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La berenjena transgénica reduce el uso de pesticidas en Bangladesh según nuevo estudio

Md. Shahajahan Ali cosecha berenjena transgénica Bt en 2017, con un alto rendimiento en su campo de apenas 0.16 acres.

Un nuevo estudio ha confirmado que la berenjena modificada genéticamente (GM) resiste con éxito la plaga destructiva del barrenador del fruto y el brote (FSB), lo que reduce enormemente la necesidad de usar pesticidas en una de las verduras más populares de Bangladesh.

La plaga del FSB se encontró en solo el 10,6% de los cultivos de berenjena transgénica (con proteína Bt) resistentes a las plagas, en comparación con una tasa de infestación del 90% en la berenjena convencional no-GM, según una investigación realizada conjuntamente por el Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias (IFPRI, por sus siglas en inglés) y el Ministerio de Agricultura de Bangladesh.

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“Permítanme aclarar, no encontramos nada malo con la berenjena Bt”, dijo el ministro de Agricultura, el Dr. Muhammad Abdur Razzaque, en un taller realizado en Daca (la capital del Bangladesh) el 6 de marzo, donde se anunciaron los resultados. Reafirmó el compromiso de la nación de utilizar las herramientas de la biotecnología para desarrollar cultivos que puedan alimentar a la creciente población de la nación y mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición. El ministro también enfatizó que el gobierno ha asegurado que las variedades GM mejoradas no dañen la salud humana o el medio ambiente

“Tenemos desafíos persistentes de aumento de la población y limitación de recursos. Además de eso, ahora tenemos los desafíos emergentes del calentamiento global y el desarrollo de variedades de cultivos tolerantes al estrés”, agregó el ministro.

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El Jefe de IFPRI en Bangladesh, el Dr. Akhter Ahmed, dijo a la audiencia del taller que estaba compuesto por el ministro de agricultura, los funcionarios gubernamentales interesados, los científicos y los socios de desarrollo, que: “Antes, la plaga del FSB solía dañar hasta un tercio de los cultivos de berenjena. Ahora, prácticamente ninguna de las berenjenas Bt está dañada por la plaga FSB “.

“En general, los agricultores de berenjena Bt disfrutaron (durante el período de estudio) un aumento del 55% en los ingresos, lo que aumentó las ganancias netas en más de Tk. 30.000 por hectárea”.

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Aunque la berenjena Bt fue diseñada específicamente para resistir la plaga del FSB, también ayuda a reducir las infestaciones de otras plagas dañinas de insectos, según el estudio. Las poblaciones de escarabajos que se alimentan de hojas, ácaros e insectos harinosos o del ala de las hojas eran más bajas en la berenjena Bt que en las variedades no GM.

Berenjena convencional no Bt notoriamente afectada por el ataque del barrenador (izquierda), y Berenjena Bt saludable (derecha).

Como resultado, los agricultores de berenjena convencional no transgénica rociaron significativamente más veces durante un ciclo de cultivo para controlar las plagas, en comparación con los agricultores de berenjena transgénica Bt, según otro estudio realizado por el IFPRI y el ministerio. Históricamente, los agricultores de berenjena han fumigado hasta 84 veces en una temporada de crecimiento para proteger sus cultivos; en ocasiones de alta incidencia de plagas, llegan a fumigar hasta 2 o 3 veces en una misma semana.

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Además de los beneficios para la salud y el medio ambiente asociados con un menor uso de pesticidas, los agricultores de berenjena transgénica Bt también pueden ahorrar los gastos de compra y aplicación de productos químicos y pueden obtener un precio más alto por el vegetal popular. En consecuencia, los agricultores de berenjena Bt han experimentado un aumento sustancial en los ingresos, según Akhter Ahmed, el representante de IFPRI en Bangladesh.

El estudio IFPRI de 2017-18, que está pendiente de publicación en una revista revisada por pares, el cual involucró a más de 1,200 agricultores en las divisiones de Rangpur y Rajshahi.

Otros investigadores que realizaron un estudio en 2016-17 informaron una infestación de 0-2% de FSB en las variedades de berenjena Bt, en comparación con una infestación de 36-45% en variedades no-GM. También encontraron que la berenjena Bt no tuvo ningún impacto negativo en los insectos benéficos, como las chinitas y arañas. Actualmente se están realizando otros estudios para identificar formas de controlar algunas de las plagas secundarias, como los ácaros y la mosca blanca, para que los granjeros puedan mejorar aún más sus rendimientos brutos y minimizar el uso de insecticidas.

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La berenjena Bt ha tenido un buen desempeño en el mercado de Bangladesh debido a su alta calidad y los niveles más bajos de pesticidas utilizados en el cultivo. Los pequeños agricultores han adoptado el cultivo rápidamente, desde solo 20 en 2014 hasta más de 27,000 en 2017 en todos los distritos de Bangladesh.

La introducción de la berenjena Bt redujo la necesidad de fumigar plaguicidas nocivos en los campos comerciales de Bangladesh. Mohammed Shajahan, a la izquierda, trabaja en un campo con un jornalero en su granja en Bangladesh. Foto de Cornell Alliance for Science.

Sin embargo, el cultivo aún tiene sus críticos, lo que llevó al Secretario de Agricultura, Md. Nasiruzzaman, a señalar que muchas personas también se opusieron a los cultivos híbridos [convencionales] cuando se introdujeron por primera vez. “Siempre encontramos algunos rebeldes contra las nuevas tecnologías”, dijo.

La berenjena Bt es el primer cultivo transgénico de Bangladesh y el primer cultivo alimenticio transgénico de desarrollo público en el sur de Asia. Bangladesh aprobó su cultivo en 2013, después de nueve años de investigación, y se presentó a los agricultores en 2014.

Esta berenjena Bt se desarrolló a través del la Asociación pública internacional Feed the Future South Asia Eggplant Improvement Partnership, una colaboración entre el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI), el Universidad de Filipinas en Los Baños, La Universidad de Cornell, La Alianza por la Ciencia de Cornell y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). La tecnología se transfirió a BARI para su distribución sin royalties a los agricultores, quienes pueden guardar y compartir libremente las semillas.

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