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Nigeria aprueba dos variedades de algodón transgénico para aumentar la producción

Fairtrade farmer Mamouna Keita, in Batimaka village, in cotton growing region of Kita, Mali.

Nigeria aprobó dos variedades genéticamente modificadas de algodón para el uso de los agricultores nacionales, buscando ayudar a impulsar el suministro a su industria textil y reducir las importaciones de pelusas de hasta 115 mil millones de nairas (US$319 millones) al año, dijeron los funcionarios.

Las variedades fueron modificadas por el Instituto de Investigación Agrícola de la Universidad Ahmadu Bello en la ciudad norteña de Zaria en colaboración con la empresa privada Mayco Nigeria Ltd. para insertar un gen que hace resistente al algodón frente a las plagas, afirma Rose Gidado, directora asistente de Abuja Agencia Nacional de Desarrollo de Biotecnología.

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Los cambios genéticos hacen posible que estas variedades de algodón superen al gusano de la cápsula, “la plaga más devastadora en la producción de algodón”, aumentando la producción más de tres veces a más de 4 toneladas por hectárea, dijo Gidado. Son adecuados para todas las áreas de cultivo en el país, maduran temprano y tienen mejor resistencia y longitud de la fibra, dijo.

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En la actualidad, Nigeria produce 60,000 toneladas de algodón anualmente, una cifra por debajo de la producción máxima de más de 100,000 toneladas hace cuatro décadas, importando el saldo para cumplir con los requisitos. Los productores de algodón esperan que la producción en la próxima temporada alcance al menos 150,000 toneladas, ya que los agricultores despliegan las nuevas semillas de algodón ayudadas por las facilidades de crédito provistas bajo un programa del banco central en apoyo de la agricultura.

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“Vemos que estas semillas mejoran significativamente la producción local y aumentan la participación de nuestros agricultores que anteriormente habían sido desalentados de producir algodón”, dijo Anibe Achimugu, presidente de la Asociación Nacional de Algodón de Nigeria. “Confiamos en que produciremos 150,000 toneladas como mínimo y 300,000 toneladas como máximo“, agregó.

Audu Ogbe, Ministro de Agricultura de Nigeria, inspeccionando un sitio de ensayo de campo con algodón Bt en 2017. | Foto: Nkechi Isaac. Alianza para la Ciencia de Cornell.

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El banco central reservó 40 mil millones de nairas para otorgar crédito a los cultivadores de algodón y palma aceitera hasta 2020, según Achimugu.

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Nigeria aprobó la comercialización de su primer algodón trangénico resistente a plagas en agosto de 2017, y su primer cultivo transgénico alimentario (un poroto caupí resistente a plagas) en enero de 2019. Con esto se une al pequeño club de países africanos que utilizan esta tecnología a nivel comercial, formado por Sudáfrica y Sudán

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Anteriormente Burkina Faso cultivó algodón transgénico entre 2007 y 2016, y Egipto cultivó a nivel comercial maíz transgénico entre 2008 y 2012. Actualmente alrededor de 12 países africanos realizan ensayos de campo y se encuentran en etapas regulatorias para avanzar hacia la comercialización de distintos cultivos transgénicos que pueden impulsar sus economías y mejorar la nutrición de su población.

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