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Poroto transgénico resistente a virus llegará a los platos de Brasil en 2020

poroto transgénico
Plantación de porotos transgénicos de Embrapa | Imagen: https://economia.uol.com.br/

Otorga inmunidad contra un virus que produce perdidas de hasta el 100% en los campos, y podría reducir a la mitad el uso de pesticidas para controlar la mosca que lo propaga.

Un poroto carioca transgénico resistente a la principal enfermedad del cultivo debería comenzar a plantarse en Brasil en octubre y estar en la mesa del consumidor a principios de 2020, según el calendario de la sección de arroz y legumbres de la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), institución estatal dependiente del Ministerio de Agricultura.

El lanzamiento comercial de la variedad desarrollada por la agencia estatal tras 15 años de investigación que costó alrededor de US$3.5 millones (incluyendo investigación, inversión y salarios) ya causa discusiones y divide a los representantes de la industria, por temor a las reacciones negativas de los consumidores preocupados por la seguridad alimentaria.

Resistente al virus del mosaico dorado

La semilla BRS FC401 RMD es resistente al mosaico dorado, una enfermedad que ataca al poroto común y puede causar pérdidas del 40% hasta el 100% de la producción, dependiendo del grado de infestación de la mosca blanca transmisora ​​del virus. André Coutinho, analista y subdirector de transferencia de tecnología en Embrapa – Arroz y Legumbres, dijo que la institución lanzará un anuncio simplificado para elegir las compañías semilleras que reproducirán las semillas en invierno y las venderán a los productores.

Modificación genética segura según los expertos

Según Coutinho, la tecnología consiste en agregar una pequeña parte del virus que actuará como una vacuna contra el mosaico dorado, haciendo que la planta sea inmune a la enfermedad. “El ADN es idéntico. Es una transgenia diferente a la de la soya, por ejemplo, y genera un alimento totalmente seguro para el consumidor”. Es el primer producto transgénico creado por Embrapa. En el mundo, según Coutinho, solo hay semillas de poroto caupí transgénico en Nigeria. Se espera que la nueva variedad se siembre en áreas de gran infestación de moscas blancas para aumentar la producción de poroto carioca y reducir las fluctuaciones de precios durante el año.

“Gran parte de la oscilación se explica por la infestación de moscas, ya que el productor incluso hace más de una aplicación por semana contra el insecto. Con los porotos RMD, puede reducir el gasto de pesticidas a la mitad”.

Según Embrapa, la seguridad alimentaria humana y animal de los porotos RMD ha sido demostrada por varios estudios durante el proceso de liberación comercial con CTNBio, que confirmó que su composición es equivalente a la de otros cultivares de porotos comunes cultivados en Brasil.

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Otros países quieren la tecnología

Coutinho afirmó que la calidad, apariencia y productividad (techo promedio de 3,600 kg por hectárea) del poroto RMD son compatibles con los mejores porotos del mercado y que otros países, como Argentina, ya están interesados ​​en la nueva tecnología. Después de plantar, Embrapa controlará el riesgo de cultivo durante cinco años, tomando muestras de campo para ver si el virus cambia.

La empresa estima que en las primeras cosechas de porotos RMD ocupan alrededor de 10,000 a 15,000 hectáreas en el centro y sur de Bahía. Este año, Conab estima 2,97 millones de hectáreas de área plantada de porotos en Brasil. El tipo carioca, que solo se consume en Brasil, representa alrededor del 70%.

¿Cómo reaccionarán los consumidores e importadores?

La tecnología RMD fue aprobada en 2011 por CNBTBio (Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad de Brasil) y la variedad se registró en el Ministerio de Agricultura en 2016. En abril pasado, la novedad fue discutida en la Cámara Sectorial de la Cadena Productiva de Porotos, un organismo ministerial que reúne representantes de la industria.

Roberto Queiroga, presidente, dijo que el cuerpo está muy dividido. “Entendemos que no hay riesgo para la salud porque confiamos en Embrapa. La discusión es sobre cuál será el comportamiento del consumidor en relación con los porotos transgénicos y cuál será la percepción de nuestros importadores”, dijo. El tema debería volver a la agenda de la Cámara Sectorial en junio.

Personalmente, Queiroga, quien también es director ejecutivo de Acebra (Asociación de Empresas de Cereales de Brasil), dijo que le resulta muy difícil no trabajar con esta solución porque el mosaico dorado es un gran problema para el productor. Según él, Acebra es favorable al uso de la nueva tecnología porque genera mejores condiciones de comercialización para el agricultor y más previsibilidad en la cosecha.

Marcelo Luders, presidente de Ibrafe (Instituto Brasileño de Porotos y Legumbres), dijo que Embrapa está creando un factoide con los porotos transgénicos. “No estamos en contra de la tecnología porque en el futuro puede ser la única salida, pero ahora esto causará inseguridad al consumidor al igual que estamos gastando energía y recursos para alentar el consumo de poroto, que se ha desplomado en el país”.

Según Luders, los vegetarianos y veganos no consumirán granos transgénicos, y los grandes empacadores no querrán asociar su marca con este poroto.

Por otro lado, según el investigador de Embrapa, Thiago Livio, la crítica más común contra el cultivar transgénico es sobre los efectos que podría tener en el mercado de exportación de porotos, lo que no debería ocurrir según Livio.

“No perturbará las exportaciones porque el mundo no consume porotos cariocas. Lo que Brasil exporta es porotos caupí o garbanzos. La variedad es resolver un problema genuinamente brasileño y para el suministro de porotos carioca producidos en Brasil”, dijo.

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