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Japón da «luz verde» a su cuarto alimento editado genéticamente: un maíz ceroso de alto rendimiento

Japón se convirtió en el primer país del mundo en aprobar la comercialización de un cultivo editado genéticamente a fines del año 2020: un tomate editado con CRISPR alto en GABA, un aminoácido que ayuda a la relajación y a reducir la presión arterial.

Japón da «luz verde» a su cuarto cultivo editado genéticamente que ya puede sembrarse comercialmente como cualquier cultivo convencional: un maíz ceroso (con un 100% de amilopectina) de mejor rendimiento que sus homólogos obtenidos por métodos tradicionales. Este le sigue el paso regulatorio positivo a un tomate editado alto en un compuesto protector contra la hipertensión, y dos peces editados de rápido crecimiento.

ChileBio/ 12 de abril, 2023.- El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar y el Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japón dieron luz verde a una variedad de maíz con alto contenido de almidón el pasado 20 de marzo de 2023. Este es el cuarto producto alimenticio editado genéticamente que Japón deja libre de las regulaciones para alimentos, piensos y biodiversidad genéticamente modificados (GM o transgénicos).

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A dicha variedad de maíz se le eliminó el gen ceroso Wx1 utilizando la tecnología CRISPR-Cas9 para aumentar su proporción de amilopectina de almidón a casi el 100 %, en comparación con la proporción del 75 % de amilopectina y el 25 % de pectina del maíz convencional. La textura pegajosa del maíz ceroso lo hace atractivo para los consumidores, especialmente para los asiáticos, ya que mejora la suavidad y cremosidad de los alimentos y los productos lácteos. La amilopectina también es utilizada por las industrias textil y papelera.

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Los tres productos alimenticios editados genéticamente que el gobierno japonés anteriormente desreguló respecto a las normativas que aplican a cultivos GM, incluyen un tomate con alto contenido de GABA (que tiene efectos protectores contra la hipertensión) y dos peces: un besugo de alto rendimiento y un pez globo tigre de rápido crecimiento, los cuales ahorran insumos y huella de carbono al llegar más rápido al peso de consumo en mercado.

Sobre el maíz ceroso

“Waxy” es un tipo de maíz ceroso que se ha cultivado durante más de 100 años, en variedades no siempre de rendimiento óptimo. El maíz ceroso tiene una composición de almidón diferente al maíz normal, que lo hace preferible para algunos usos de cocina e industriales. Las mutaciones de pérdida de función en el gen Waxy1 causan el fenotipo ceroso. Con los años, muchos alelos cerosos mutantes han surgido naturalmente y se han generado a través de mutagénesis química o por radiación. ¿Por qué entonces hacer lo mismo de nuevo con edición genética? Utilizar CRISPR es más rápido para hacer híbridos cerosos editados que los híbridos cerosos convencionales, y es importante destacar que los híbridos cerosos generados con CRISPR tienen mayor rendimiento que sus homólogos convencionales -ya que estos últimos pueden arrastrar genes de rasgos desfavorables en el proceso de cruzamiento.

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