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Nuevo estudio confirma que la berenjena transgénica Bt reduce uso de pesticidas y ayuda a los agricultores

La berenjena Bt es el primer cultivo alimentario genéticamente modificado que se introdujo con éxito en el sur de Asia. El cultivo está ayudando a algunos de los agricultores más pobres del mundo a alimentar a sus familias y comunidades a la vez que reduce el uso de pesticidas.

La primera replicación de ensayos de campo que comparan variedades de berenjenas transgénicas con sus homólogos no transgénicos en Bangladesh han confirmado que la proteína Bt confiere una protección casi total contra la plaga más dañina de este vital cultivo.

Los ensayos de campo se llevaron a cabo en el distrito Bogra de Bangladesh por un equipo conjunto de investigadores de Bangladesh y Estados Unidos. Los resultados se publicaron en la edición del 21 de noviembre de la revista científica de código abierto revisada por pares PLoS One.

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La berenjena es un cultivo de importancia económica y cultural en la región. Su plaga de insectos más severa es el barrenador del fruto y el brote de la berenjena (EFSB), que puede causar una pérdida de rendimiento de hasta el 80% en los campos de Bangladesh.

Berenjena convencional no Bt notoriamente afectada por el ataque del barrenador (izquierda), y Berenjena Bt saludable (derecha).

“Este estudio confirma con una buena evidencia estadística que la berenjena Bt puede ayudar a reducir la dependencia de los agricultores bangladesíes de los insecticidas para proteger su cultivo de berenjena, dijo Anthony Shelton, entomólogo de la Universidad de Cornell, autor correspondiente del estudio en Plos One e investigador principal del Feed the Future South Asia Eggplant Improvement Partnership, un proyecto que cuenta con una subvención de US$4.8 millones durante tres años por parte de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

Feed the Future es una asociación de la Universidad de Cornell, el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI), la Universidad de Filipinas en Los Baños, la Alianza para la Ciencia de Cornell y USAID. Está trabajando para promover la productividad agrícola y la sostenibilidad entre los pequeños agricultores.

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Los últimos resultados, realizados en 2016-17 por la División de Investigación en Granjas (OFRD) de BARI, confirman que las cuatro variedades de berenjena Bt que se cultivan actualmente en Bangladesh son efectivas en la protección contra EFSB. Los investigadores informaron de una infestación de apenas 0-2% en las variedades de berenjena Bt, en comparación con la infestación del 36-45% en los cultivos no-Bt (las mismas variedades pero sin el gen Bt).

“EFSB es la principal plaga de la berenjena en todo Bangladesh y no se puede controlar bien ni siquiera con fumigación semanal”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. M.Z.H. Prodhan de BARI. “Este estudio demuestra claramente el excelente control de EFSB que brindan estas cuatro líneas de berenjena Bt, incluso cuando no se aplican pesticidas. Ahora tenemos estudios en curso que nos ayudarán a proporcionar información sobre cómo controlar plagas secundarias, como ácaros y moscas blancas, para que los agricultores puedan maximizar sus rendimientos brutos y minimizar su uso de insecticidas”.

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Históricamente, prácticamente todos los agricultores de berenjena en Bangladesh se han basado únicamente en la fumigación de insecticida para controlar la BFSB, con los agricultores aplicando hasta 84 fumigaciones de insecticida durante la temporada de crecimiento. Como alternativa a los insecticidas, se lanzaron cuatro variedades de berenjena transgénica que llevan el gen Bt (para ressistencia a plagas) a los agricultores en Bangladesh en 2013.

La introducción de la berenjena Bt redujo la necesidad de fumigar plaguicidas nocivos en los campos comerciales de Bangladesh. Mohammed Shajahan, a la izquierda, trabaja en un campo con un jornalero en su granja en Bangladesh. Foto de Cornell Alliance for Science.

Los ensayos de campo también confirman que la reducción de las fumigaciones con insecticidas y el aumento de los rendimientos deberían permitir a los agricultores de Bangladesh obtener mayores márgenes económicos con la berenjena transgénica Bt que en las variedades convencionales no-Bt, incluso cuando se aplican fumigaciones para controlar el BSFB y otras plagas de insectos.

Por ejemplo, en uno de los dos ensayos de campo anuales, las cuatro variedades de berenjena transgénica Bt mostraron un margen bruto positivo, incluso cuando no se aplicaron fumigaciones con insecticida. En contraste, solo dos de las líneas de Berenjena no-Bt que se fumigaron mostraron un margen bruto positivo cuando se rociaron y solo una de las lines de berenjena no-Bt no pulverizadas mostraron un margen bruto positivo.

“Esto demuestra que la berenjena Bt puede lograr su objetivo principal, que es mejorar los medios de vida de los pequeños agricultores en un país en desarrollo, al mismo tiempo que protege el medio ambiente al reducir las aplicaciones de pesticidas”, señaló Shelton.

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De acuerdo con numerosos otros estudios sobre el impacto ecológico del gen Bt en diferentes cultivos, las pruebas también indicaron que la berenjena Bt no tuvo impacto en artrópodos benéficos no-plaga, como las escarabajos y las arañas.

Tasa de adopción anual de la berenjena Bt en Bangladesh. 20 agricultores en 2013-2014; 108 agricultores en 2014-2015; 250 agricultores en 2015-2016; 6512 agricultores en 2016-2017; y 27012 agricultores en 2017-2018. Fuente: Shelton, 2018.

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Cuatro variedades de berenjena Bt fueron aprobadas para su lanzamiento por el gobierno de Bangladesh en octubre de 2013, y se distribuyeron por primera vez a 20 agricultores en 4 distritos en enero de 2014, convirtiendo a Bangladesh en un pionero en el mundo que permite el cultivo comercial de vegetales genéticamente modificados. La adopción ha aumentado dramáticamente desde entonces, ya que la berenjena Bt ahora es cultivada por más de 27,000 agricultores en todos los distritos de Bangladesh.

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