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Edición Genética: Científicos europeos exigen una política basada en la ciencia

Los principales científicos europeos se han unido en torno a un llamado urgente que insta a los responsables políticos europeos a salvaguardar la edición de genes y otras innovaciones en la ciencia de las plantas y la agricultura.

Los científicos que representan a más de 93 centros e institutos europeos de investigación en plantas y ciencias de la vida han respaldado un documento de posición que fue impulsado debido a una sentencia el pasado 25 de julio por parte Tribunal Europeo de Justicia. El fallo exige someter las técnicas de reproducción de precisión, como la edición del genoma, al mismo esquema regulatorio obsoleto que rige a los organismos transgénicos (OGM).

«Encontramos que el fallo es irresponsable ante los actuales desafíos agrícolas de gran alcance en el mundo», señala el documento de posición.

Quienes respaldan el documento de posición, titulado «La regulación de los organismos editados como OGMs tiene consecuencias negativas para la agricultura, la sociedad y la economía«, están preocupados de que la decisión conduzca a «una prohibición de facto de la mejora genética de cultivos. Como resultado, los agricultores europeos podrían verse privados de una nueva generación de variedades de cultivos más resistentes al estrés climático y más nutritivos, los cuales se necesitan con urgencia para responder a los desafíos ecológicos y sociales actuales.«.

«Esta declaración es la prueba de un sólido consenso entre la comunidad de investigación de ciencias de la vida académica en Europa sobre las consecuencias negativas de esta decisión», según un comunicado de prensa de los científicos. «Los impactos en nuestra sociedad y economía serán enormes».

La sentencia judicial ya ha sido criticada por el principal panel científico de la Unión Europea, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el Consejo de Bioeconomía Alemán, los productores de semillas en los Países Bajos y 13 naciones que utilizaron la Organización Mundial de Comercio para presentar un documento de posición que respalda las políticas que promueven la innovación agrícola. La sentencia también contrasta con la opinión del Abogado General de la Corte, que se publicó en enero de 2018.

Al igual que los científicos europeos que firmaron el documento de posición, los críticos están de acuerdo en que el fallo judicial obstaculizará la investigación, obstaculizará el comercio mundial, reducirá la competitividad de la UE, retrasará el desarrollo de cultivos climáticamente inteligentes, dificultará el progreso en la agricultura sostenible y creará una pesadilla reglamentaria. En su lugar, están pidiendo la adopción de políticas modernas basadas en la ciencia sobre la edición de genes.

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«El tiempo es un lujo que no tenemos», afirma el documento. “Es imperativo reducir la huella ambiental de la agricultura y adaptar las cosechas a un clima cambiante. Por ejemplo, los cultivos que son más tolerantes a los entornos que cambian rápidamente y son más duros serán cruciales para el éxito de los enfoques de la producción de alimentos del futuro. Uno de los últimos avances en este campo es el mejoramiento de precisión, un método innovador de mejoramiento de cultivos basado en la edición del genoma «.

Los científicos argumentaron que este tipo de mejoramiento es más preciso y al menos tan seguro como los métodos de mejoramiento tradicional. Y difiere de los transgénicos (OGMs) porque no hay inserción de ADN de especies no relacionadas en el cultivo final.

«Desde un punto de vista científico, el fallo no tiene sentido», afirma el documento. «Por lo tanto, hacemos un llamado a todas las autoridades europeas para que respondan rápidamente a esta decisión y modifiquen la legislación para que los organismos que contienen dichas ediciones no estén sujetos a las disposiciones de la normativa de transgénicos, sino que se encuentren bajo el régimen regulatorio que se aplica a las variedades de cultivo tradicional».

Los científicos también se unieron al propio panel científico de la UE para instar a los responsables de la formulación de políticas a que revisen la Directiva sobre OGMs de la UE para «reflejar correctamente el progreso científico en biotecnología».

El documento afirma que “la legislación estricta hará que el mejoramiento de precisión sea sumamente costoso y, por consiguiente, un privilegio de unas pocas grandes empresas multinacionales. Como tales, los agricultores europeos se perderán una nueva generación de variedades de cultivos más resistentes y nutritivos que se necesitan con urgencia para responder a los resultados del cambio climático».

«En otras palabras, Europa está llevando la tecnología a las grandes empresas del mercado». Esto contrasta enormemente con los países que han adoptado regulaciones más flexibles. En tales países, las universidades, las instituciones públicas y las pequeñas empresas están preparadas para liderar la revolución del mejoramiento de precisión en la agricultura ”

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El documento sostiene que la decisión pone en peligro las empresas innovadoras, las asociaciones corporativas y las pequeñas empresas productoras de semillas que han otorgado a Europa una «posición de liderazgo en términos de investigación agrícola innovadora». Además, el continente corre el riesgo de una «fuga de cerebros» si los científicos se van de Europa por mejores oportunidades de investigación en el extranjero.

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«El apoyo que recibimos de esta iniciativa de científicos de plantas en toda Europa ha sido abrumador desde el principio», dijo Dirk Inzé, director científico de VIB en Bélgica y uno de los iniciadores del documento. «Para mí, ilustra claramente la dicotomía actual en Europa: como líderes europeos en el campo de los científicos de plantas, estamos comprometidos a brindar soluciones innovadoras y sostenibles a la agricultura, pero nos encontramos con un marco regulatorio obsoleto que no está en línea con la reciente evidencia científica. Con esta declaración esperamos promover la formulación de políticas basadas en evidencia en la UE, lo cual es de crucial importancia para todos nosotros «.

Aquellos que deseen firmar en el documento pueden hacerlo aquí.

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