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10 instituciones científicas alemanas a favor de la edición genética: piden re-evaluar legislación europea

La Academia Leopoldina, la Unión de las Academias Alemanas de Ciencias y Humanidades (conformada por 8 instituciones), y la Sociedad Alemana de Investigación (DFG) emitieron una declaración pública que pide no considerar los cultivos editados genéticamente como si fueran OGMs (o transgénicos) al no haber inserción de genes distintos a la especie, evaluar el cultivo según la característica mejorada y no el proceso utilizado, además de reconocer el potencial productivo y sustentable de esta nueva técnica.

Leopoldina / 4 de diciembre de 2019.- En julio de 2018, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea dictaminó que las regulaciones legales para los organismos genéticamente modificados (OGMs, o transgénicos) se aplican a todos los organismos que han sido alterados utilizando métodos de edición del genoma como CRISPR/Cas. Esto hace que sea difícil estudiar, desarrollar y cultivar plantas mejoradas que se necesitan con urgencia para una agricultura productiva, adaptada al clima y más sostenible. La (Academia Alemana de Ciencias Naturales) Leopoldina, la Unión de las Academias Alemanas de Ciencias y Humanidades (conformada por 8 academias), y la Sociedad Alemana de Investigación (DFG) emitieron una declaración pública para crear conciencia sobre este tema.

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Regulación individual y procesos de autorización

Mediante la edición del genoma, los cultivos mejorados se pueden desarrollar de manera más rápida y específica que nunca. Sin embargo, muchas de las modificaciones que las nuevas variedades llevan en su composición genética también podrían surgir al azar o mediante métodos de mejoramiento convencionales. A menudo, es imposible atribuir el origen de la modificación genética a cualquier método de mejoramiento. En su declaración titulada “Hacia una regulación diferenciada y científicamente justificada de plantas editadas genéticamente en la UE“, las academias de ciencias y la DFG enfatizan que la clasificación general de plantas editadas genéticamente como OGMs es, por lo tanto, injustificada e impracticable. Abogan por procesos de regulación y autorización que se adapten específicamente a cada modificación individual.

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En todo el mundo, la decisión del Tribunal de Justicia de la Unión Europea afecta a más de 100 cultivos editados genéticamente conocidos y (potencialmente) comercializables que ofrecen ventajas nutricionales y agrícolas. Estos incluyen un poroto de soya con ácidos grasos más saludables, trigo reducido en gluten, arroz resistente a bacterias y variedades de uva de vino, trigo y cacao resistentes a hongos, así como variedades de maíz, trigo y soya tolerantes a la sequía. Muchos países fuera de la Unión Europea han optado por excluir las plantas editadas genéticamente, que no contienen información genética que sea extraña a la especie, de las regulaciones específicas de los OGMs.

Revisando la definición de OGM

En su declaración conjunta, Leopoldina, la Unión de Academias Alemanas y la DFG han redactado recomendaciones para garantizar la regulación basada en ciencia de las plantas editadas genéticamente en la UE. Estas recomendaciones incluyen la enmienda de la legislación europea sobre ingeniería genética. Como medida a corto plazo, la definición de OGM debe revisarse para que los organismos editados genéticamente ya no se consideren OGMs (análogos a las plantas modificadas con métodos de mejoramiento convencionales), a menos que contengan información genética que sea extraña para la especie. Del mismo modo, las combinaciones de información genética que también podrían ocurrir en la naturaleza o mediante métodos de mejoramiento convencional no deberían incluirse en la clasificación de OGMs. Sin embargo, la declaración dice que la única solución viable a largo plazo sería establecer un marco legal completamente nuevo. Al evaluar los riesgos involucrados para la humanidad y el medio ambiente, el nuevo marco no debe centrarse en los procesos con los que se desarrollan nuevas variedades de plantas, sino más bien en sus nuevos características.

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Además, las academias de ciencias y el DFG están pidiendo la facilitación de ensayos de campo. Creen que esto es crítico, por ejemplo, para comprender mejor la base genética de características importantes como la tolerancia al calor, la salinidad y la sequía. En su declaración, las organizaciones también mencionan que se deben seguir otras iniciativas para informar a los consumidores sobre los diferentes métodos de mejoramiento y los productos resultantes. Este conocimiento, así como un sistema consistente de etiquetado de productos, debería permitir a las personas tomar decisiones informadas sobre lo que compran.

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Apoyando la agricultura sostenible

Las academias de ciencias y el DFG también señalan que las variedades de plantas editadas genéticamente pueden ayudar a aliviar la escasez de recursos y apoyar prácticas agrícolas sostenibles. Además, dicen que el desarrollo de nuevas variedades a través de la edición del genoma es una opción viable incluso para las pequeñas y medianas empresas (PYME) debido a los bajos costos y la alta eficiencia de la técnica. Pero la declaración destaca que aprovechar estas oportunidades requeriría un ajuste diferenciado de las regulaciones legales para la investigación y aprobación de las variedades de plantas desarrolladas.

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