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El discurso anti-transgénicos está perdiendo fuerza en todo el mundo, según sugiere un nuevo estudio

Crédito de Imagen: Mundo Agropecuario

«Dado el consenso científico mundial sobre la seguridad y la utilidad de la modificación genética, esto sugiere que la información errónea sobre los transgénicos está perdiendo su capacidad de persuasión, incluso en las redes sociales», dice Mark Lynas, coautor del estudio.

Cornell Alliance for Science / 30 de marzo, 2022.- La conversación sobre los organismos genéticamente modificados (OGMs o transgénicos) se está volviendo más positiva, según una nueva investigación de la Cornell Alliance for Science que analiza las tendencias tradicionales y de las redes sociales sobre biotecnología.

El estudio revisado por pares, publicado en la revista académica de acceso abierto GM Crops & Food, encuentra una caída significativa en la importancia del tema de los OGMs o transgénicos entre 2018 y 2020, lo que sugiere una conversación más favorable y menos polarizada en todo el mundo.

«Esto parece una buena noticia cautelosa para la ciencia», dice el autor del estudio Mark Lynas, líder de investigación en Alliance for Science (AfS). “Dado el consenso científico mundial sobre la seguridad y la utilidad de la modificación genética, esto sugiere que la información errónea sobre los OGMs está perdiendo su capacidad de persuasión, incluso en las redes sociales”.

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“Los datos del documento muestran un cambio real hacia una conversación y un sentimiento positivos hacia los OGMs”, agrega la coautora Joan Conrow, editora em jefe de AfS. «Esto sugiere que las personas son cada vez más receptivas a las tecnologías que pueden desempeñar un papel en la disminución de los impactos ambientales de la agricultura, especialmente en lo que respecta al cambio climático«.

El estudio analizó la cantidad y el tono de más de 100-000 artículos impresos y en línea publicados en inglés en los medios de comunicación más importantes entre 2018 y 2020, así como 1,7 millones de interacciones en las redes sociales.

Encontró que el tono general de la conversación sobre OGMs ha sido sorprendentemente positivo, con un promedio de 73% favorable si se combinan los informes neutrales y positivos, y parece haberse vuelto aún más favorable durante el período estudiado.

Aunque las redes sociales tienden a ser un poco más negativas que las tradicionales, esa brecha se ha reducido, y el tono de la conversación en las redes sociales ha mejorado de un 62% favorable a un 78% favorable a finales de 2020.

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El estudio se llevó a cabo en asociación con Cision, una empresa de información y monitoreo de medios, y utilizó la base de datos de medios en inglés de primer nivel de Cision. El análisis de opinión se generó utilizando análisis informáticos automatizados en tiempo real, utilizando el procesamiento de lenguaje natural y los diccionarios personalizados de Cision. Una proporción también estuvo sujeta a validación humana.

“Hasta la fecha, este estudio representa una de las vistas más completas de la percepción de los transgénicos tanto en las plataformas de redes sociales como en los medios de comunicación en general, aprovechando más de tres años de seguimiento y análisis continuos realizados por nuestro equipo en Cision”, dice el coautor Jordan Adams, analista senior de datos de Cision.

Si bien el volumen de cobertura de los medios tradicionales aumentó durante el período de estudio, la cobertura del tema en las redes sociales disminuyó más del 80% entre enero de 2018 y diciembre de 2020, el período cubierto por el estudio. Dado que menos personas publican sobre los OGMs, sugiere que el problema se está volviendo menos importante, concluyen los autores.

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“Nuestros datos sugieren que, en todos los entornos de medios, parece que nos estamos moviendo hacia una conversación más favorable sobre los OGMs”, dice Lynas. «Esto es consistente con otras medidas del ‘debate’ que parece estar disminuyendo a la luz de desafíos más urgentes del mundo real, como abordar la seguridad nutricional en un clima cambiante».

El estudio también encontró que Monsanto (ahora parte de Bayer) y su asociación con los pesticidas, en particular el glifosato, parecen impulsar fuertemente las percepciones negativas hacia los OGMs, a pesar de que la compañía es solo un jugador en el campo de los OGMs. La cobertura de Monsanto/Bayer tanto en los medios tradicionales como en las redes sociales fue constante y considerablemente más negativa que la cobertura de los OGMs en general.

Además, las cuentas «bot» representaron el 10% de los usuarios de Twitter que participaron en discusiones sobre OGMs entre 2018 y 2020 y contribuyeron con el 10% del volumen total de tweets. El análisis encontró que los bots y los cyborgs tenían un sentimiento sustancialmente más negativo hacia los OGMs que las cuentas humanas.

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“Esto sugiere que los cyborgs y los bots pueden ser utilizados intencionalmente por actores nefastos para sembrar la disidencia y hacer que la conversación sobre los OGMs parezca más negativa y polarizada de lo que es”, afirma el estudio.

Si bien solo se analizaron los medios en inglés, la investigación tuvo un enfoque global.

“Se observó una preferencia positiva en África, donde los países recién comienzan a adoptar la tecnología”, afirma el informe. “La conversación [sobre GMOs] es generalmente favorable en los EE. UU., África y el sur de Asia».

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Un reporte del estudio entendible para público general se puede encontrar aquí.

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