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14 países europeos piden un “enfoque unificado” favorable a la edición genética de cultivos

El 14 de mayo, los ministros de Agricultura de la UE se reunieron en Bruselas para el Consejo Agrícola. [Unión Europea]

Los Países Bajos y Estonia están liderando una coalición de 14 estados miembros de la Unión Europea (UE) que piden a la próxima Comisión Europea actualizar las leyes de organismos genéticamente modificados (OGMs, o transgénicos) de la UE con respecto a las llamadas nuevas técnicas de fitomejoramiento (NBTs) como la edición genética.

Otros 12 estados miembros de la UE apoyaron el punto de discusión agregado por la delegación holandesa a la última reunión de ministros de agricultura de la UE, que tuvo lugar el pasado 14 de mayo.

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Además de los Países Bajos y Estonia, la lista de países de la UE que apoyan un “enfoque unificado” para las NBTs incluye Bélgica, Chipre, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Portugal, Eslovenia, España, Suecia y el Reino Unido.

Según una fuente de la UE, el grupo de países solicitó un enfoque común de la UE sobre la edición de genes y solicitó una revisión de las normas de la UE sobre OGMs que se agregará al programa de trabajo de la próxima Comisión Europea.

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En su opinión, una actualización se ha vuelto necesaria después de que el Tribunal de Justicia Europeo (TJCE) emitiera una resolución el año pasado diciendo que los organismos obtenidos por mutagénesis dirigida (como las nuevas técnicas de edición genética) deberían considerarse OGMs (o transgénicos) y, por lo tanto, estar sujetos a las obligaciones de seguridad y comercialización establecidas en la directiva de la UE sobre OGMs.

En una nota a los ministros de agricultura de la UE, la delegación holandesa también recordó que los organismos obtenidos por mutagénesis (inducida por radiación o químicos) se han utilizado en la agricultura durante muchos años y tienen un largo historial de seguridad.

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Hasta el fallo del año pasado, las NBTs estaban exentas de la normativa aplicada a los transgénicos. Los países de la UE tenían la libertad de decidir si los sometían o no a las obligaciones establecidas en la normativa de transgénicos.

La Comisión Europea prometió después del Consejo de Agricultura que presentará una “respuesta sólida” a la decisión de la corte de la UE y redactará una propuesta legislativa a su debido tiempo. “Espero que se requiera una nueva iniciativa en la próxima Comisión”, dijo el Comisionado de Agricultura de la UE, Phil Hogan, en una conferencia de prensa después de la reunión.

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A favor y en contra

La delegación holandesa se dirigió a otros ministros de la UE y dijo que, aunque la sentencia del Tribunal de Justicia otorgó más claridad jurídica con respecto al estatus legal de la mutagénesis (dirigida) y otras NBTs, también invocó muchos otros problemas prácticos que solo pueden ser resueltos por el legislador europeo.

Según una fuente de la UE, el gobierno holandés considera que las técnicas innovadoras de mejoramiento pueden desempeñar un papel importante en el tan necesario cambio hacia una agricultura más sostenible.

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La edición genética podría reforzar la resistencia de los cultivos a la sequía, el calor y la salinidad, argumentó la delegación holandesa. También puede mejorar la resistencia a las plagas de las plantas y reducir la necesidad de usar pesticidas, al mismo tiempo que mejora los rendimientos y aumenta la producción de proteínas vegetales.

En una nota a la prensa, el Subsecetario de Agricultura de Italia, Franco Manzato, apoyó los llamados para adaptar el marco legal europeo, afirmando que las leyes de la UE sobre transgénicos se adoptaron cuando todavía no existían nuevas técnicas, como la edición del genoma.

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Sin embargo, el Ministro de Agricultura de Italia, perteneciente al partido Liga Norte, usó el término “nueva generación de organismos modificados genéticamente” para describir las NBTs en italiano, una terminología que podría llevar a malentendidos con el Movimiento Cinco Estrellas, sus socios de coalición en el gobierno italiano, quienes siempre se han opuesto a cualquier tipo de OGM o transgénico.

El ministro de agricultura polaco, Jan Krzysztof Ardanowski, fue el único ministro de la UE que rechazó abiertamente la propuesta holandesa y pidió la palabra durante el debate para expresar sus críticas contra la idea.

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“Polonia no puede apoyar una propuesta que abre una puerta trasera para la liberalización de las normas de la UE sobre OGMs”, dijo una fuente polaca a EURACTIV, afirmando que las nuevas técnicas de mejoramiento mencionadas por los Países Bajos plantearían ese riesgo.

Mientras apoyaba una mayor investigación sobre el tema, el gobierno polaco se opone firmemente a cualquier tipo de OGM en los productos alimenticios.

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