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Bangladesh inicia ensayos de campo con papa transgénica que requiere menor uso de fungicidas

Bangladesh acaba de autorizar la importación de papas transgénicas desarrolladas por la Universidad Estatal de Michigan, las cuales son resistentes al problemático tizón tardío. Esta nueva variedad multi-resistente evitaría los daños de un patógeno que causa un 20% de pérdida en las cosechas del país, y con muchas menores aplicaciones de fungicidas.

PotatoNewsToday/ 28 de diciembre, 2020.- Bangladesh ocupa el séptimo lugar entre las principales naciones productoras de papa del mundo, con una producción anual de alrededor de 10 millones de toneladas, dos millones de toneladas más que las necesidades nacionales anuales.

Miles de agricultores que cultivan papas en más de un millón de acres de tierra gastan hasta una cuarta parte de su inversión en aplicaciones de fungicidas para combatir el tizón tardío. La enfermedad daña el 20% de la producción total de papa en Bangladesh.

El gobierno de Bangladesh finalmente permitió a sus científicos importar dos variedades de papa resistentes al tizón (RB), desarrolladas en la Universidad Estatal de Michigan (MSU), y también acordó que se pueden realizar ensayos de campo con las variedades. Una vez aprobadas para su lanzamiento comercial, las papas RB se convertirán en la respuesta de los agricultores de Bangladesh para hacer frente al tizón tardío, ahorrándoles alrededor de US$12 millones en gastos de fungicidas.

El Dr. David Douches, Director del Programa de Mejoramiento y Genética de Papa de MSU, quien también dirige la Asociación de Papa de Biotecnología Feed the Future en Bangladesh, seleccionó las dos líneas resistentes de las 10 mejores líneas de papa resistentes al tizón desarrolladas en MSU.

Según el Dr. Douches, estas líneas se han desarrollado insertando tres genes resistentes al tizón derivados de tres variedades de papa silvestre: Solanum bulbocastanum mexicana, Solanum venturii argentina y Solanum mochiquense peruana.

Dijo: “Un solo gen da algo de resistencia, pero las papas aún requieren algunos fungicidas, mientras que el patógeno del tizón tardío puede superar la doble resistencia. Pero la inserción de múltiples genes en una variedad de papa proporciona una resistencia más fuerte y duradera«.

El Dr. Md. Jahangir Hossain, Coordinador de País de Feed the Future Bangladesh, dijo al Dhaka Tribune que esperan que las líneas de papa biotecnológica de MSU lleguen a Bangladesh a fines de diciembre.

Dijo que las instalaciones de laboratorio e invernadero, de acuerdo con los protocolos de bioseguridad de Bangladesh, ya se han preparado en el Instituto de Investigación Agrícola (BARI) en Gazipur con el propósito de investigar y desarrollar la variedad de papa Diamant resistente al tizón en el país. Diamant es una variedad muy popular en Bangladesh.

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