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Después del arroz dorado, Filipinas aprueba el cultivo comercial de berenjena transgénica Bt (más alimento y menos pesticidas)

berenjena transgénica

Agricultor filipino de berenjenas. Imagen: ISAAA

Filipinas aprobó el mes pasado el cultivo comercial de una berenjena Bt, resistente a una plaga que genera grandes pérdidas y suele requerir de muchas aplicaciones de pesticidas. Con esta aprobación sigue el camino de Bangladesh, que comercializa berenjena Bt desde 2013, y donde se ha reportado un éxito a gran escala con muchos pequeños agricultores sumándose anualmente a la mayor producción y reducción de pesticidas que les permite este cultivo. Además, es el segundo alimento transgénico que aprueba Filipinas después de la histórica aprobación del arroz dorado en 2021.

College of Agricultural and Food Sciences (CAFS) / 25 de octubre, 2022.- La larga espera ha terminado finalmente con la aprobación del cultivo comercial de la berenjena Bt resistente a la plaga de la broca (Evento EE-1) en Filipinas el pasado 18 de octubre de 2022.

De acuerdo a la Oficina de Industria Vegetal del Departamento de Agricultura de Filipinas, se concedió el «Permiso de Bioseguridad para la Propagación Comercial (Nº 22-001 Propa)» de la Berenjena Bt (Evento EE-1) a la Universidad de Filipinas Los Baños (UPLB).

Esta aprobación reglamentaria se produjo después de las estrictas y exhaustivas evaluaciones de bioseguridad realizadas por el Grupo de Evaluación Conjunta, compuesto por representantes de las Autoridades Nacionales Competentes-Comités de Bioseguridad, y la certificación del Evento EE-1 como Protector Incorporado a la Planta (Grupo 11A Insecticida) por la Autoridad de Fertilizantes y Plaguicidas. Antes de esta aprobación para la propagación comercial, el DA-BPI también aprobó la berenjena Bt para su uso directo como alimento, pienso o para procesamiento (21-078FFP) el 21 de julio de 2021, afirmando su seguridad para el consumo.

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La berenjena Bt contiene una proteína natural de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis, que la hace resistente a la plaga de insectos más devastadora del cultivo: el barrenador de los frutos y los brotes de la berenjena (EFSB). Esta proteína Bt es altamente específica para las larvas del EFSB y es segura para los seres humanos, los animales y otros artrópodos no objetivo.

Diversas pruebas científicas han demostrado la seguridad de las berenjenas Bt no solo para el consumo, sino también para el medio ambiente. Un estudio realizado en 2016 en Filipinas sobre el impacto de las berenjenas Bt en los artrópodos no objetivo reveló que es poco probable que las variedades de berenjena que contienen el evento EE-1 planteen mayores riesgos para el medio ambiente cuando se cultivan en campos abiertos, en comparación con sus homólogas no Bt. El estudio también sugirió que la berenjena Bt puede ser un componente integral del programa de Gestión Integrada de Plagas, en particular de la EFSB, al tiempo que reduce drásticamente la dependencia de los insecticidas convencionales.

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Los estudios socioeconómicos ex-ante realizados también en Filipinas estimaron que el cultivo de berenjenas Bt supondrá menores costes de producción y, en última instancia, permitirá triplicar los ingresos netos de las explotaciones agrícolas debido a los efectos combinados de la reducción significativa del uso de pesticidas y el aumento del rendimiento de la fruta comercializable.

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Con este hito normativo, Filipinas se convierte en el segundo país del mundo, después de Bangladesh, en permitir la propagación comercial de berenjenas Bt resistentes a la broca.

«La aprobación de la bioseguridad para la propagación comercial nos permite ampliar nuestras operaciones y garantizar la disponibilidad de las semillas de berenjena Bt en los próximos años», dijo la Dra. Lourdes Taylo, actual directora del Proyecto de Berenjena Bt en Filipinas.

Las actividades prioritarias tras la aprobación de la bioseguridad para la propagación comercial de la berenjena Bt incluirán la producción de semillas, el registro de variedades y las demostraciones en campos. Paralelamente a las actividades de plantación piloto, se pondrá en marcha un amplio programa de educación de los agricultores como parte de las actividades de gestión del producto durante el año siguiente.

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El proyecto de la berenjena Bt en Filipinas se inició en 2003 como una asociación público-privada entre el Instituto de Fitomejoramiento de la UPLB, Mahyco Pvt Ltd y la Universidad de Cornell, con el apoyo financiero de USAID (a través del Proyecto de Apoyo a la Biotecnología Agrícola II y el Proyecto de Mejora de la Berenjena de Feed the Future), la Oficina del Programa de Biotecnología del Departamento de Agricultura y la Oficina de Investigación Agrícola. Este proyecto también contó con el apoyo del Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agrobiotecnológicas (ISAAA), el Centro Regional del Sudeste Asiático para Estudios de Posgrado e Investigación en Agricultura, la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Alimentación de la UPLB y la UPLB Foundation Inc.

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