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27 mil agricultores de Bangladesh cosechan los beneficios de la berenjena transgénica

La berenjena transgénica Bt (Solanum melongena), o “brinjal” como se la conoce más comúnmente a esta verdura en Bangladesh, ha reactivado la industria de la berenjena del país al aumentar el rendimiento de fruta y reducir el uso de insecticidas, según un estudio dirigido por científicos de la Universidad de Cornell y el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI ).

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Cultivada por un estimado de 150,000 agricultores de escasos recursos en 51,000 ha en todo Bangladesh, la berenjena es la segunda verdura más importante del país. Sin embargo, la prevalencia de la plaga del barrenador del fruto y el brote o EFSB (Leucinodes orbonalis) continúa afectando la producción de berenjena y también ha causado graves daños económicos. Los agricultores de berenjena convencional, regularmente rocían insecticidas de amplio espectro 2-3 veces por semana o incluso dos veces al día para controlar al insecto, lo que hace que la fruta no sea apta para el consumo.

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Para abordar la plaga del EFSB, Bangladesh desarrolló y lanzó cuatro variedades de berenjena transgénica Bt con el gen Cry1Ac (un tipo de proteína Bt que le confiere resistencia a plagas). Bangladesh es el primer país en desarrollo en lanzar un cultivo comercial de alimentos genéticamente modificados (GM). Desde su aprobación en 2013, el número de agricultores que adoptaron el cultivo ha aumentado de manera constante, de 20 agricultores en 2014 a más de 27,000 en 2018.

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Un estudio anterior realizado por BARI también indicó que los agricultores ahorraron el 61% del costo de los pesticidas en comparación con los que no cultivaron berenjena Bt, y sin pérdidas de rendimiento. El estudio también observó un aumento de seis veces en las ganancias ($ 2,151/ha para la berenjena Bt en comparación con $357/ha para la berenjena no-Bt) durante la temporada de cultivo 2016-2017.

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Los investigadores atribuyeron el éxito de la berenjena Bt en Bangladesh a varios factores, entre los que destaca el fuerte apoyo político de los principales líderes y agencias reguladoras de Bangladesh, así como los crecientes compromisos de las empresas de semillas del sector privado y el uso de plataformas multimedia para compartir información y crear conciencia sobre los beneficios de la berenjena Bt.

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