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El algodón transgénico Bt duplicó la producción y redujo el daño por plagas en la India

En un documento emitido recientemente por el Ministro de Estado de la India a la Cámara Alta del Parlamento, el funcionario de gobierno reconoce que el algodón transgénico Bt ha permitido duplicar la producción de algodón desde su adopción en 2002. “Los híbridos de algodón Bt han ayudado a minimizar los daños causados ​​por gusanos, reducir el uso de pesticidas, aumentar la producción, el rendimiento y los ingresos netos de los agricultores” afirmó.

La producción de algodón en la India se ha duplicado desde la introducción del algodón transgénico Bt (resistente a plagas) en 2002, afirmó recientemente el gobierno dirigiéndose al Rajya Sabha, la Cámara Alta del Parlamento de la India.

En una respuesta por escrito a una pregunta, el Ministro de Estado Mahesh Sharma también dijo que los híbridos de algodón Bt han ayudado a minimizar los daños causados ​​por plagas como el gusano de la cápsula.

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Sus comentarios toman importancia ya que surgen en medio de una controversia sobre el organismo regulador de cultivos GM del país, el Comité de Evaluación de Ingeniería Genética (GEAC), que el año pasado recomendó la aprobación comercial de una mostaza GM (de mayor rendimiento) en una presentación al Ministerio de Medio Ambiente.

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Varios grupos, incluido el afiliado al RSS Swadeshi Jagran Manch (SJM), han criticado la medida de GEAC, diciendo que el uso comercial de mostaza GM impactaría las actividades agrícolas aliadas.

El ministro, sin embargo, dijo que la evaluación de cada postulación para la liberación ambiental de cultivos transgénicos se hace “caso por caso” después de un examen exhaustivo de la evaluación de salud, el medio ambiente y la inocuidad de los alimentos y piensos.

“Desde la introducción del algodón Bt en 2002, se ha duplicado la producción de algodón en el país de 158 lakh bales en 2001-02 a 351 lakh bales en 2016-17, y el aumento de la productividad de 308 kg/ha en 2001 -02 a 568 kg/ha en 2016-17 “, dijo.

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Después de recibir las declaraciones de varias partes interesadas al publicarse la recomendación de la GEAC, el gobierno remitió el tema de la mostaza GM a tal organismo regulador.

Se le preguntó al ministro si las agencias gubernamentales han retratado una imagen optimista sobre el algodón Bt y si era necesario realizar un estudio científico sobre el impacto de los cultivos transgénicos en la salud.

“Los híbridos de algodón Bt han ayudado a minimizar los daños causados ​​por gusanos, reducir el uso de pesticidas, aumentar la producción, el rendimiento y los ingresos netos de los agricultores”, dijo Sharma.

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La infestación por gusanos, una plaga importante del algodón, dijo, tuvo un efecto devastador en los cultivos de algodón a fines de la década de 1990, y la mayoría de los plaguicidas disponibles se volvieron ineficaces para controlarla.

El algodón Bt, que es resistente a la infestación por el gusano de la cápsula, se lanzó durante la temporada agrícola de 2002-03.

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“Según los datos recientes del Ministerio de Agricultura y Bienestar de los Agricultores, India se ha convertido en el mayor productor de algodón del mundo en el año 2016”, dijo. Antes del uso de algodón Bt, India importaba en lugar de exportar la fibra de algodón.

Dijo que la evaluación de cada aplicación para la liberación ambiental de cultivos transgénicos se realiza caso por caso después de un examen exhaustivo de estudios de evaluación de inocuidad de la salud, del medio ambiente, y de los alimentos y los piensos animales, según las directrices estipuladas por diversas agencias reguladoras.

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“Los estudios y los documentos de evaluación de riesgos preparados por las agencias reguladoras internacionales y por otros países también se mencionan para determinar la seguridad del producto evaluado”, dijo el ministro.

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