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Maíz transgénico resistente a plagas y sequía triplica la producción en ensayos de Nigeria

Los datos del tercer ensayo de campo confinado del proyecto público «maíz TELA«, que se está llevando a cabo en el Instituto de Investigaciones Agrícolas (IAR) en Samaru, Nigeria, han demostrado que la variedad produce 9 toneladas por hectárea frente a las tres toneladas de la variedad de maíz convencional con mejor producción del país.

AATF / 28 de julio, 2021.-  La variedad que IAR está probando en Nigeria es resistente a las plagas del barrenador del tallo y al gusano cogollero así como también es tolerante a sequía. Fue desarrollado a través de una colaboración internacional coordinada por la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF, por sus siglas en inglés) con organismos nacionales de investigación agrícola en Etiopía, Kenia, Nigeria, Mozambique, Sudáfrica, Tanzania y Uganda; también con el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y Bayer Crop Science.

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El Prof. Mohammad Ishiyaku, Director Ejecutivo de IAR, dijo en la cosecha de la tercera prueba de campo confinada, que los resultados de las tres pruebas realizadas hasta ahora eran consistentes. “Es resistente a los barrenadores del tallo, el gusano cogollero y tiene la capacidad de resistir la sequía, también demostró un alto potencial de rendimiento en comparación con la variedad de mejor rendimiento que se cultiva actualmente en el país».

La mejor variedad convencional que se cultiva en el país rinde alrededor de 3 toneladas por hectárea, mientras que esta variedad TELA nos da 8 toneladas por hectárea. Es más adecuado para ayudar a Nigeria a cerrar la brecha entre la demanda y la producción de maíz, que actualmente tiene un déficit de 6 millones de toneladas métricas”, dijo.

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Se estima que los ahorros que los agricultores obtendrán con esta variedad de maíz serán de más de 3 mil millones de nairas por la aplicación de insecticida en 500 hectáreas de tierra y más de 6 mil millones de nairas por los efectos de la sequía«.

El Director Ejecutivo, que estuvo representado por el Subdirector de Investigación, Prof Bitrus Tarfa, también dijo que cuando se lance, la variedad tiene el potencial de ahorrar al país alrededor de N9 mil millones (24 millones de dólares) que los agricultores hasta ahora desperdician en insecticidas.

El profesor Ishiyaku señaló los grandes avances registrados por el Proyecto de maíz TELA en el desarrollo de una variedad climáticamente resiliente que es tolerante a la sequía y resistente al gusano barrenador y al gusano cogollero, como una noble contribución para resolver las necesidades de los agricultores y mejorar la economía.

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El profesor Ishiyaku declaró que el Instituto de Investigación Agrícola en Samaru en sus casi 100 años de existencia no solo ha desarrollado y lanzado variedades de cultivos que son resistentes al clima y amigables con los agricultores, sino que reconoce la importancia de las herramientas de vanguardia para mejorar la producción de la investigación. Es en esta línea que combina herramientas de ingeniería genética convencionales y modernas para descubrir soluciones científicas a los problemas de los agricultores y los consumidores.

El investigador principal del proyecto Maíz TELA en Nigeria, el profesor Rabiu Adamu, dijo que el ensayo, que se encontraba en su tercera fase, comenzó en Nigeria en 2019 con el fin de mitigar los desafíos del gusano cogollero y los barrenadores del tallo, así como la sequía capaz de reducir el rendimiento de los agricultores en 80% si no se gestiona adecuadamente.

Con la llegada del maíz TELA, los agricultores reducirán el uso de plaguicidas en el maíz al mínimo, garantizando así un medio ambiente más seguro y una población más saludable.

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Actualmente, Nigeria produce solo alrededor de 12 millones de toneladas métricas de maíz por debajo de los 18 millones de toneladas métricas requeridas con un déficit de 6 millones de toneladas métricas. Además, el rendimiento actual por hectárea de maíz se sitúa entre 2,5 y 3 toneladas, lo que es extremadamente inadecuado para una población de más de 200 millones de personas. Por lo tanto, el maíz TELA, cuando se entregue a los agricultores, cerrará esta brecha al aumentar su rendimiento promedio a 9 toneladas por hectárea.

Los investigadores están recopilando todos los datos necesarios en un expediente para presentarlo a la Agencia Nacional de Gestión de Bioseguridad en Nigeria con la finalidad de asegurar la liberación ambiental del cultivo.

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