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El maíz blanco transgénico produjo 83.5 millones de raciones adicionales en Sudáfrica

maíz blanco transgénico

Credit: Anne Wangalachi/CIMMYT

Los agricultores sudafricanos que cultivan maíz blanco transgénico han reducido el impacto ambiental y el uso de pesticidas, mientras que han mejorado los rendimientos y aumentado sus ingresos. A nivel nacional, el uso de maíz blanco GM mejoró la seguridad alimentaria al permitir producir 83,5 millones de raciones adicionales de este cultivo utilizado en 100% para alimentación humana.

Cornell Alliance for Science / 9 de junio, 2021.- El maíz genéticamente modificado (GM) ha mejorado enormemente la seguridad alimentaria en Sudáfrica, ha reducido el daño ambiental y ha ayudado a los pequeños agricultores a obtener ganancias significativas en sus ganancias durante las últimas dos décadas, según reporta un nuevo estudio.

Esto marca a Sudáfrica como una historia de éxito en el cultivo de maíz blanco Bt resistente a insectos, dado que fue el primer productor de cultivos transgénicos de subsistencia en el mundo tras la adopción del cultivar GM en 2001-2002.

Los beneficios totales de bienestar atribuibles al maíz blanco transgénico en Sudáfrica son de 694,7 millones de dólares para 2001-2018, según un estudio publicado en Global Food Security por un equipo combinado de la Universidad de Arkansas y la Universidad Estatal de Kansas en los Estados Unidos, el Centro de Investigación Agrícola Council en Sudáfrica y Ghent University en Bélgica.

Los resultados del estudio, que se centró en un medio que pocos estudios transgénicos han analizado hasta ahora, un cultivo del campo al plato, deberían ayudar a abordar las críticas clave dirigidas contra los cultivos transgénicos, incluidas las afirmaciones de que no pueden aumentar la seguridad alimentaria o mejorar la rentabilidad del productor.

El maíz blanco es el único cultivo básico de Sudáfrica producido sobre una base comercial generalizada para el consumo humano directo utilizando cultivares modificados genéticamente. El país también cultiva soja y algodón transgénico.

“Los beneficios de seguridad alimentaria atribuibles al maíz blanco transgénico en Sudáfrica también se manifiestan a través de un promedio de 4.6 millones de raciones adicionales de maíz blanco al año”, afirma el informe.

La tierra adicional necesaria para lograr estas raciones anuales aumentadas utilizando maíz híbrido convencional variaría de 1088 ha en 2001 a 217,788 ha en 2014. Los agricultores pueden evitar usar nuevas tierras para fines agrícolas cultivando transgénicos más productivos.

Sin duda, esta es una buena noticia para un país que todavía se enfrenta a focos de inseguridad alimentaria, a pesar de su relativa riqueza en comparación con otros países del África subsahariana.

«Aunque el Banco Mundial clasifica a Sudáfrica como un país de ingresos medios-altos, la inseguridad alimentaria es una preocupación constante para un gran segmento de su población», señala el informe, que señala que el 11 por ciento de las personas y el 10 por ciento de los hogares en Sudáfrica África era vulnerable al hambre en 2018.

La papilla de harina de maíz, un alimento básico en muchos países africanos, se divide en porciones.

Otros factores han agravado aún más una situación de seguridad alimentaria ya mala, como una sequía prolongada que elevó el precio del maíz blanco, con consecuencias adversas para los hogares vulnerables.

“Ha habido un aumento marginal en la prevalencia de desnutrición del 5% (2.8 millones de personas) en 2014 al 6% (3.5 millones de personas) en 2017”, afirma el informe, que agrega: “En 2014-2015, el 22% de los hogares experimentaron inseguridad alimentaria debido a una sequía severa y los posteriores choques en los precios de los alimentos básicos «.

El estudio compara además los impactos ambientales por hectárea de la producción de maíz blanco GM y no-GM, con resultados que indican que el maíz GM reduce el daño ambiental en $0.34 por hectárea, o $ 291.721 al año, en comparación con el maíz blanco híbrido convencional.

Se estimó que los beneficios del ecosistema del maíz blanco transgénico ascenderían a 5 millones de dólares entre 2001 y 2018, con requisitos de pesticidas más bajos para el maíz blanco transgénico en comparación con las variedades convencionales que se citaron como una variable clave.

En 2017, Sudáfrica produjo comercialmente aproximadamente 1,1 millones de hectáreas de variedades transgénicas para consumo humano directo, lo que representa una tasa de adopción del 85%. En general, el estudio mostró que la adopción de maíz blanco transgénico ha contribuido con un promedio de 4,6 millones de raciones anuales adicionales, con un máximo de 7,4 millones en 2017 y un mínimo de 29,215 en 2001. Entre 2001 y 2018, la adopción de maíz blanco transgénico ha contribuido con 83,5 millones raciones adicionales de maíz.

Estos resultados son importantes porque refutan, al menos en el contexto sudafricano, una crítica citada a menudo de que los cultivos transgénicos tienen efectos ambiguos sobre la inseguridad alimentaria”, señaló el estudio.

En conclusión, los autores observan que la adopción de maíz transgénico en Sudáfrica ha contribuido a un suministro adicional de maíz, lo que puede haber mejorado la seguridad alimentaria local y regional.

Los autores del estudio presentan la tecnología GM como un fuerte candidato, entre otros esfuerzos, para mitigar la inseguridad alimentaria en África subsahariana. La amenaza del cambio climático y sus efectos posteriores en la agricultura subsahariana, en particular la producción de maíz, han aumentado aún más las preocupaciones en torno a la seguridad alimentaria.

“Ahora que nos enfrentamos a un futuro más cálido y seco, las tecnologías agrícolas como los transgénicos pueden ser una de las formas más destacadas de combatir la inseguridad alimentaria y, al mismo tiempo, reducir el impacto ambiental de la producción agrícola”, concluye el estudio.

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