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Arroz Dorado en Filipinas: comienza su distribución y consumo comercial en 7 provincias

 

Crédito: IRRI, 2011

Tras casi dos décadas de retrasos regulatorios y boicot de organizaciones ecologistas, finalmente el Arroz Dorado llega a los campos y mesas de Filipinas. Este arroz transgénico ha sido mejorado para generar altos niveles de pro-vitamina A, ayudando a evitar la muerte y/o pérdida de visión de miles de de niños en el país asiático.

Inquirer.Net / 8 de abril, 2022.- El arroz dorado genéticamente modificado, una variedad enriquecida con mayor cantidad nutrientes, finalmente está listo para ser sembrado en campos de siete provincias de Filipinas con alta incidencia de desnutrición y retraso del crecimiento.

Reynante Ordonio, especialista principal en investigación científica del Instituto de Investigación del Arroz de Filipinas (PhilRice), dijo que las semillas de arroz dorado se distribuirán en Quirino y Catanduanes en Luzón, Samar y Antique en Visayas y Lanao del Norte, Agusan del Sur y Maguindanao en Mindanao.

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PhilRice, entidad corporativa adscrita al Departamento de Agricultura (DA) del Gobierno filipino, también se ha comprometido a entregar las primeras semillas a Batac en Ilocos Norte y Nueva Ecija para ayudar a facilitar los ensayos de campo del arroz dorado.

El arroz dorado fue desarrollado por PhilRice en asociación con el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (Irri) para contener niveles mayores de betacaroteno, una molécula precursora que el cuerpo convierte en vitamina A.

Alrededor de uno de cada cinco niños de las comunidades más pobres del país sufre de deficiencia de vitamina A (VAD), la causa más común de ceguera infantil y contribuye a un sistema inmunológico debilitado.

Dado que debilita la resistencia del cuerpo a las enfermedades e infecciones, puede incluso provocar la muerte si no se trata.

Certificación de semillas

En Filipinas, 2 millones de niños filipinos menores de 5 años tienen VAD, según la Encuesta Nacional de Nutrición Ampliada de 2018 del Instituto de Investigación de Alimentos y Nutrición del Departamento de Ciencia y Tecnología.

Se espera que el arroz dorado proporcione hasta el 50% del requerimiento promedio estimado de vitamina A de los niños pequeños, el grupo de edad más susceptible a VAD en Filipinas. Ordonio dijo que el arroz dorado se ha registrado con éxito en el Consejo Nacional de la Industria de Semillas (NSIC) , considerado un paso clave, ya que permite la implementación del arroz dorado  no solo para los agricultores sino, lo que es más importante, para los productores de semillas y los cultivadores de semillas.

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PhilRice espera comenzar a sembrar arroz dorado al comienzo de la temporada de lluvias en unas 9 hectáreas iniciales.

“Lo próximo será el despliegue piloto del arroz dorado, que ahora se está planificando y se está realizando también porque ya hemos llegado a las provincias objetivo y a las (unidades del gobierno local) y es mucho más fácil ahora que ya está registrado”, dijo Ordonio, en una gira virtual de medios organizada por el Servicio Agrícola Exterior del Departamento de Agricultura de EE. UU. en Manila y la Embajada de EE. UU. en Dhaka, Bangladesh, en colaboración con Farming Future Bangladesh.

“Antes de pasar al despliegue real (para la producción comercial), todavía queda la siguiente fase, que es la certificación de semillas. Eso está bajo el control de NSQCS (Servicios Nacionales de Control de Calidad de Semillas) y todavía estamos coordinando con ellos exactamente cuándo se realizará o será posible la siembra con fines comerciales”, agregó.

Proceso largo

Ordonio dijo que la venta comercial de arroz dorado aún no comenzaría ya que PhilRice necesitaría primero producir las semillas básicas.

“Todavía estamos en esa fase en la que aumentamos las semillas y aseguramos la calidad y la pureza”, dijo.

El permiso para la producción comercial de arroz dorado fue otorgado en julio del año pasado por la Oficina de Industria Vegetal, otra agencia adscrita a la DA, lo que lo convierte en el primer arroz genéticamente modificado aprobado para la propagación comercial en el sur y sureste de Asia.

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IRRI pasó dos décadas con PhilRice para desarrollar el arroz dorado, una versión mejorada de la primera versión del arroz dorado, que se promociona como útil para prevenir la ceguera infantil y la desnutrición.

Los grupos ambientalistas se han opuesto firmemente al desarrollo del arroz dorado. Los activistas atacaron al menos un campo de prueba de arroz transgénico en Pili, provincia de Camarines Sur, en 2013.

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Golden Rice fue desarrollado por primera vez en 1999 por Ingo Potrykus, profesor del Instituto Federal Suizo de Tecnología, y Peter Beyer de la Universidad de Freiburg, Alemania, quienes comenzaron su investigación sobre el arroz dorado en 1982.

En 2004, la tecnología del arroz dorado fue donada a la Junta Humanitaria Golden Rice, que la transfirió a países en desarrollo donde prevalece la deficiencia de vitamina A, incluida Filipinas.

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