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Berenjena transgénica Bt controla las plagas casi al 100% y elimina el uso de pesticidas

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La berenjena genéticamente modificada conocida como “berenjena Bt” proporciona un control muy fuerte de los insectos plaga más importantes en Asia y elimina la necesidad de insecticidas, según los resultados recientemente publicados en la prestigiosa revista PLoS ONE.

Las pruebas de campo sobre este importante vegetal fueron llevadas a cabo por científicos de la Universidad de Filipinas Los Baños entre 2010 y 2012, comparando la eficacia de las plantas que llevan el gen Bt con las plantas control convencional sin el gen Bt. El sitio de prueba de campo se encuentra en la provincia de Pangasinan, Filipinas, para representar mejor las condiciones del cultivo en el país.

“Medimos la expresión de la proteína insecticida Bt y contamos el número de insectos plagas en cada planta, concluyendo que la berenjena Bt confirió control casi total de plaga más grave de berenjena en Asia, el gorgojo barrenador del fruto y del brote (FSB)”, dijo Desiree Hautea, profesora de mejoramiento de plantas y biotecnología agrícola en la Universidad de Filipinas Los Baños, y autor principal del artículo.

La berenjena es uno de los cultivos hortícolas más importantes de Filipinas, pero en la actualidad la única manera de controlar el FSB es mediante uso de insecticidas de amplio espectro. “La investigación ha demostrado que los agricultores rocían entre 20-70 veces durante la estación de crecimiento en las Filipinas para el control del FSB”, dijo Anthony Shelton, profesor internacional de entomología de la Universidad de Cornell y uno de los autores del artículo. “Con el control de plagas ofrecido por la berenjena Bt, estos aerosoles pueden ser eliminados.”

Los insecticidas utilizados por los productores de hortalizas en la berenjena incluyen profenofos, triazofos, clorpirifos, cipermetrina, y malatión. Los residuos de su aplicación se han encontrado tanto en los suelos de las granjas y en las berenjenas cosechadas.

Los agricultores y trabajadores agrícolas también se han quejado de dolencias tales como irritación de la piel, enrojecimiento de los ojos, dolores musculares y dolores de cabeza relacionados con la exposición a estos pesticidas.

Los resultados de los ensayos de campo muestran que la berenjena Bt no requirió ninguna aplicación de insecticidas contra el FSB ya que la berenjena Bt proporcionó un control del 95-100% por sí misma. A pesar de esta promesa de beneficios ambientales y de salud, algunos grupos de activistas se han opuesto a gritos a su desarrollo.

En 2012 activistas de Greenpeace vandalizaron uno de los ensayos de campo de berenjena Bt en la Universidad de Filipinas Los Baños, aunque los científicos informaron que los activistas irónicamente no habían destruido las plantas genéticamente modificadas, sino que la protección de barrera biológica de protección de polen de las berenjenas no-GM, que servia como medida de bioseguridad requerida para el ensayo científico.

Greenpeace y otros grupos anti-transgénicos también ganaron más adelante una acción judicial en contra de los científicos, que culminó con una sentencia del Tribunal Supremo contra los ensayos de berenjena Bt en 2015, hecho que fue ampliamente condenado por la comunidad científica y los agricultores. Sin embargo, para entonces los ensayos se habían completado y los datos ya habían sido recopilados por los científicos que ahora publicaron en una revista revisada por pares.

Controversia con la Berenjena Bt

La berenjena Bt ha sido objeto de controversia política en varios países de Asia. Aunque fue aprobada por la autoridad de bioseguridad de la India, una moratoria fue impuesta en 2010 por el Ministro de Medio Ambiente, Jairam Ramesh, después de protestas por parte de activistas anti-transgénicos. Esta permanece en vigor de-facto hasta hoy, llevando con frecuencia a los agricultores a rociar insecticidas tóxicos en un intento de controlar FSB.

En Bangladesh, la berenjena Bt ha sido desarrollada por el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) y liberada a los agricultores por el gobierno en 2014. Los agricultores han reportado buenas cosechas y reducciones dramáticas en el uso de insecticidas en aerosol. La temporada pasada, 108 agricultores cultivaron berenjena Bt en Bangladesh, con cientos más sembrando las plantas durante la temporada actual, ya que los agricultores comparten e intercambian semillas.

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