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«El arroz dorado sabe y huele como el arroz común, pero es más nutritivo», afirma panel de reguladores en Filipinas

arroz dorado

En una degustación ceremonial celebrada en el Instituto de Investigación del Arroz de Filipinas del Departamento de Agricultura (DA-PhilRice), un panel de reguladores y expertos, incluido el Secretario de Agricultura del país, Dr. William Dar, prefirieron el arroz dorado (genéticamente modificado para tener pro-vitamina A) frente al arroz blanco común por sus beneficios para la salud.

Department of Agriculture – Philippine / 15 de octubre, 2021.- Reguladores y expertos favorecen el “arroz dorado” sobre el arroz blanco común en términos de sus beneficios para la salud durante la degustación ceremonial del primero, que se llevó a cabo recientemente en Muñoz, Nueva Ecija, Filipinas.

“Huele y sabe igual que el arroz común, excepto que es de color amarillo. Pero elegiré el «arroz dorado» sobre el arroz blanco, porque tiene más beneficios para la salud». «Kung sana noong bata pa ako ay meron na nito, sana mas malusog pa ako«, traducido del tagalo: «Si lo tuviera cuando era joven, habría sido más saludable», dijo el secretario de Agricultura de Filipinas, William Dar, durante el evento de degustación de arroz como parte de la inauguración del Centro de Biotecnología de Cultivos del Departamento de Agricultura (DA-CBC).

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“Sabe casi igual. Elegiremos «arroz dorado» porque tiene beneficios para la salud. También deberíamos cambiarnos a ‘Arroz Dorado’ en lugar de comer el arroz blanco regular ”, agregó la Representante Micaela Violago, del 2º Distrito de Nueva Ecija.

“De hecho, el ‘Arroz Dorado’ es un avance bienvenido, ya que su consumo regular daría a los niños más vitamina A y por lo tanto una visión más clara”, dijo la Representante Maricel Natividad Nagaño, del Distrito 4 de Nueva Ecija, quien es oftalmóloga de profesión.

“No pude evitarlo y me lo comí todo. Eso es genial. Soy un fanático, se lo daré a mis dos hijas ”, dijo el Agregado Agrícola de los Estados Unidos, Ryan Bedford, durante la prueba de sabor.

“Los comentarios respectivos de los cuatro funcionarios afirman los resultados de la primera evaluación sensorial del ‘Arroz Dorado’ que realizamos en 2019”, dijo la Dra. Marissa Romero, codirectora del Proyecto Arroz Más Saludable, y agregó que el “Arroz Dorado” es indistinguible en términos de sabor, aroma y textura de las variedades de arroz convencionales.

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«Usaremos los comentarios favorables de la prueba de sabor ceremonial y los resultados de nuestras pruebas de evaluación sensorial anteriores para promover el ‘arroz dorado’ entre el público consumidor», agregó Romero.

“Estos comentarios favorables eliminarán las dudas sobre los beneficios del ‘arroz dorado’, y el DA-Philippine Rice Research Institute (PhilRice) lo promoverá enérgicamente como un alimento nutritivo para los consumidores, especialmente para aquellos con alta desnutrición y deficiencia de vitamina A, que es prevalente entre los niños y las mujeres embarazadas ”, dijo el Secretario Dar.

La deficiencia de vitamina A (DAV) es la principal causa de ceguera prevenible y contribuye al retraso del crecimiento y la desnutrición entre los niños de cinco años o menos. La VAD debilita la resistencia del cuerpo a enfermedades e infecciones e incluso puede provocar la muerte si no se trata.

En Filipinas, la incidencia de DVA sigue siendo un problema importante de salud pública, que afecta a casi el 17%, o 2 millones de niños filipinos menores de cinco años, según la Encuesta Nacional Ampliada de Nutrición de 2018 del Departamento de Ciencia y Tecnología – Alimentación y Nutrición. Instituto de Investigaciones (DOST-FNRI).

El «arroz dorado» es como el arroz común pero enriquecido con betacaroteno, que el cuerpo convierte en vitamina A según sea necesario. El betacaroteno también se encuentra en vegetales de hojas verdes y de color amarillo. El aumento del consumo de «arroz dorado» por parte de las familias filipinas mejoraría sus necesidades dietéticas y nutricionales, dijo Romero.

Los expertos de DOST-FNRI dijeron que una taza de “arroz dorado” cocido puede proporcionar del 30 al 50% del requerimiento promedio estimado (EAR) de vitamina A para niños en edad preescolar y madres embarazadas y lactantes. Su estudio muestra además que el arroz enriquecido con betacaroteno, como el «arroz dorado», podría mejorar la ingesta de vitamina A y podría reducir la prevalencia de VAD entre mujeres y niños.

En total, el secretario Dar dijo: “Estamos orgullosos de que Filipinas, bajo el liderazgo del presidente Rodrigo Roa Duterte, sea el primer país en aprobar la comercialización del arroz dorado. Como tal, el resto del mundo verá nuestra experiencia antes de unirse al tren».

Con la liberación del permiso de bioseguridad para la propagación comercial de «Arroz dorado» en julio de 2021, DA-PhilRice, en colaboración con el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) y otros socios, están dando el paso para llevar el arroz mejorado en vitamina A a los agricultores mediante la producción de semillas.

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Se necesitarán de tres a cuatro temporadas de cultivo para producir un suministro suficiente de semillas para el cultivo agrícola comercial, dijo el director de PhilRice, John de Leon.

Es posible que se ponga a disposición una cantidad limitada de semillas para el despliegue a escala piloto del arroz dorado el próximo año, mientras que las semillas posteriores se distribuirán en áreas objetivo con alta prevalencia de deficiencia de vitamina A para el último trimestre de 2023, agregó De Leon.

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