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Academias Europeas de Ciencias vuelven a publicar reporte a favor de la edición genética: piden re-evaluar legislación de la UE

Desde la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de 2018, que puso a los cultivos editados genéticamente bajo la legislación correspondiente a los organismos genéticamente modificados (OGMs o transgénicos), la comunidad científica local ha pedido reconsiderar esta sentencia y no regular según la técnica de mejoramiento, sino por la planta final mejorada. Reconocen que esta legislación obstaculiza la investigación europea y deje al continente rezagado con respecto a otras regiones del mundo donde la regulación es menos restrictiva.

ALLEA / 29 de octubre, 2020.- El nuevo informe de la Federación Europea de Academias de Ciencias y Humanidades (ALLEA), titulado “Edición del genoma para la mejora de cultivos“, presenta el estado del arte de la evidencia científica en el campo y explora caminos para armonizar la legislación de la Unión Europea (UE) con los desarrollos científicos recientes, considerando particularmente las consideraciones éticas y sociales relevantes.

El informe resume las discusiones entre expertos científicos, responsables políticos y organizaciones de la sociedad civil en un simposio público sobre edición del genoma para la mejora de cultivos celebrado en Bruselas en noviembre de 2019, donde ALLEA y la Real Academia Flamenca de Bélgica para las Ciencias y las Artes KVAB invitaron a las partes interesadas y el público interesado para evaluar y discutir el impacto de la sentencia en la investigación actual y los avances en la edición del genoma para el fitomejoramiento.

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“Ampliar el discurso público sobre la innovación en la edición del genoma para la mejora de cultivos es una responsabilidad clave de la comunidad científica, incluidas las academias de toda Europa. Si bien estas nuevas técnicas ofrecen oportunidades interesantes, sigue siendo vital ver el panorama general y también considerar las percepciones y diferencias culturales. Este informe resume estas diversas líneas de investigación y tiene como objetivo proporcionar una visión general completa a los responsables políticos europeos y al público”, declara el Prof. Antonio Loprieno, Presidente de ALLEA.

A nivel europeo, la sentencia del Tribunal de Justicia de la UE sobre el asunto C-528/16 de 2018 ha sido recibida en gran medida con desconcierto y decepción entre la comunidad científica involucrada en la investigación en este campo. A los científicos les preocupa que esta legislación obstaculice la investigación europea y deje al continente rezagado con respecto a otras regiones del mundo donde la regulación es menos restrictiva.

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El nuevo informe de ALLEA proporciona una descripción general de la evidencia científica más reciente con respecto a la seguridad de los cultivos editados genéticamente y su posible potencial para brindar soluciones a los desafíos agrícolas actuales y futuros. También se abordan cuestiones relacionadas con la trazabilidad de cultivos editados por genoma y cómo esto probablemente afectará el comercio internacional de alimentos y piensos.

Además de los aspectos biocientíficos de la tecnología, el informe analiza las implicaciones económicas y sociales de la edición del genoma para la mejora de cultivos y los obstáculos legales para volver a abordar la decisión judicial por medios legislativos. Los autores subrayan que “la participación pública debe incorporarse en el proceso de formulación de políticas para la edición del genoma y debe incluir el monitoreo continuo de las actitudes públicas, los déficits de información y abordar las preocupaciones sobre ciertas aplicaciones de la edición del genoma”.

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Conclusiones clave del informe:

  • La legislación europea debería seguir las características de la nueva variedad de planta, en lugar de la técnica utilizada para generarla, al determinar su estado regulatorio.
  • Las ediciones específicas del genoma, que no añaden ADN externo a la especie, no presentan ningún otro peligro para la salud o el medio ambiente que las plantas obtenidas mediante técnicas de mejoramiento clásico, y son tan seguras o peligrosas como estas últimas.
  • Las continuas restricciones legislativas y políticas pueden obstaculizar la selección de cultivos más productivos, diversos y resistentes al clima con una huella ambiental reducida.
  • La duración y el coste del proceso de autorización hace que, salvo para los principales actores industriales, sea prácticamente imposible llegar a cosecha del nuevo cultivo y comercializar plantas desarrolladas con nuevas técnicas de mejoramiento biotecnológico.
  • Para mejorar la sostenibilidad y reducir el uso de productos químicos, se necesita acceso a las tecnologías más avanzadas que permitan mejorar el patrimonio varietal existente y aumentar la capacidad de responder a los nuevos desafíos de los entornos cambiantes. Estas nuevas tecnologías pueden contribuir a reducir la huella ambiental de la agricultura.
  • Se necesita un diálogo abierto y honesto con todas las partes interesadas, incluido el público, en los procesos de toma de decisiones para introducir productos editados con genoma en el mercado, asegurando que las implicaciones de la introducción en el mercado se comuniquen con precisión.

 

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