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Japón lanza al mercado el primer tomate editado genéticamente: ayudaría a controlar la presión arterial

Una investigadora de la Universidad de Tsukuba cosecha tomates editados genéticamente en Tsukuba, prefectura de Ibaraki, Japón, en marzo de 2018.

El tomate fue editado para conseguir altos niveles de GABA, un aminoácido que ayuda a controlar la presión arterial. En Japón, donde ya hay una regulación que permite el uso comercial de esta tecnología, la empresa Sanatech Seed distribuirá las semillas de forma gratuita a los jardineros domésticos, esperando que compartan su experiencia y se masifique su uso.

Eurofruit / 16 de marzo, 2021.- Sanatech Seed, la start-up japonesa detrás del lanzamiento del primer tomate editado genéticamente para consumo directo en el mundo, afirma que la variedad es la primera de varias que planea desarrollar con mejores beneficios nutricionales.

El tomate siciliano alto en GABA de la empresa se desarrolló utilizando la tecnología de vanguardia de edición genética con CRISPR/Cas9. Contiene altos niveles de ácido gamma-aminobutírico (GABA), un aminoácido que ayuda a la relajación y a reducir la presión arterial.

Según Shimpei Takeshita, presidente de Sanatech Seed y director de innovación de Pioneer EcoScience, el distribuidor exclusivo del tomate, contiene de cuatro a cinco veces más GABA que un tomate normal.

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«Este tomate representa una manera fácil y realista en la que los consumidores pueden mejorar su dieta diaria», dijo a los delegados durante una sesión sobre cómo cultivar mejores tomates en el Congreso Global del Tomate de este año.

Takeshita dijo que la razón para elegir tanto la variedad «Sicilian Rouge» como el rasgo agrícola de altos niveles de GABA, fue su alto nivel de aceptación por parte de los consumidores.

“Sicilian Rouge es un tomate popular y los consumidores ya están acostumbrados a comprar otros productos con un alto contenido de GABA, por lo que sentimos que era importante presentarles la tecnología de una manera que ya les resultaba familiar”, explicó.

El Dr. Hiroshi Ezura, CTO de Sanatech Seed, dijo en el congreso que CRISPR/Cas9 es más simple y más fácil de manejar que otras técnicas de edición de genes, lo que lo hace ideal para desarrollar cultivos con características nutricionales mejoradas.

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Las normas de Japón permiten la venta de productos desarrollados mediante edición genética siempre que se haya solicitado la aprobación necesaria de las agencias reguladoras.

«Con los OGMs [o transgénicos] es necesario producir una gran cantidad de datos para obtener la aprobación regulatoria del gobierno, mientras que con la edición de genes, aún debe notificar al gobierno, pero la cantidad de datos que debe producir es mucho menor», explicó Ezura. .

Ha habido campañas de marketing generalizadas en Japón para educar a los consumidores sobre la diferencia entre los transgénicos y los cultivos editados genéticamente, por lo que existe un mayor nivel de comprensión y aceptación de estos productos que en otras partes del mundo.

Sanatech Seeds planea introducir tomates Sicilian Rouge altos en GABA a través del canal de jardinería doméstica.

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Las plántulas se distribuirán de forma gratuita a los jardineros domésticos y, si a la gente le gusta el producto, es de esperar que compartan su experiencia y ayuden a correr la voz”, dijo Takeshita.

Abrimos una campaña a través de nuestro sitio web para invitar a la gente a unirse y hasta ahora hemos tenido 5,000 solicitantes, cada uno de los cuales recibirá cinco plántulas para plantar. No tenemos prisa por presentar comercialmente el tomate, lo importante es conquistar al consumidor«.

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Ezura dijo que el siguiente paso sería introducir el rasgo de altos niveles de GABA en otras variedades de tomate, así como editar otros rasgos agrícolas que ayudarán a los productores y comercializadores.

Sanatech Seed tiene acceso a un total de 25 híbridos de tomate comerciales en virtud de su acuerdo con Pioneer EcoScience.

Takeshita dijo que la compañía estaba ansiosa por buscar nuevas oportunidades en todo el mundo. “Estamos vigilando de cerca el estado regulatorio de los cultivos editados genéticamente en otros países, particularmente en el Reino Unido, que será un caso de prueba importante, ya que el gobierno tiene más opciones sobre cómo proceder con su marco regulatorio desde que dejó el Unión Europea ”, señaló.

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