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Proyecto para salvar al popular plátano con biotecnología recibe impulso financiero

James Dale

Dr. James Dale. Imagen: QUT

El investigador de la Universidad Tecnológica de Queensland (QUT), James Dale, junto a su equipo han desarrollado con éxito una línea de plátanos Cavendish genéticamente modificados resistentes a la mortífera enfermedad de Panamá, raza tropical 4 (TR4). Ahora, el proyecto recibe un gran impulso financiero al asociarse con la empresa Fresh del Monte, lo cual permitirá incluir enfoques con edición genética.

Queensland University of Technology / 17 de febrero, 20201.- El desarrollo de la línea resistente TR4 ha llevado a una asociación multimillonaria con el líder internacional de frutas y verduras frescas con sede en Estados Unidos, Fresh Del Monte.

El profesor Dale dijo que la financiación permitiría a su equipo aprovechar esta investigación innovadora mediante el uso de la tecnología CRISPR para crear ahora una variedad no-transgénica de Cavendish, también resistente a TR4.

«Si bien nuestro éxito en el desarrollo de una línea de Cavendish genéticamente modificada resistente a las enfermedades es un logro mundial, este financiamiento nos permitirá desarrollar la próxima generación de plátanos Cavendish resistentes a TR4», dijo el profesor Dale.

Hans Sauter, Director de Sostenibilidad y Vicepresidente Senior de Investigación y Desarrollo de Servicios Agrícolas de Fresh Del Monte, dijo que la compañía estaba abordando problemas críticos que enfrenta la industria platanera mientras hablamos.

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«La capacidad de aprovechar las capacidades del equipo de QUT es muy emocionante. Vemos el potencial de estas tecnologías revolucionarias y estamos ansiosos por poner estas herramientas en funcionamiento para resolver los problemas reales que enfrenta el mundo».

«Fresh Del Monte se enorgullece de asociarse con una institución universitaria de investigación respetada como QUT en este esfuerzo», dijo Sauter.

La investigación del profesor Dale se lleva a cabo en Brisbane en el Centro de Agricultura y Bioeconomía de QUT, y las pruebas de campo confinadas se realizan en un campo platanero de la empresa conjunta La Manna Premier Group (LPG) en las afueras de Darwin en el Territorio del Norte.

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Dijo que las pruebas de campo mostraron que la alta expresión del gen RGA2 derivado de un plátano silvestre proporciona resistencia a la enfermedad TR4. Aunque RGA2 también está presente en Cavendish (convencional), no se expresa.

«Nuestra principal estrategia de edición de genes es activar la expresión del gen RGA2 en Cavendish creando un platano editado genéticamente resistente a TR4«, dijo el profesor Dale.

Anthony Di Pietro, CEO de La Manna Premier Group, dijo que LPG ha estado involucrado en la investigación de resistencia TR4 con QUT desde 2011. La Manna Premier Group y Australian Banana Research Pty Ltd cofinanciaron la innovadora investigación de resistencia TR4 y continúan apoyando la investigación de TR4 en QUT.

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«La unión de Fresh Del Monte con QUT para seguir avanzando en la investigación de resistencia del plátano con edición genética es un paso positivo tanto para la industria en todo el mundo como para los productores australianos de plátano», dijo Di Pietro.

TR4 es una enfermedad catastrófica con brotes que conducen a la disminución de cultivos en Asia, Medio Oriente y África y en 2019 se encontró en Colombia en América Latina, la región que representa aproximadamente el 85% de las exportaciones de plátanos del mundo.

«La enfermedad también se ha encontrado en cultivos en Darwin en el Territorio del Norte y en Tully en el norte de Queensland, lo que ha dado lugar a estrictas medidas de cuarentena», dijo el profesor Dale.

«TR4 es causado por un hongo del suelo que puede sobrevivir en el suelo por más de 40 años. El hongo mata a Cavendish y muchos otros tipos de plátanos y no existen tratamientos químicos efectivos. La resistencia al hongo es la mejor estrategia».

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«Dado que los plátanos son un alimento básico en muchas naciones del mundo, esta enfermedad tiene el potencial de convertirse en un problema humanitario«, dijo el profesor Dale.

Dijo que hasta la década de 1950, el plátano de exportación más común en todo el mundo era el Gros Michel, una variedad que fue destruida por la enfermedad de Panamá, la raza 1.

«Los científicos de todo el mundo están trabajando para garantizar que Cavendish no sufra la misma suerte».

La colaboración de investigación Fresh Del Monte y QUT se lleva a cabo en múltiples fases durante los próximos cinco años, lo que finalmente resulta en lanzamientos de variedades de plátano novedosas y resistentes al mercado. Ambos ven este esfuerzo como el primer paso para liderar la innovación futura en el sector platanero.

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