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Más de 85 instituciones científicas europeas apoyan la edición genética en agricultura

La profesora Wendy Harwood posa para una fotografía con plantas de cebada que han sido sometidas a la edición de genes en el John Innes Centre en Norwich, Gran Bretaña. Imagen: REUTERS, Stuart McDill.

Científicos líderes que representan a más de 85 centros e institutos europeos de investigación en ciencias de la vida y de las plantas han respaldado un documento de posición que hace un llamado urgente a los políticos y reguladores europeos para salvaguardar la innovación en la ciencia de las plantas y la agricultura. Los científicos están profundamente preocupados por la reciente sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) sobre las técnicas modernas de edición genética que podrían llevar a una prohibición de facto de esta innovadora técnica de mejoramiento genético vegetal.

Como resultado, los agricultores europeos podrían verse privados de una nueva generación de variedades de cultivos más resistentes a los estreses climáticos y más nutritivos, los cuales se necesitan con urgencia para responder a los desafíos ecológicos y sociales actuales. Junto con las innumerables declaraciones de los institutos de investigación europeos que se publicaron en línea durante los últimos meses, esta declaración es una prueba de un sólido consenso entre la comunidad académica de investigación de ciencias de la vida en Europa sobre las consecuencias negativas de esta decisión.

La mejora de los cultivos se ha realizado durante siglos mediante técnicas convencionales, lo que llevó a cambios genéticos en las plantas. Hoy en día, nuevas técnicas innovadoras representan un próximo paso en el fitomejoramiento y permiten realizar los cambios genéticos deseados con gran eficacia y precisión.

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Métodos innovadores de fitomejoramiento necesarios para enfrentar los desafíos del cambio climático

La agricultura alimenta al mundo. En ese sentido, el desglose de los sistemas alimentarios es uno de los mayores riesgos del cambio climático. Los cultivos que son más tolerantes a los cambios rápidos y entornos más hostiles, como el reciente período de extrema sequía en algunas partes de Europa, serán cruciales para el éxito de los enfoques de producción de alimentos del futuro. Uno de los últimos avances en este campo es el mejoramiento de precisión, un método innovador de mejoramiento de cultivos basado en la edición del genoma. El mejoramiento de precisión puede contribuir a adaptar los cultivos a un área específica, considerando los factores ambientales de una determinada región. Esta técnica también se utiliza para generar cultivos con una mejor composición nutricional, mejor digestibilidad, un menor contenido de componentes antinutricionales, libre de compuestos que producen alergias, o plantas que requieren menos insumos (como pesticidas y fertilizantes), lo cual tiene un beneficio directo para nuestro medio ambiente.

Instituciones europeas que firmaron el documento de posición sobre edición genética.

Los institutos europeos de investigación de plantas convocan conjuntamente a la acción

Las implicancias de una regulación muy restrictiva para los métodos innovadores de mejoramiento de plantas son de gran alcance. La innovación agrícola europea basada en el mejoramiento de precisión se detendrá debido al alto umbral que presenta esta legislación de la Unión Europea. Esto dificultará el progreso en la agricultura sostenible y dará una desventaja competitiva a las industrias de mejoramiento de cultivos en Europa. Los impactos en nuestra sociedad y economía serán enormes.

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Para salvaguardar la innovación en la agricultura europea, los firmantes del documento de posición piden un nuevo marco regulatorio que evalúe nuevas variedades de cultivos basadas en la ciencia.

Dirk Inzé, director científico del Instituto Flandes de Biotecnología (VIB) y uno de los gestores del documento de posición afirma: “El apoyo que recibimos para esta iniciativa de científicos de plantas de toda Europa ha sido abrumador desde el principio. Para mí, ilustra claramente la dicotomía actual en Europa: como líderes europeos en el campo de las ciencias de las plantas estamos comprometidos a brindar soluciones innovadoras y sostenibles a la agricultura, pero nos encontramos obstaculizados por un marco regulatorio obsoleto que no está en línea con la información evidencia científica reciente. Con esta declaración de misión, esperamos promover la formulación de políticas basadas en la evidencia en la UE, lo cual es de crucial importancia para todos nosotros”.

 

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