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[FOTOS]: Cómo la berenjena transgénica Bt convirtió a Bangladesh en un “modelo a seguir” globalmente

La berenjena transgénica Bt, resistente a insectos plaga, ha ayudado a los pequeños agricultores de Bangladesh a reducir casi la totalidad del uso de pesticidas, mientras que al mismo tiempo aumentó en seis veces los rendimientos y ganancias. Esto ha generado frutos más sanos, menor impacto ambiental, y una mejor calidad de vida en las familias de los agricultores.

Cornell Alliance for Science / 11 de mayo de 2020.- La berenjena (“eggplant” en inglés, pero también nombrada como “brinjal” o “talong” en Asia), es un vegetal muy popular e importante en el sur de Asia. Sin embargo, está sujeto a ataques frecuentes e intensos por la devastadora plaga del barrenador del fruto y el brote (EFSB). La plaga se combate tradicionalmente mediante el uso de insecticidas potencialmente peligrosos, pero Bangladesh ha encontrado un mejor enfoque. Como parte de sus esfuerzos para alimentar a una población de 165 millones de personas, Bangladesh ha aprobado el cultivo de berenjena Bt, una variedad que ha sido genéticamente modificada para proporcionar protección efectiva contra EFSB, ya sea con una gran reducción en la aplicación de pesticidas reducidos o su drástica eliminación.

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Desde que ingresó formalmente al mercado de semillas de Blangadesh en 2014, la berenjena Bt ha ayudado a los pequeños agricultores en Bangladesh a lograr mayores rendimientos, una reducción del 60% en los costos de pesticidas y un aumento de seis veces en los rendimientos netos. El cultivo ha tenido tanto éxito que el Servicio Agrícola Extranjero del USDA publicó recientemente un informe que elogió a Bangladesh como “un modelo a seguir en aceptación y avance de la biotecnología agrícola moderna“.

En este ensayo fotográfico, explicamos qué es la berenjena Bt, por qué es necesaria y cómo está mejorando vidas.

La berenjena es una parte esencial de la cocina de Bangladesh y uno de los cultivos de hortalizas más importantes del país.

Alrededor de 150,000 pequeños agricultores de Bangladesh cultivan berenjena, cada uno cultivando un acre (0,4 hectárea) o menos de tierra.

Todos luchan por controlar la plaga del barrenador del fruto y el brote (FSB) que devora sus cosechas.

El barrenador del fruto y el brote infesta la berenjena, haciéndola no comestible y no vendible.

Para frenar la plaga, la mayoría de los agricultores en Bangladesh rocían pesticidas cada 2-3 días, y hasta 100 veces durante la temporada de crecimiento.

Muchos de los pesticidas en uso en Bangladesh están prohibidos en Occidente por razones de salud.

Pero ahora hay una alternativa para no tener que rociar pesticidas: berenjena Bt resistente a plagas.

La berenjena Bt está modificada genéticamente para incluir un gen que se encuentra en Bacillus thuringiensis, una bacteria natural del suelo. Los agricultores orgánicos también usan proteína Bt (aplicada en aerosol) para controlar las plagas de insectos en sus cultivos.


Los investigadores encontraron que la berenjena Bt es casi 100% efectiva contra FSB, sin la necesidad de pesticidas.

La berenjena Bt ha demostrado ser segura para el consumo humano y mejor para el medio ambiente.

También ha aumentado los rendimientos en un 30% y la cosecha a menudo obtiene un mejor precio en el mercado.

Como resultado de mejores precios, mayores rendimientos y menores costos de pesticidas, los agricultores de berenjena Bt están viendo un aumento de seis veces en los ingresos.

Los mayores ingresos ayudan a los agricultores a pagar las tasas escolares y mejorar la vida de sus familias.

BARI, un instituto de investigación público estatal de Bangladesh, desarrolló la berenjena transgénica Bt. Los agricultores locales pueden guardar y compartir semillas de estas variedades mejoradas.

Decenas de miles de agricultores ahora cultivan cuatro variedades de berenjena transgénica Bt en Bangladesh, y cada año más agricultores las adoptan en sus campos.

La berenjena Bt ha convertido a Bangladesh en pionero en mejorar la vida de los pequeños agricultores y su medio ambiente mediante el uso de la biotecnología moderna.

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