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Colaboración internacional desarrolla papa transgénica resistente a hongos para Bangladesh e Indonesia

papa resistente al tizón tardío

Crédito: Feed the Future Global Biotech Potato Partnership.

Una colaboración público-privada internacional esta desarrollando papas transgénicas resistentes al problemático tizón tardío, que destruye entre un cuarto y la mitad de la cosecha, para los agricultores de Bangladesh e Indonesia. Los ensayos de campo han mostrado resultados de resistencia completa al patógeno y se espera que su liberación a campo reduzca en un 90% la aplicación de fungicidas.

Cornell Alliance for Science / 21 de junio, 2022.- Investigadores testearan este año papas modificadas genéticamente en Bangladesh e Indonesia con la esperanza de ofrecer a los agricultores una alternativa a la pulverización de fungicidas.

En ambos países se llevarán a cabo múltiples ensayos de campo confinados con papas transgénicas resistentes al tizón tardío (LBR) en el marco de la Asociación Mundial de Papas Biotecnológicas de Feed the Future.

La papa es uno de los cultivos más importantes de Indonesia y Bangladesh. Indonesia produce alrededor de 1,3 millones de toneladas métricas de papas al año, mientras que los tubérculos son el tercer cultivo alimentario más importante después del arroz y el trigo en Bangladesh.

Pero la enfermedad del tizón tardío es un grave problema en ambos países, que destruye entre el 25 y el 57% de la cosecha.

A diferencia de otros patógenos, el tizón tardío -o Phytophthora infestans– puede ser complicado de controlar una vez que ha aparecido y los agricultores pueden verlo realmente, dijo Janet Fierro, líder de recursos globales de comunicación y promoción de la Asociación Mundial de la Papa Biotecnológica Feed the Future.

Por ello, los agricultores comienzan a rociar fungicidas muy pronto en el ciclo de cultivo para impedir la aparición del hongo. En algunos casos, los agricultores de Indonesia rocían entre 20 y 30 veces durante la temporada de cultivo, que puede durar entre 75 y 160 días.

Pero esto puede ser costoso para los pequeños agricultores, dijo Fierro. Los productos químicos sintéticos aplicados también pueden afectar negativamente a la salud humana y medioambiental si no se utilizan correctamente.

Sin embargo, la papa transgénica promete cambiar todo eso. Se espera que reduzca las aplicaciones de fungicidas en un 90%.

Avances de la asociación

En el marco de una asociación financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), la Universidad del Estado de Michigan (MSU), el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) y el Centro Indonesio de Investigación y Desarrollo de Recursos Genéticos de Biotecnología Agrícola, entre otros, están trabajando para desarrollar y comercializar una papa LBR sobre  variedades preferidas por los agricultores de Indonesia y Bangladesh.

Los investigadores de la asociación aislaron genes resistentes al tizón tardío a partir de especies de papas silvestres de Sudamérica y los transfirieron a variedades asiáticas preferidas por los agricultores, mediante modificación genética.

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A continuación, los investigadores de Simplot Plant Sciences examinaron más de 30.000 variedades de papa hasta dar con las 10 líneas más eficaces. Simplot envió las 10 líneas seleccionadas a la MSU para realizar más ensayos en invernadero y sobre el terreno, lo que permitió identificar las líneas que luego se importaron a Indonesia y Bangladesh.

Indonesia ya ha realizado varios ensayos de campo con las líneas y Bangladesh ha completado recientemente un ensayo en invernadero. Los resultados han demostrado que las líneas ofrecen una resistencia completa a la enfermedad del tizón tardío.

«Toda nuestra investigación y nuestros datos demuestran que se trata de un buen producto», dijo Muffy Koch, responsable principal de reglamentación de J.R. Simplot Co. «Es resistente al tizón tardío y muy seguro».

Los datos también muestran que la papa LBR se comporta «extremadamente bien» en las zonas húmedas de Indonesia.

Los científicos de Bangladesh e Indonesia probarán ahora la papa LBR en múltiples ensayos de campo confinados para recopilar los datos necesarios para presentar un expediente normativo para su liberación general.

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Los investigadores ya han solicitado permisos en Bangladesh para iniciar los ensayos de campo confinados múltiples y esperan plantar las variedades durante la próxima temporada de siembra en noviembre.

«Es un proceso largo», dijo Fierro. «Así que probablemente pasaremos por al menos dos o tres ciclos de ensayos de campo en confinamiento múltiple antes de probar las variedades en los campos de los agricultores».

Agricultores ansiosos

Los agricultores deberían empezar a tener acceso a las variedades en los próximos tres o cuatro años, a la espera de la aprobación reglamentaria, dijo.

Los investigadores no esperan retrasos relacionados con la normativa de bioseguridad una vez que las variedades hayan pasado por todos los procesos requeridos.

«Tanto Indonesia como Bangladesh tienen sistemas reguladores que funcionan», dijo Koch. «E Indonesia ya ha aprobado el cultivo de algodón y caña de azúcar transgénicos, mientras que Bangladesh ha aprobado la plantación de berenjena resistente a los insectos [berenjena Bt]. Así que hay precedentes de que las cosas están funcionando».

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Y los agricultores quieren estas variedades.

«Los agricultores están familiarizados con la idea de las semillas mejoradas porque han visto los éxitos de la berenjena Bt«, dijo Koch. «El rendimiento de la berenjena Bt les ha demostrado que realmente pueden gastar menos en insumos y cosechar más cuando plantan estas semillas mejoradas».

«También hemos tenido estudios que muestran cómo la berenjena Bt ha mejorado la vida de los agricultores en Bangladesh y cómo es segura», añadió Koch. «Todo esto ha impulsado la demanda de adopción de estas tecnologías».

Fierro dijo que los agricultores que visitó en Indonesia y Bangladesh están «muy entusiasmados con esta papa. Han visto el aspecto de la papa y lo que puede hacer. Están entusiasmados con la oportunidad y el potencial que esta papa puede darles».

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Parece que el potencial es enorme. Además de estabilizar el rendimiento de los cultivos, la papa resistente al tizón tardío reducirá considerablemente la dependencia de los fungicidas.

«Los agricultores no tendrán que gastar [dinero] en fungicidas que podrían ser perjudiciales para su salud y el medio ambiente«, dijo Fierro. «Esperamos que estas variedades mejoradas resistentes al tizón tardío reduzcan la dependencia de las pulverizaciones de fungicidas hasta en un 90%«.

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