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Organización Mundial de Comercio publica declaración a favor de la innovación agrícola y biotecnología de precisión

El documento de la OMC, y suscrito por un número creciente de países, afirma que estas técnicas permiten una agricultura más sostenible y que los países deben prestar la debida atención a la información científica y técnica disponible al actualizar o aplicar sus marcos regulatorios.

La declaración afirma que “el conjunto de técnicas de la biotecnología de precisión constituye una herramienta indispensable para la innovación agrícola. Su uso brinda a los agricultores el acceso a productos que permiten incrementar la productividad preservando la sostenibilidad ambiental”.

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Los países firmantes de la declaración publicada el 2 de noviembre por el Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la Organización Mundial de Comercio (OMC) señalan: “Los gobiernos deben evitar distinciones arbitrarias e injustificables entre los productos finales derivados de la biotecnología de precisión y los productos finales similares que se obtienen mediante otros métodos de producción”.

El texto, surgió la semana pasada de los representantes de Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Estados Unidos, Guatemala, Honduras, Paraguay, República Dominicana y Uruguay, en el marco del “Seminario sobre Edición Genómica para Reguladores”, organizado por el Instituto Interamericano Cooperación para la Agricultura (IICA), y fue enviado a la OMC para su revisión y publicación. Se han sumado además Colombia, Jordania, Vietnam y la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental.

A juicio de los firmantes los agricultores necesitan ampliar el acceso a nuevas herramientas para mejorar la productividad, la salud de las plantas y los animales y la sostenibilidad ambiental; y ayudar a abordar “desafíos globales, como el cambio climático, las presiones de las plagas y enfermedades, la seguridad y protección de los suministros de alimentos en todo el mundo, así como satisfacer las preferencias del consumidor y las demandas de alimentos más saludables y de mejor calidad a precios asequibles”.

Los países firmantes destacan que “se debe prestar la debida atención a la información científica y técnica disponible al actualizar o aplicar los marcos regulatorios existentes a productos de biotecnología de precisión”. A su vez, consideran que debe intentarse un trabajo cooperativo de los gobiernos para minimizar los obstáculos innecesarios al comercio, explorando oportunidades para la alineación de normas y políticas.

El secretario de Agricultura de Estados Unidos, Sonny Perdue, comentó la declaración y afirmó que la biotecnología de precisión, así como la edición del genoma, son una gran promesa tanto para los agricultores como para los consumidores de todo el mundo. “Estas herramientas pueden desempeñar un papel fundamental para ayudar a los agricultores a abordar muchos de los desafíos de producción que enfrentan al mejorar la calidad y el valor nutricional de los alimentos disponibles para los consumidores en todo el mundo”, dijo. “Desafortunadamente, tales tecnologías a menudo se enfrentan a obstáculos regulatorios que se basan en información errónea y posturas ideológicas”, afirmó Perdue.

En la misma línea, el ministro de Agricultura y Agroalimentación de Canadá, Lawrence MacAulay, emitió un comunicado destacando que “la declaración envía un fuerte mensaje a los gobiernos de todo el mundo de que debemos esforzarnos por adoptar enfoques regulatorios funcionales que fomenten la innovación y faciliten el comercio si queremos desbloquear de manera más efectiva los beneficios de los últimos avances científicos, como la edición de genes”.

Situación en Chile

El Director Ejecutivo de ChileBio y doctor en Ciencias Biológicas, Miguel Ángel Sánchez, explicó respecto a esta declaración, que “va en la línea correcta, no solo al valorar estas técnicas, donde destaca la edición de genomas, sino también al solicitar que los países homologuen estándares regulatorios en base a ciencia”. El experto explica que en el caso de Chile ya existe un enfoque regulatorio para estas nuevas técnicas biotecnológicas de mejoramiento genético vegetal, que favorece la posibilidad de investigar y desarrollar productos para la agricultura en base a biotecnología de precisión. “La biotecnología ha alcanzado una gran eficiencia, lo que permitirá en un corto plazo poder tener soluciones made in Chile a los problemas y necesidades de nuestra agricultura e incluso de los consumidores a nivel de los alimentos”, destaca Sánchez.

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