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Kenia elimina la prohibición del cultivo comercial e importación de transgénicos

La yuca es un alimento básico muy importante en Kenia, pero la enfermedad del rayado marrón (CBSD) puede destruir el 98% de la cosecha. Variedades genéticamente modificadas resistentes al virus fueron desarrolladas por una entidad pública local fueron aprobadas en 2021. Crédito: CassavaPlus.org

Si bien Kenia había aprobado el cultivo comercial de un algodón transgénico resistente a plagas y una yuca transgénica resistente a virus en 2019 y 2021, respectivamente, ahora avanza en la eliminación efectiva de una moratoria de hace 10 años para la siembra e importación de este tipo de cultivos. Esto ocurre en un contexto de inseguridad alimentaria nacional y fuertes sequías, y tras convertirse en el segundo país africano en aprobar el uso edición genética agrícola el pasado mes de marzo.

The Washington Post / 3 de octubre, 2022.- El nuevo presidente de Kenia afirma que el Consejo de Ministros ha retirado «efectivamente» la prohibición de cultivar abiertamente plantas modificadas genéticamente (o transgénicas), revirtiendo así una decisión adoptada hace una década, en un momento en que el país de África Oriental lucha por la seguridad alimentaria y una sequía mortal.

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«Se autoriza ahora el cultivo abierto y la importación de maíz blanco (OGM)», decía el lunes el comunicado de la presidencia, tras años de preocupación en Kenia y gran parte del continente africano por la seguridad de los alimentos modificados genéticamente.

A principios de este año, Estados Unidos, a través de su oficina de representación comercial, criticó a Kenia por su prohibición y los efectos en las exportaciones agrícolas estadounidenses al centro comercial de África oriental. La prohibición también afectó a la ayuda alimentaria, según afirmó la oficina en su informe anual publicado en marzo.

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La representante de Comercio de Estados Unidos, Katherine Tai, encabezó la delegación estadounidense en la toma de posesión de Ruto el mes pasado y destacó el apoyo del nuevo presidente a las «prioridades regionales» compartidas, entre ellas la mejora del comercio bidireccional.

El Gabinete se reunió para debatir la sequía que afecta a 23 de los 47 condados de Kenia y las estrategias para la seguridad alimentaria a largo plazo en este país de más de 50 millones de habitantes. Se debatió «la redefinición significativa de la agricultura en Kenia mediante la adopción de cultivos resistentes a plagas y enfermedades» y se estudiaron informes sobre la «adopción de la biotecnología», dijo la Presidencia.

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La agricultura es uno de los principales motores de la economía de Kenia, y cerca del 70% de la mano de obra rural se dedica a la agricultura. Ruto, antiguo ministro de agricultura, busca una mayor productividad agrícola.

Muchos países africanos han prohibido la agricultura con cultivos modificados genéticamente, debido a la preocupación por los [supuestos] efectos potencialmente perjudiciales para las pequeñas explotaciones agrícolas, los cultivos existentes, el medio ambiente y la salud de las personas a largo plazo [a pesar de la amplia evidencia que demuestra que no son mayores en comparación a los riesgos de cualquier cultivo mejorado por técnicas convencionales].

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La declaración de la Presidencia señaló que el Gabinete de Kenia dio en 2019 un paso limitado al aprobar la comercialización de una variedad de algodón genéticamente modificado para resistir la plaga del gusano cogollero africano.

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