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Berenjena transgénica en Bangladesh reduce uso de pesticidas y aumenta ingresos de agricultores

Los agricultores de Bangladesh redujeron significativamente el uso de pesticidas y y su toxicidad hasta en un 76%, aumentaron sus rendimientos en un 51% y sus ganancia en un 128%  al cultivar berenjenas transgénicas resistentes a plagas, confirma un nuevo estudio.

Cornell Alliance for Science / 7 de diciembre, 2020.– Los agricultores que cultivan berenjena transgénica Bt (resistente a insectos plaga) mejoraron sus rendimientos en un 51% y redujeron los costos de los pesticidas en un 37,5%, según el estudio publicado el mes pasado en el American Journal of Agricultural Economics.

La berenjena Bt, un transgénico desarrollado públicamente, transmite beneficios significativos de productividad e ingresos a los agricultores al mismo tiempo que reduce el uso de pesticidas que dañan la salud humana y ecológica”, concluyeron los investigadores.

El cultivo de berenjena Bt aumentó los rendimientos en 3564 kilogramos por hectárea. Los agricultores de berenjena Bt están cosechando más berenjenas y descartando menos frutas debido al daño, lo que da como resultado rendimientos más altos, encontraron los investigadores.

“Los productores de berenjena Bt venden más berenjenas y reciben un precio más alto por la producción que venden mientras incurren en costos de insumos más bajos, lo que resulta en un aumento del 128% en los ingresos netos”, afirma el documento.

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Los investigadores, que tienen su sede en la Universidad de Cornell y el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias en Dhaka, también encontraron que “los productores de berenjena Bt usaban cantidades más pequeñas de pesticidas y rociaban con menos frecuencia. La berenjena Bt redujo la toxicidad de los pesticidas hasta en un 76%«. Además, los agricultores que tenían afecciones crónicas preexistentes consistentes con la intoxicación por pesticidas tenían menos probabilidades de informar un síntoma de intoxicación por pesticidas o incurrir en gastos médicos en efectivo para tratar dichos síntomas mientras cultivaban berenjena Bt.

Los pequeños agricultores cultivan berenjena porque es un cultivo comercial lucrativo que es popular entre los consumidores. Sin embargo, la plaga devastadora del barrenador del fruto y el brote (FSB) puede dañar hasta el 86% de sus plantas. En un intento por controlar la plaga, los agricultores pueden usar pesticidas de 23 a 140 veces por temporada, aunque pocos toman medidas para protegerse a sí mismos y al medio ambiente durante la aplicación.

La berenjena Bt, el primer cultivo alimenticio genéticamente modificado (GM o transgénico) adoptado para el cultivo en el sur de Asia, proporciona una resistencia inherente al FSB.

Los investigadores basaron su estudio en un ensayo controlado aleatorio (ECA) por conglomerados a nivel de campos. Según su conocimiento, fue el primer estudio que utilizó un diseño de ECA, que es menos vulnerable a las preocupaciones sobre el sesgo de selección y la ubicación endógena, para evaluar el impacto de un cultivo transgénico en un entorno de Asia meridional. Su muestra de estudio comprendió 1.196 hogares (598 hogares de tratamiento y 598 hogares de control) en 200 conglomerados/aldeas (100 de tratamiento y 100 de control), con una tasa de deserción del 1,7% (cinco hogares de tratamiento y 15 controles).

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«Los críticos de los cultivos transgénicos afirman que los transgénicos no transmiten beneficios económicos, de salud o ambientales, mientras que también ‘representan una seria amenaza para la soberanía de los agricultores’. Nuestros resultados hablan directamente de estas críticas», escribieron los investigadores. “Los productores de berenjena Bt comercializaron más producción, vendieron a un precio más alto, incurrieron en costos de insumos más bajos y, en consecuencia, tuvieron ingresos netos más altos (en un 128%). Los agricultores de berenjena Bt usaron cantidades más pequeñas de pesticidas, rociaron con menos frecuencia y redujeron la toxicidad de los pesticidas aplicados en un 42 a 76%. Todos estos beneficios se derivaron de un cultivo de polinización abierta proporcionado por una agencia pública”.

Los investigadores encontraron que aunque los productores de berenjena Bt retuvieron más berenjena para el consumo doméstico, tanto porque producían más como porque descartaban menos después de la cosecha, también vendieron 143,6 kg más de berenjena que el grupo de control, un impacto significativo al nivel del 5%. Además, la berenjena Bt se vende a precios un 12,6% más altos que las variedades no transgénicas.

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“Observamos que los comerciantes que compran berenjena Bt sabían que se trataba de un cultivo transgénico y, a nuestro leal saber y entender, los consumidores sabían que estaban comprando un alimento transgénico”, escribieron los investigadores. “Una consecuencia de la aplicación reducida de pesticidas fue que la berenjena Bt se veía mejor y no tenía marcas de infestación ni agujeros, la piel de la berenjena era mucho más suave, lo que hacía que la comida fuera más fácil de preparar y, según los encuestados en nuestro trabajo de campo cualitativo, más sabrosa.»

Para ilustrar esos puntos, los investigadores incluyeron este comentario de un comerciante del mercado: “Al principio, no podía vender esta berenjena [Bt] en este mercado; los obligué a tomarla, especialmente a los que sé que vienen todos los días. Les dije que no hay problema si no pagan dinero. Luego, cuando se llevaron la berenjena a casa y se la comieron, me dijeron que les diera más berenjena. Desde entonces, la demanda está aumentando. De hecho, no se vendió durante dos o tres días al principio. Después de eso, los convencí a todos para que compraran esto. Desde entonces, no he tenido ningún problema”.

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Los agricultores de berenjena Bt también requirieron menos mano de obra familiar (250 días, en comparación con 278 días para los hogares de control) principalmente porque pudieron reducir la cantidad de aplicaciones de pesticidas en un 33,6%, en comparación con el grupo de control. La cantidad de pesticidas utilizados se redujo en un 28,2%, mientras que la toxicidad de los pesticidas también se redujo en un 42% en general. Los agricultores que cultivan berenjena Bt y que tenían enfermedades crónicas preexistentes tenían 11,5 puntos porcentuales menos de probabilidades de informar un síntoma de intoxicación por pesticidas.

“Observamos tres implicaciones políticas que se derivan de estos resultados”, concluyeron los investigadores. “Apoyan la opinión de que los transgénicos pueden contribuir al objetivo de aumentar los rendimientos al tiempo que reducen los factores de estrés ambiental. Proporcionan una justificación adicional para la liberación de berenjena Bt en países como India y Filipinas, donde estas variedades se han desarrollado pero no aprobado para el cultivo debido a las reservas públicas sobre los alimentos transgénicos. Señalan el valioso papel que pueden desempeñar los organismos públicos en la difusión de OGMs. La participación de BARI y el Departamento de Agricultura de Bangladesh en el desarrollo y apoyo del cultivo de berenjena Bt alivia las preocupaciones planteadas por los activistas anti-OGMs con respecto a la soberanía de los agricultores. Finalmente, nuestro hallazgo de que los consumidores están dispuestos a pagar más por un cultivo transgénico es sorprendente; trabajar más para comprender por qué sería valioso«.

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