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Agricultores indios quieren más transgénicos: protestan cultivando ilegalmente algodón y berenjena GM

Agricultores indios sembrando semillas transgénicas en la protesta. Imagen: Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell.

Unos 1.500 agricultores se reunieron ayer lunes en la India para plantar ilegalmente semillas genéticamente modificadas (GM), o transgénicos, prohibidas por el gobierno, que según afirman podrían mejorar sus medios de vida y ayudar a reducir el uso de pesticidas.

Los agricultores se congregaron en un campo en Akot, una aldea de Maharashtra, donde plantaron simbólicamente berenjena transgénica Bt (resistente a plagas) y semillas de algodón Bt con tolerancia a herbicidas [HT] en desafío a las regulaciones gubernamentales, según Shetkari Sanghatana, una organización de agricultores que organizó la protesta de base.

Lalit Patil Bahale, el agricultor que puso a disposición su campo de dos acres (0,8 hectáreas) para la protesta, calificó la acción de «satyagraha», un término acuñado por el héroe de la independencia india Mahatma Gandhi para las campañas de desobediencia civil no violenta contra las leyes injustas de la era colonial.

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«La plantación de hoy de algodón HT [tolerante a herbicidas] es principalmente para registrar mi protesta contra el gobierno por limitar esta tecnología», dijo Bahale a ThePrint. «No queremos subsidios ni exenciones de préstamos, solo dennos nuestra independencia«.

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La acción se produce tras el descubrimiento de que los agricultores en el estado de Haryana han estado plantando berenjena Bt, a pesar de una moratoria gubernamental sobre tal cultivo que fue impuesta en 2010 por el entonces Ministro de Medio Ambiente Jairam Ramesh a instancias de grupos anti-OGMs.

Los agricultores se reunieron para exigir el acceso a la innovación agrícola y biotecnología. Imagen: Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell.

Los agricultores que estaban cultivando ilegalmente berenjena Bt en Haryana, obtuvieron la destrucción de sus cultivos por parte de las autoridades. En respuesta, Shetkari Sanghatana dice que apoya «los derechos de los agricultores a sembrar semillas de su elección».

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Los agricultores que se reunían en Akot exigieron que el gobierno compensara a los agricultores en Haryana cuyos cultivos habían sido destruidos, y prometieron que «en solidaridad, los participantes están recaudando dinero para ayudar a todos aquellos que puedan verse afectados de manera similar».

Los agricultores gritan: “Libertad de tecnología: queremos, queremos. Libertad de tecnología: tomaremos, tomaremos» | Vídeo: Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell.

Anteriormente, los activistas anti-OGM exigieron que la policía asistiera a la manifestación y arrestara a los agricultores que protestaran Antes de la acción, Rajesh Krishnan, de la «Coalición por la India libre de OGMs», dijo que «cualquier acción de este tipo constituirá una infracción penal de la ley de bioseguridad de los OGMs y se enfrentará a la acción/multas/arresto de la policía, según corresponda».

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Según los informes, la policía llegó pero se fue sin hacer ningún arresto, y las semillas transgénicas se plantaron sin obstáculos mientras los granjeros coreaban y observaban.

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Muchos agricultores indios apuntan al país vecino de Bangladesh, donde decenas de miles de pequeños agricultores han adoptado exitosamente la berenjena transgénica Bt, lo que les permite reducir su uso de pesticidas.

Agricultores indios protestando a favor del uso de cultivos transgénicos. Imagen: Mark Lynas.

«Se han plantado una docena de cultivos transgénicos como maíz, soya y algodón en todo el mundo, y millones de personas y ganado [animal] han estado comiendo estos alimentos durante las últimas dos décadas», dijo Anil Ghanwat, presidente de Shetkari Sanghatana. «No hay evidencia de ningún impacto adverso para la salud ni en humanos ni en animales«.

Agricultores indios en la protesta. Imagen: Mark Lynas.

«Contrariamente a las afirmaciones de que los OGMs están contaminando el medio ambiente, en realidad está reduciendo el uso de pesticidas que dañan a muchos insectos beneficiosos. En realidad los OGMs están mejorando la biodiversidad, y al reducir las pérdidas de cultivos está reduciendo la necesidad de traer más tierras a la agricultura«.

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Los agricultores que han experimentado con la variedad de algodón HTBt hablaron a su favor en la protesta. Gajanan Deshmukh, un agricultor de Parbhani en Maharashtra, había plantado algodón HT/Bt y vio aumentar su producción. “El año pasado, planté tres acres de [algodón] HT/Bt y dos acres del antiguo [algodón] Bt. Para probar el HT/Bt, no usé ningún pesticida, y rocié el herbicida solo dos veces. Aunque obtuve un promedio de siete quintales de Bt, el producto de HT/Bt fue de 12 quintales”, dijo.

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Ajit Narde, un agricultor de caña de azúcar y jefe de la célula de ciencia y tecnología de Shetkari Sanghatana, dijo que el uso de cultivos transgénicos puede ser de beneficio económico para el país. Los OGMs son importantes no solo para los agricultores sino también para la prosperidad económica de la India. «Con OGMs en las semillas oleaginosas, podemos reducir en gran medida nuestra importación, mejorar la diversificación de los cultivos y aumentar significativamente los ingresos de los agricultores», afirmó.

Las mujeres preparan la comida en la protesta. Imagen: Alianza para la Ciencia de la Universidad de Cornell.

La organización ha estado reuniendo el apoyo de los agricultores para la tecnología GM en la agricultura al realizar talleres y discusiones sobre la tecnología en Maharashtra y llegar a los agricultores en busca de solidaridad a través de redes sociales.

El grupo también informó que se había tomado la decisión de lanzar campañas similares de desobediencia civil en todo el país en los próximos días y semanas.

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