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132 instituciones científicas europeas piden aprobar uso de edición genética a la UE

La comunidad científica europea agrupada en la Red Europea para la Agricultura Sostenible a Través de la Edición Genoma (EU-SAGE) publicó el pasado viernes 24 de julio, una declaración pública dirigida a la Comisión Europea, el Parlamento y el Consejo para que se modifique la legislación y se permitan las técnicas de edición genética y, con ellas, se pueda lograr una agricultura sostenible y una mejor producción de alimentos.

La entidad, que reúne a 132 institutos y asociaciones de investigación europeas hace esta convocatoria en el contexto de ofreciendo soluciones para una selección más eficiente de cultivos resistentes al clima, menos dependientes de fertilizantes y pesticidas, y que ayuden a preservar los recursos naturales.

Por lo tanto, aconsejan “revisar” la directiva sobre Organismos Genéticamente Modificados (OGMs o transgénicos). Los cambios causados ​​por esta técnica, sin la introducción de ADN exógeno, también pueden ocurrir naturalmente, por lo que la técnica debe estar exenta de la aplicación de la legislación sobre OGM. La modificación de la legislación que se pretende con el manifiesto se refiere a la decisión del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, de 25 de julio de 2018, que impide de facto el uso de esta tecnología para la mejora de los cultivos en Europa.

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“Al regular la edición del genoma, el legislador también debe considerar los beneficios de esta tecnología, incluidas las desventajas de no adoptarla”, dicen, refiriéndose a los países que la aplican. En este sentido, la legislación de la UE distingue fundamentalmente entre cultivos según se produzcan mediante la edición del genoma o mediante métodos de cultivo tradicionales. “Hay una necesidad urgente de armonización del marco regulatorio a nivel mundial”, señalan.

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“Los sectores influyentes de la sociedad europea no son conscientes del valor de la innovación en la agricultura, incluido el necesario para preservar las variedades tradicionales. Es necesaria una narrativa para la producción alimentaria europea que incluya la importancia de enfoques innovadores y más eficientes en toda la cadena de valor”, concluye la solicitud específica a los órganos ejecutivos y legislativos de la Unión Europea.

Mejoramiento de precisión

El manifiesto recuerda que para lograr una agricultura y una producción de alimentos más sostenibles, la herramienta más reciente para desarrollar nuevas variedades de cultivos es el mejoramiento de precisión, una tecnología también conocida como edición del genoma, que permite el desarrollo de variedades de cultivos mejorados de manera relativamente rápida manera simple y mucho más directa en comparación con las técnicas de cultivo anteriores.

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El “Green Deal” recientemente publicado de la Comisión Europea declaró en el contexto de la estrategia Farm to Fork que la UE necesita desarrollar formas innovadoras para reducir la dependencia de pesticidas y fertilizantes, revertir la pérdida de biodiversidad y al mismo tiempo proporcionar a la sociedad con suficiente comida nutritiva, sostenible y asequible. La estrategia está en línea con la importancia de la alimentación y la agricultura para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas.

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“Además de alcanzar estos objetivos, necesitamos desarrollar una recuperación altamente productiva y sostenible de la crisis COVID-19, con una agricultura que dependa menos de las importaciones de fuera de la UE”. En este sentido, citan que las herramientas necesarias son “todos los enfoques posibles, incluidas las tecnologías innovadoras de fitomejoramiento, para abordar estos desafíos y alcanzar los ambiciosos objetivos de la estrategia de Farm to Fork”.

Diferentes marcos legislativos en todo el mundo

“El enfoque regulatorio para los cultivos editados genéticamente en Europa está completamente fuera de línea con las regulaciones existentes en otros continentes en todo el mundo que han adoptado regulaciones más ‘adecuadas para el propósito’. La falta de armonización regulatoria en todo el mundo plantea desafíos en el comercio global y el sector de semillas y obstaculiza la innovación y el progreso científico en Europa, que es muy necesario para lograr el Desarrollo Sostenible y los Objetivos del Acuerdo Verde”, dice la declaración abierta.

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El gráfico debajo de estas líneas muestra los desarrollos recientes en todo el mundo sobre el estado legal de la edición del genoma. Muestra que actualmente solo Europa y Nueva Zelanda tienen la legislación más restrictiva hacia las aplicaciones de edición del genoma en comparación con otras partes del mundo. Este gráfico se actualiza sobre los desarrollos e inversiones más recientes en la edición del genoma en China y Rusia, así como las discusiones en curso en África y América Central.

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