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«Los cultivos editados genéticamente son seguros para la salud y el ambiente» afirma el Ministerio de Salud de Canadá

La autoridad regulatoria Health Canada ha declarado que los cultivos editados genéticamente son seguros, y lanzó una consulta pública para la nueva la nueva normativa hasta el 24 de mayo.

«Los hallazgos actuales muestran que las plantas editadas genéticamente son tan seguras como sus contrapartes mejoradas convencionalmente. La edición genética permite una mayor precisión al desarrollar nuevas plantas y está sujeta a las mismas prácticas rigurosas de mejoramiento que las plantas desarrolladas convencionalmente», afirmó la entidad en una carta pública.

The Western Producer / 26 de marzo, 2021.-El Ministerio de Salud de Canadá, Health Canada, ha declarado que los cultivos editados genéticamente son seguros. El 25 de marzo pasado, la entidad lanzó una consulta pública sobre la nueva propuesta para regular las nuevas tecnologías de fitomejoramiento.

En términos más sencillos, Health Canadá propone nuevas normas para tratar la innovación en el cultivo de plantas, incluidos los cultivos editados genéticamente.

Para elaborar las nuevas directrices, los expertos de Health Canada revisaron la ciencia en torno a los cultivos editados genéticamente y concluyeron que la tecnología es segura para el consumo humano y el medio ambiente.

«Nos complace ver que el Ministerio de Salud de Canadá se ha pronunciado claramente a favor de la seguridad del mejoramiento de plantas, y de la edición de genes en concreto, en este documento de consulta«, dijo Pierre Petelle, presidente y director ejecutivo de CropLife Canada, en un comunicado de prensa.

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La edición del genoma, o edición de genes, consiste en cambiar el código genético de una planta con tecnología como CRISPR-Cas9, una técnica utilizada para cortar secciones de ADN. Dos científicas de California y Francia ganaron el Premio Nobel de Química en 2020 por su descubrimiento en cómo aplicar CRISPR en la edición del genoma.

Los partidarios de los cultivos editados genéticamente, entre los que se encuentran muchos fitomejoradores, creen que podría revolucionar el desarrollo de los cultivos. Permitirá a los científicos cambiar con precisión el ADN de una planta para conseguir características deseadas, como una mayor resistencia a las enfermedades o cultivos más saludables.

Como ejemplo, una empresa de Minnesota ha utilizado la edición de genes para desarrollar una soya que produce aceite de alto contenido oleico. La empresa produjo cuatro millones de bushels de este cultivo en Estados Unidos el año pasado.

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El resumen de Health Canada sobre los cambios propuestos es prolijo y difícil de comprender. Puede consultarse aquí.

Pero en una carta dirigida a la Red Canadiense de Acción Biotecnológica, un grupo que plantea preocupaciones sobre los cultivos modificados genéticamente (OGMs), la posición de Health Canada es clara.

«En el verano de 2020, el Ministerio de Salud de Canadá llevó a cabo una revisión exhaustiva de la literatura científica en relación con las plantas editadas genéticamente utilizadas para la alimentación», dijo Karen McIntyre, Directora general de la Dirección de Alimentos en una carta del 17 de marzo.

«Los resultados actuales muestran que las plantas editadas genéticamente son tan seguras como sus homólogas mejoradas de forma convencional. La edición de genes permite una mayor precisión a la hora de desarrollar nuevas plantas y está sujeta a las mismas prácticas de cultivo rigurosas que las plantas mejoradas de forma convencional.»

El gobierno federal lleva años desarrollando su posición y modernizando sus normas en torno al mejoramiento de plantas.

Otros países, incluidos Japón y Estados Unidos, ya han dictaminado que los cultivos editados genéticamente son seguros.

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En marzo de 2018, el secretario de agricultura de Estados Unidos, Sonny Perdue, aportó claridad a los innovadores estadounidenses. Dijo que los cultivos editados genéticamente serán tratados de manera similar al mejoramiento de plantas convencionales y estarán en gran medida exentos de regulación.

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Grupos como CropLife Canada, Grain Growers of Canada y Canola Council of Canada han presionado al gobierno canadiense para que adopte un enfoque similar. Temen que los agricultores canadienses y la industria agrícola queden rezagados con respecto a los países competidores. Los agricultores de América del Sur, Estados Unidos y otros países tendrían acceso a nuevas y mejores variedades de cultivos, dejando a los agricultores canadienses en el olvido.

«Canadá tiene que seguir siendo un líder en innovación agrícola, no un seguidor. Si Canadá va a competir en la escena mundial y estar a la altura de su potencial, tendremos que garantizar que nuestros agricultores tengan acceso a los mismos tipos de cultivos mejorados mediante la edición genética que sus competidores«, dijo Tyler Bjornson, vicepresidente ejecutivo del Consejo de Cereales de Canadá.

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La organización Grain Growers of Canada está instando a los agricultores a participar en la consulta de Health Canada sobre la innovación en el cultivo de plantas. Piden a los agricultores que vayan a www.advancingagriculture.ca/take-action, para expresar su apoyo.

«Como industria, sabemos lo que se necesita para que los agricultores tengan éxito, y eso incluye claramente la adopción continua de nuevas innovaciones en los cultivos», dijo Erin Gowriluk, de Grain Growers. «Ahora es el momento de que los cultivadores y nuestros colegas de la industria agrícola se pronuncien colectivamente para fomentar una buena política gubernamental».

La consulta de Health Canada sobre la innovación en el cultivo de plantas comenzó el 25 de marzo y concluye el 24 de mayo. Para más información, visite www.canada.ca/en/health-canada/programs/consultation-guidance-novel-foods-regulation-plant-breeding.html.

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