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Los cultivos transgénicos han generado beneficios en salud a los pequeños agricultores

algodón Bt transgénico

Los cultivos transgénicos no solo han generado mayor productividad y beneficios económicos a los agricultores, sino también en salud al reducir las intoxicaciones por mal uso de pesticidas, e incluso, mejorar la salud mental al evitar suicidios por deudas financieras entre agricultores de países en desarrollo.

Stuart J. Smyth, profesor asociado de Economía Agrícola y de Recursos de la Universidad de Saskatchewan, detalló los beneficios para la salud humana de los cultivos genéticamente modificados (OGMs o transgénicos), particularmente para los pequeños agricultores de tierras en los países en desarrollo. El estudio, publicado en Plant Biotechnology, abordó situaciones como la reducción de pesticidas, las tasas de suicidio, la disminución de la incidencia de cáncer y los beneficios mentales y nutricionales.

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Los cultivos transgénicos se han comercializado a nivel mundial durante más de 20 años. A lo largo de este período, han surgido numerosos informes sobre el significativo impacto económico y ambiental de los cultivos GM. Sin embargo, no se ha publicado mucho sobre sus beneficios para la salud humana. Por lo tanto, la publicación analiza más de cerca los beneficios de los cultivos GM en este tema.

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Según diferentes estudios que abarcan desde 2003 hasta 2016, el uso de algodón Bt (resistente a plagas) ha resultado en una reducción significativa en el envenenamiento por pesticidas en China, India, Pakistán y América del Sur. En los cuatro países, la reducción del uso de pesticidas probablemente condujo a una disminución en el número de casos reportados de envenenamiento por pesticidas.

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La reducción del uso de pesticidas también puede haber contribuido a la disminución de los niveles de micotoxinas en el maíz, un carcinógeno conocido para humanos y animales (que es producido por hongos que proliferan en las heridas que dejan las plagas en los cultivos). En un estudio de 21 años publicado en 2018, se descubrió que el maíz Bt contiene menos micotoxinas y fumonisinas, y es menos probable que los consumidores estén expuestos a ambos químicos, lo que posiblemente conduzca a la reducción de las tasas de cáncer.

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También se descubrió que las incidencias de suicidio de los agricultores se estabilizaron en lugar de aumentar anualmente, después de que el algodón Bt se comenzará a comercializar en la India. Según la publicación, la tasa de suicidio reducida acumulada relacionada con la adopción del algodón Bt representa la prevención de al menos 75,000 suicidios de agricultores. En relación, otro estudio mencionó que los mayores rendimientos producidos por los cultivos transgénicos les dieron a los agricultores la confianza de que su cultivo no fallará debido a las plagas, enfermedades y sequías, lo que resulta en una menor deuda financiera. Se recomendó que estos factores se investiguen más a fondo para evaluar la mejora de la salud mental de los agricultores que usan cultivos GM.

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Por último, la adopción de cultivos transgénicos biofortificados ha demostrado aumentar la disponibilidad de micronutrientes. Los consumidores en los países en desarrollo obtienen sus nutrientes principalmente a través de una dieta basada en plantas. Con los cultivos transgénicos biofortificados, los consumidores tienen más probabilidades de obtener sus necesidades nutricionales solo a través de su ingesta de alimentos (sin suplemento externos).

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La publicación enfatiza que será interesante darse cuenta de los beneficios para la salud de los cultivos modificados genéticamente biofortificados para la nutrición infantil, lo que puede documentarse dentro de unas décadas.

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