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Las políticas europeas anti-transgénicos están matando a los africanos

A pesar de que más de 12 países africanos realizan ensayos de campo experimentales con cultivos transgénicos en instituciones públicas locales, los reguladores del continente han mostrado rechazo a aprobar estos cultivos, e incluso, a recibir ayuda humanitaria en alimentos desde países productores de OGMs. Esto en gran parte influenciado por Europa, un gran importador de cultivos africanos y que por largo tiempo ha evitado la aprobación comercial de cultivos transgénicos. Lamentablemente cada año de retraso de aprobación de transgénicos estratégicos en África, cuesta miles de vidas humanas y millones de dólares a las economías de la región. 

Quince años atrás, The Economist publicó un artículo titulado “¿Mejor muerto que alimentado con OGMs?” Se centró en la negativa de algunos países africanos a permitir la importación de ayuda alimentaria estadounidense, porque contenía organismos genéticamente modificados (OGMs). Fue entonces cuando el hambre extremo amenazó a unos 15 millones de personas, antes de la década de crecimiento económico de África impulsada por los altos precios de los productos básicos, así como algunas reformas económicas.

Algunas de las razones del rechazo de la ayuda alimentaria estadounidense, como la declaración del entonces presidente de Zambia, Levy Mwanawasa, de que los transgénicos eran “veneno”, eran simplemente tontas. Los estadounidenses han estado comiendo alimentos GM por al menos 2 décadas y no hay una pizca de evidencia de que sean perjudiciales para la salud. Otros motivos fueron más serios.

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Gran parte de los productos agrícolas de África todavía está destinada a Europa y la Unión Europea (UE) ha estado librando una guerra contra los alimentos transgénicos durante décadas. Las razones para la postura anti-OGM de la UE, aparentemente, son problemas de salud. Pero en realidad la UE está tratando de proteger a sus agricultores contra sus competidores estadounidenses más productivos. Por lo tanto, si la ayuda alimentaria de EE. UU. inadvertidamente “contaminara” las cosechas de África, los africanos estarían en problemas.

Si bien las importaciones de OGMs no están prohibidas por ley en Europa (y la UE importa millones de toneladas anuales de granos GM), el sistema de etiquetado de alimentos de la UE obliga a las empresas a indicar si los alimentos o piensos que producen contienen OGMs. Este etiquetado se aplica cuando los OGMs representan al menos el 0,9 por ciento de los alimentos. Dado que a los europeos se les ha lavado el cerebro para que crean que los alimentos GM no son seguros, el etiquetado podría reducir la demanda europea de productos agrícolas africanos. Como tal, gran parte de África no solo se ha negado a cultivar OGMs, sino que también ha rechazado la ayuda alimentaria de los EE. UU.

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Hoy, los académicos pueden estimar el costo de la negativa de África a cultivar OGMs. Según un estudio reciente en la revista PLoS One, las demoras en la introducción de plátanos matoke GM resistentes a las enfermedades, y porotos/maíz resistentes a plagas “han dado lugar a importantes costos de salud económica y humana, incluida la malnutrición y retraso en el crecimiento “.

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“Si Kenia hubiera adoptado el maíz [genéticamente modificado] en 2006”, estima el estudio, “teóricamente se habrían salvado entre 440 y 4,000 vidas. De manera similar, Uganda tuvo la posibilidad en 2007 de introducir el plátano GM resistente a la sigatoka negra, lo que potencialmente pudo haber salvado entre 500 y 5.500 vidas en la última década”.

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Cada año de retraso en la introducción de cultivos transgénicos en África aumenta el recuento de muertes y la pérdida de ingresos para los agricultores africanos. Por ejemplo, se suponía que el caupí Bt resistente a plagas estaría disponible para los agricultores en Benín, Níger y Nigeria este año. Los autores del estudio se preocupan de que los activistas anti biotecnología puedan retrasar su presentación o posponerla indefinidamente.

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“Un retraso de un año en la aprobación [del caupí Bt resistente a plagas]”, estiman, “dañaría especialmente a Nigeria, ya que la desnutrición es generalizada allí… [y] le costó a Nigeria unos 33 millones a 46 millones de dólares y entre 100 y 3.000 vidas “.

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Las restricciones europeas sobre los transgénicos, según el estudio, tienen serios costos. Lo mismo, sin embargo, se aplica a los subsidios agrícolas de la UE y los EE. UU., que socavan a sus competidores africanos y les cuestan a los contribuyentes europeos y estadounidenses miles de millones de dólares cada año. Tengo una mejor idea. Mantengamos nuestro dinero y dejemos que África compita con nosotros en igualdad de condiciones.

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