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Kenia aprueba la primera yuca transgénica del mundo: es resistente a un virus que destruye casi 100% de la cosecha

La yuca es un alimento básico muy importante en Kenia, pero la enfermedad del rayado marrón (CBSD) puede destruir el 98% de la cosecha. Las variedades genéticamente modificadas resistentes al virus fueron desarrolladas por una entidad pública local y aumentará los rendimientos, respaldando la seguridad alimentaria y la producción.

Cornell Alliance for Science / 23 de junio, 2021.- En otra gran victoria para sus pequeños agricultores, Kenia se ha convertido en el primer país a nivel mundial en aprobar ensayos nacionales de rendimiento de yuca genéticamente modificada (GM) desarrollada por silenciamiento génico mediante ARN interferente.

El cultivo mejorado, que fue modificado genéticamente para proporcionar resistencia a la destructiva enfermedad causada por el virus del rayado marrón de la yuca (CBSD), fue desarrollado por la Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia (KALRO). La yuca se convierte ahora en el quinto cultivo transgénico de África aprobado para cultivo abierto después del algodón, el maíz, la soja y el poroto caupí.

La Autoridad Nacional de Bioseguridad de Kenia (NBA) aprobó la solicitud de liberación ambiental el 15 de junio luego de una evaluación de seguridad integral que mostró que es poco probable que las variedades de yuca que contienen el evento 4046 representen algún riesgo para la salud humana y animal o para el medio ambiente cuando se consumen como alimento o pienso animal, o cuando se cultiva en campo abierto. El proceso de revisión incluyó opiniones obtenidas del público de Kenia de conformidad con la constitución de Kenia, que exige la participación pública.

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Actualmente no existen variedades de yuca con resistencia natural a CBSD, afirma la NBA. La CBSD es una enfermedad viral transmitida por moscas blancas y por esquejes infectados, y provoca pérdidas devastadoras de hasta el 98% para los agricultores de yuca en Kenia.

El aumento previsto en la producción de yuca como resultado de la intervención contribuirá significativamente a abordar la seguridad alimentaria y la nutrición, así como la producción, que se encuentran entre los cuatro pilares de la «Agenda de los 4 Grandes» del gobierno de Kenia.

“Es un cultivo de seguridad alimentaria muy importante en Kenia”, dijo el Dr. Simon Gichuki, asesor principal del Proyecto VIRCA Plus. “En algunos de nuestros condados, es el cultivo básico. Y cuando nuestras reservas de maíz expiren, nuestros agricultores recurren a la yuca para llenar ese vacío. En los últimos años, CBSD se ha convertido en una epidemia y actualmente es muy grave en nuestra región costera y el oeste de Kenia. Por eso estamos muy preocupados porque en esas dos áreas específicas, la yuca es un cultivo muy importante».

Gichuki señala que los rendimientos de yuca en África oriental y Kenia en particular son muy bajos en comparación con los registrados en Asia y América del Sur, un hecho que atribuye a la prevalencia de la enfermedad de CBSD y su contraparte igualmente letal, la enfermedad del mosaico de la yuca.

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“Mientras que en Asia y América del Sur alcanzan hasta 50 toneladas por hectárea, rara vez logramos 10 toneladas por hectárea aquí en Kenia. El problema no son las prácticas agrícolas, sino cosas como las enfermedades, en particular el CBSD y la enfermedad por el virus del mosaico de la yuca «.

La enfermedad causa una necrosis corchosa en las raíces que las vuelve inadecuadas para el consumo y ha sido responsable de la pérdida total de cosechas en partes de la región africana de los Grandes Lagos.

“Incluso las plantas producidas a partir de material de siembra limpio pueden infectarse a través de la transmisión del virus por la mosca blanca B. tabaci de plantas infectadas en parcelas vecinas”, señala la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. “Debido a que los síntomas de CBSD pueden no ser evidentes en las hojas o los tallos de la yuca, es posible que los agricultores no sepan que sus cultivos están infectados hasta que cosechan las raíces. La falta de síntomas en la superficie hace que sea más probable el uso de material de siembra infectado por la enfermedad «.

La yuca (Manihot esculenta Crantz) es el cultivo de raíces de almacenamiento de almidón más cultivado en el mundo y representa un tercio de la producción total de cultivos alimentarios básicos en el África subsahariana.

A nivel mundial, es cultivado casi exclusivamente por pequeños agricultores de bajos ingresos y es uno de los pocos cultivos básicos que se pueden producir de manera eficiente a pequeña escala sin la necesidad de mecanización o insumos comprados. Produce alrededor de 10 veces más carbohidratos que la mayoría de los cereales por unidad de área y es ideal para la producción en áreas marginales y propensas a la sequía, que comprenden más del 80% de la masa terrestre de Kenia.

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La aplicación de la yuca transgénica fue revisada por expertos en seguridad alimentaria, evaluación de la seguridad ambiental y las agencias reguladoras pertinentes y se demostró que es tan segura como la variedad de yuca convencional”, anunció NBA en un comunicado. “El análisis y las opiniones de los expertos indican que no se espera que la yuca transgénica cambie los sistemas agrícolas actualmente en Kenia. El manejo eficaz de la enfermedad de CBSD será de beneficio económico y social para la población de Kenia”.

El análisis de varias estaciones de los ensayos de campo reglamentarios mostró que la modificación genética que dio como resultado que el evento biotecnológico 4046 de la yuca no causo efectos no deseados sobre el hábito de crecimiento de las plantas, la morfología general, la biología reproductiva, las enfermedades y la susceptibilidad a las plagas.

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La aprobación de la NBA es válida por un período de cinco años y allana el camino para la realización de Pruebas Nacionales de Desempeño (NPT), que es la penúltima etapa para la liberación ambiental completa y el lanzamiento al mercado. La junta de la NBA considerará la aprobación total después de que se hayan finalizado los NPT.

El alcance de la solicitud cubría la liberación ambiental del evento 4046 de yuca y abarca la producción comercial de semillas para el cultivo en todas las áreas de cultivo de yuca en Kenia.

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