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La tecnología y los transgénicos generan sustentabilidad en granja familiar brasileña

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Los agricultores familiares de tercera generación ven el valor de proteger la naturaleza silvestre y emplear prácticas sostenibles. Siembran cultivos transgénicos en 2.800 hectáreas, mientras que dejan intactas 1.200 hectáreas de selva nativa.

Cornell Alliance for Science / 5 de febrero, 2020.- Como lo ve el agricultor y abogado brasileño Henrique Gustavo Fiorese, el futuro de la agricultura depende de la tecnología y la sostenibilidad.

Aunque cualquiera de los conceptos se puede adoptar de forma independiente, están cada vez más entrelazados en la agricultura moderna, dijo, señalando los cultivos genéticamente modificados (GM, o transgénicos) que permiten a los agricultores como él reducir el uso de pesticidas químicos y aplicaciones de ahorro de agua que identifican exactamente cuándo los cultivos necesitan riego y cuanto.

Fiorese, que cultiva con su hermano y padre en Brasilia, ha visto por sí mismo el valor de proteger la naturaleza silvestre y emplear prácticas sostenibles. Cultivan soya, maíz, trigo y porotos de campo (un poroto marrón que es un alimento básico en Brasil) en 2.800 hectáreas, mientras que 1.200 hectáreas de selva nativa están intactas.

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Aunque la ley brasileña obliga a los agricultores a preservar el bosque nativo, Fiorese y su familia protegen mucho más de las 560 hectáreas prescritas por la ley. También han erigido voluntariamente cercas alrededor de la reserva para evitar el ganado y disuadir a los humanos de cazar y pescar. Han tomado estas medidas porque reconocen tanto el valor intrínseco como práctico de proteger la selva tropical, que es una cuenca crítica.

“Tiene enormes árboles y ríos que nacen allí”, explicó. “La mayor parte del agua utilizada en nuestra granja se toma prestada de esta área. Somos responsables de ello. Lo estamos protegiendo para las generaciones futuras. Podemos ver que preservar no solo el bosque, sino también el suelo que plantamos todos los años, si hace ambas cosas al mismo tiempo, puede aumentar la producción. Y llegamos a vivir con animales nativos e insectos que nos ayudan, como los polinizadores.”

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Los Fioreses, que tienen una asociación con Bayer, implementaron uno de los proyectos de “cuidado de las abejas” de la compañía para aprender más sobre los polinizadores y catalogar las especies que viven en su granja. Como parte de ese proyecto, investigadores universitarios que realizan seguimiento de insectos en sus campos descubrieron recientemente una especie completamente nueva de abejas nativas.

“Fue una sorpresa”, dijo, señalando con orgullo que su familia podrá nombrar a la nueva especie. “Antes de comenzar esto, no sabíamos mucho sobre las abejas, solo que algunas producen miel y son esenciales para la polinización. No nos dimos cuenta de la importancia de todos los polinizadores. Ahora cuidamos más.”

Incluso han plantado un jardín de temporada que proporcionará a las abejas néctar y polen, y a la granja de miel, así como hierbas y verduras. “Es un nuevo proyecto para nosotros”, dijo. “Tal vez, si va bien, tendremos miel para vender. Y tendremos polinizadores para la soya y los porotos de campo.”

Desde la izquierda, Henrique, Oli y Kaio Fiorese inspeccionan las semillas de soya en su granja de Brasilia.

Debido a que la granja depende del agua de la reserva para el riego del cultivo, la familia Fiorese la trata como un recurso precioso que debe manejarse con cuidado. “Tenemos aplicaciones que monitorean nuestro uso del agua y nos dicen exactamente cuánta agua necesitan las plantas y cuándo la necesitan”, explicó.

También usan aplicaciones para monitorear las poblaciones de plagas de insectos para saber con precisión cuándo y dónde necesitan rociar pesticidas y cuánto usar. “Vamos solo a los lugares que necesitan fumigación, por lo que ahorramos agua, diesel [combustible] y también el tiempo”, dijo Fiorese.

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Los cultivos transgénicos o genéticamente modificados (GM) juegan otro papel importante en las prácticas de sostenibilidad de la granja. Fiorese dijo que él, su hermano y su padre fueron unánimes en su decisión de cultivar transgénicos, por varias razones. “Rocías menos, se usa menos productos químicos y agua, es más fácil para las máquinas, reduce nuestros costos y nos ayuda a mejorar nuestra producción, solo a partir de la tecnología en las semillas“, explicó. “Y está mejorando cada año”.

Los rendimientos más altos les permiten producir más en la misma cantidad de tierra, por lo que no necesitan abrir nuevas áreas para el cultivo, protegiendo así las tierras silvestres, dijo. “Es una gran ventaja para todos. No veo ningún estudio que diga lo contrario ni nada que demuestre que es perjudicial. No puedo ver por qué algunas personas no pueden usar esta tecnología o por qué algunos países no lo permiten.”

La familia come lo que produce todos los días, señaló Fiorese, “así que para mí, [GM] no es algo que considero malo de ninguna manera”.

Cultivarán cultivos convencionales si tienen un contrato para esos productos, dijo, pero “este año, todo es transgénico. Es instrumental aquí para obtener buenos rendimientos. Está muy extendido.”

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La mayoría de los agricultores brasileños, especialmente aquellos que planean que sus familias continúen la operación, están adoptando el uso de la tecnología, dijo. “En el futuro, todos lo harán de esta manera. No veo que la agricultura continúe sin ella”.

Él piensa que es importante para aquellos que se oponen a la tecnología GM ver “la realidad de la agricultura en Brasil o África”. No tenemos invierno, por lo que es un ambiente realmente bueno para el desarrollo de plagas e insectos. Si no tuviéramos alguna tecnología, y no solo productos químicos, para evitar que sería un desastre plantar. Es esencial hacer viable la agricultura. No produciríamos nada sin esta tecnología “.

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Fiorese dijo que los brasileños han aceptado en gran medida la tecnología GM porque “la mayor parte de nuestra economía se basa en la agricultura y la producción de alimentos. Por lo tanto, es realmente fundamental para nuestra economía tener esa tecnología. Existe cierta oposición, pero la mayoría de la gente entiende la importancia de los transgénicos “.

Como abogado, Fiorese proporciona representación legal a la Asociación Brasileña de Productores de Granos y también maneja todos los contratos, finanzas y documentación necesarios para mantener la granja en funcionamiento. Le gusta utilizar sus habilidades legales en la granja que sus abuelos comenzaron después de que emigraron de Italia a Brasilia, y donde pasó sus vacaciones escolares mientras crecía.

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“No me veo haciendo algo diferente”, dijo Fiorese, señalando que disfruta la variedad de hacer cosas diferentes cada día. “Al principio me desafiaron mucho, pero también me gustó mucho”.

Si bien a veces puede ser difícil trabajar con la familia, “también es una oportunidad”, dijo. “Es realmente bueno ver que las semillas que plantó están creciendo con la familia. Cuando trabajas con algo que comenzó con tus abuelos, y que ahora estoy ayudando a crecer, paso a paso, es realmente gratificante”.

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