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Estudio: Berenjena transgénica Bt es segura para la biodiversidad de insectos

berenjena

El primer estudio a nivel de campo sobre los efectos de las berenjenas transgénicas Bt en las especies de artrópodos no objetivo (o que no son plaga), realizado en Filipinas por investigadores de la Universidad de Filipinas Los Baños (UPLB) en conjunto con la Universidad de Cornell, ha sido publicado en la prestigiosa revista científica de acceso abierto PLOS One.

Los datos, recogidos durante tres temporadas de cultivo en la principal región donde se cultivan las berenjenas de Filipinas, Pangasinan, no muestran diferencias significativas entre el número de insectos y otros individuos y especies de artrópodos entre las berenjenas transgénicas Bt y las berenjenas no-Bt convencionales.

Este hallazgo de que la berenjena transgénica Bt no tiene impactos negativos sobre la diversidad biológica de los organismos no plaga es consistente con estudios previos sobre cultivos resistentes a insectos como el algodón y el maíz según señalan los autores del estudio.

El autor principal del estudio, la Dra. Desiree Hautea, profesora de biotecnología agrícola del Instituto de Mejoramiento de Plantas de la UPLB afirma que “este primer informe publicado a partir de extensos estudios de campo con las berenjenas Bt afirma que la tecnología es ecológicamente benigna”.

El coautor del estudio, el Dr. Anthony Shelton, profesor internacional de entomología en la Universidad de Cornell, dio la bienvenida a la publicación de los resultados. “Este estudio confirma la seguridad ambiental de la berenjena Bt para organismos no objetivo en condiciones de campo en Filipinas. Nuestro estudio anterior, publicado anteriormente en la misma revista, documentó la efectividad de la berenjena Bt contra el destructivo barrenador del fruto y el brote (EFSB). Combinados, estos estudios documentan claramente los beneficios de la berenjena Bt para los cultivadores, los trabajadores agrícolas, los consumidores y el medio ambiente”.

El estudio fue financiado por la agencia estadounidense USAID, con financiación compartida por la Universidad de Filipinas Los Baños y la Oficina del Programa de Biotecnología del Departamento de Agricultura de Filipinas – sin embargo, los donantes no tuvieron un papel directo en el estudio. Las berenjenas utilizadas eran variedades preferidas por los agricultores y consumidores filipinos (color púrpura y de frutos largas) con el gen Bt integrado por un cruce desde un evento de transformación original realizado en India por la empresa de semillas Mahyco, que donó su tecnología genética al proyecto. Los ensayos de campo se llevaron a cabo entre marzo de 2010 y octubre de 2012.

Los autores del estudio sugieren que la berenjena transgénica Bt puede ser de gran beneficio para los agricultores y consumidores filipinos, ya que la berenjena convencional suele ser rociada con insecticida hasta 72 veces durante la temporada de cultivo de 180 días para controlar la infestación por EFSB. La berenjena Bt, como un estudio previo de los mismos autores ha demostrado, es totalmente resistente a la plaga del EFSB, por lo que no requiere aerosoles de pesticidas para evitar daños por este insecto.

Los agricultores filipinos utilizan insecticidas de amplio espectro para el control convencional de EFSB, incluyendo profenofos, triazofos, clorpirifos, cipermetrina y malatión. Por el contrario, las variedades de berenjenas Bt resistentes a EFSB pueden ser cultivadas por los agricultores como parte de un sistema agrícola de manejo integrado de plagas (MIP) más ecológico. Utilizando variedades resistentes como base, el MIP incluye técnicas tales como feromonas sexuales para atrapar insectos plaga adultos e interrumpir el apareamiento, eliminar partes infestadas de las plantas y un uso más selectivo y ahorrador de insecticidas químicos. El Profesor Shelton de Cornell es un experto internacionalmente reconocido en MIP.

El MIP es más ecológico, dicen los investigadores, porque “la agricultura depende de varios grupos de artrópodos que desempeñan funciones ecológicas como la descomposición, polinización y control biológico que son esenciales para la salud del suelo y la productividad de los cultivos”. Los insecticidas de amplio espectro matan a una gran variedad de estos artrópodos no objetivo, reduciendo las funciones ecológicas útiles que son capaces de realizar y dañando la biodiversidad en el campo.

El artículo de PLOS One concluye:

“Los agricultores obtendrían ganancias porque la tecnología reduciría los daños por EFSB, aumentaría el rendimiento comercializable y reduciría los costos de producción. Los consumidores tendrían un suministro adecuado de berenjenas más seguras a un precio más bajo. Se proyecta que la adopción de la berenjena Bt reducirá en gran medida el uso de plaguicidas en la berenjena, lo que reduce la carga de plaguicidas en el medio ambiente y los riesgos para los trabajadores agrícolas y los consumidores. La berenjena Bt presenta una alternativa más eficaz, ambientalmente benigna y rentable a la práctica actual de uso intensivo de insecticidas químicos en la producción de berenjenas”.

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