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Agricultores de Bangladesh obtienen mayores rendimientos y ganancias con berenjena transgénica

Los agricultores han logrado rendimientos e ingresos significativamente más altos al cultivar berenjenas genéticamente modificadas (GM) resistentes a insectos plaga, la cual ha ganado aceptación en el mercado de Bangladesh, según informó un nuevo estudio.

Cornell Alliance for Science / 28 de mayo, 2020.- Según el estudio publicado el 25 de mayo en Frontiers in Bioengineering and Biotechnology, las cuatro variedades de berenjena Bt (por ser modificada para contener proteína Bt) produjeron en promedio un 19,6% más que las variedades que no-Bt y les dieron a los productores 21.7% más ingresos. Este ingreso adicional por hectárea es igual a aproximadamente $664 dólares, una suma sustancial para los agricultores de escasos recursos en Bangladesh.

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Significativamente, el 83% de los productores de berenjena Bt estaban satisfechos con los rendimientos obtenidos y 80% estaban satisfechos con la calidad de la fruta, en comparación con solo el 59% de los productores de berenjena no-Bt que estaban satisfechos con sus rendimientos.

Alrededor del 28% de los agricultores que no cultivaron berenjena Bt también indicaron que una gran parte de su fruta estaba infestada por el barrenador del fruto y el brote (EFSB). Esto no fue una preocupación para los agricultores que eligieron berenjena Bt, ya que proporciona resistencia inherente a esa plaga de insectos a través del gen cry1Ac que fue intrograsado en cuatro variedades de berenjena local de polinización abierta.

El estudio, basado en una encuesta de 2019 de los productores de berenjenas Bt y no-Bt, es el primero en documentar los beneficios económicos de las cuatro variedades de berenjenas Bt existentes a través de la cadena de mercado de Bangladesh y su aceptabilidad para los agricultores y consumidores, dijo el profesor de la Universidad de Cornell, Tony Shelton, y autor principal del estudio.

A la luz de los mayores rendimientos, el aumento de los ingresos y la buena calidad de la fruta, las tres cuartas partes de los agricultores de berenjena Bt dijeron que planeaban volver a cultivar la próxima temporada. La berenjena es el segundo vegetal más importante cultivado en Bangladesh, cultivado por unos 150,000 agricultores de escasos recursos en 50,955 hectáreas, y consumido diariamente por el público.

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“Estábamos muy interesados ​​al descubrir que el 40% de los agricultores que no cultivaban berenjenas Bt nunca habían oído hablar de ella”, dijo Shelton. “Pero cuando se enteraron por los productores de berenjenas Bt, el 71 por ciento dijo que quería cultivar berenjenas Bt al año siguiente” agregó.

La berenjena Bt fue desarrollada por el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) junto con Mahyco, la Universidad de Cornell y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) en un esfuerzo por detener las pérdidas causadas por las orugas de EFSB y reducir el uso de pesticidas. El EFSB causa una pérdida de rendimiento de entre el 30 y el 60%, incluso cuando los insecticidas se rocían con frecuencia en el cultivo. Los agricultores generalmente aplican insecticidas más de 80 veces durante la temporada de crecimiento de la berenjena de cuatro a cinco meses.

Estudios previos confirmaron que las cuatro variedades de berenjena Bt proporcionaron un control prácticamente completo de EFSB sin el uso de insecticidas y generaron retornos brutos más altos que sus equivalentes no-Bt. La berenjena Bt fue aprobada para su lanzamiento comercial en octubre de 2013 luego de siete años de ensayos en invernaderos y confinados en Bangladesh que confirmaron la eficacia mejorada del cultivo y la seguridad ambiental.

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Desde entonces, los agricultores han adoptado rápidamente el cultivo, atraídos por el aumento de seis veces en los ingresos netos sobre las variedades no-Bt y una reducción del 61% en los gastos de pesticidas, como lo documentan estudios anteriores. El nuevo estudio confirma nuevamente que los agricultores de berenjena Bt disfrutan de mayores rendimientos y ganancias y menor uso de pesticidas.

Este estudio también se centró en berejena Bt en el mercado y descubrió que al ser vendida en los mercados locales, ya sea a mayoristas o directamente a los consumidores (ventas minoristas), alcanzó un precio más alto que la berenjena no-Bt. Algunos compradores estaban dispuestos a pagar precios más altos por la berenjena Bt porque la fruta estaba menos dañada que la convencional. Sin embargo, algunos compradores prefirieron sus variedades locales tradicionales, que no eran Bt y requerían prácticas intensivas de manejo de insecticidas para controlar EFSB.

El estudio también encontró que se requería un 14% más de mano de obra, expresada en días de ocho horas, para cosechar, clasificar y empaquetar el cultivo de berenjena Bt. Esto se debió a los mayores rendimientos, pero este costo se recuperaría cuando el producto se vendiera en el mercado. En contraste, los productores de berenjena convencional han aumentado los costos de mano de obra para las aplicaciones de insecticidas, así como el costo de los insecticidas.

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Según Shelton, se aprendieron dos lecciones importantes de este estudio. “Primero, se está aceptando la berenjena Bt en el mercado, pero es necesario desarrollar más variedades Bt adecuadas a las preferencias locales. En segundo lugar, los agricultores que de berenjena convencional están dispuestos a adoptar esta tecnología, especialmente después de enterarse de sus beneficios de los agricultores de berenjena Bt. Los agricultores son los mejores defensores de esta tecnología, que reduce sus costos de producción al tiempo que reduce los riesgos para el medio ambiente y los consumidores”.

La encuesta se realizó en los cinco distritos productores de berenjena más importantes de Bangladesh: Rangpur, Bogra, Rajshahi, Jessore y Tangail, a través de entrevistas cara a cara con 195 agricultores de berenjena Bt y 196 agricultores de berenjena no-Bt. Los agricultores hicieron su propia elección sobre qué cultivo usar.

Otros autores incluyen a Sayed H. Sarwer y Md J. Hossain de la Asociación para el Mejoramiento de Berenjenas de Feed the Future South Asia en la Universidad de Cornell; Graham Brooks de PG Economics, Stafford House, en el Reino Unido; y Vijay Paranjape de Sathguru Management Consultants Pvt. Ltd., en Hyderabad, India.

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