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La canola y soya transgénica NO afectan la biodiversidad según 15 años de datos del Gobierno de Japón

El gobierno japonés no ha encontrado señales de que los cultivos de soya y raps-canola genéticamente modificados (GM) tengan algún impacto en la biodiversidad circundante durante los 15 años de crecimiento natural, lo que refuerza aún más su argumento a favor de más aprobaciones de cultivos transgénicos en el país.

Food Navigator / 15 de febrero, 2021.- Según el informe del Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca (MAFF) de Japón, hasta la fecha no hay indicios de ningún impacto en la biodiversidad de las áreas circundantes donde se han encontrado semillas de raps-canola o soya transgénicas, a pesar de que la investigación se ha estado realizando durante unos 15 años.

“Desde 2006, hemos estado investigando el crecimiento de semillas de canola  y soya transgénicas, y la presencia o ausencia de cruces con sus especies relacionadas en el área alrededor [donde crecen]”, dijo MAFF en un comunicado formal.

“En la última encuesta realizada en 2020, los resultados no muestran una situación [significativa] en la que los genes recombinantes [de plantas transgénicas de canola o se soya] se hayan propagado a especies cercanas cercanas a ellas, o hayan llevado a una expansión del crecimiento abarcado por las plantas GM«.

«Por lo tanto, se considera que no es probable que el raps-canola y la soya transgénica afecten la biodiversidad«.

Para la soya, el equipo de investigación del MAFF había realizado su investigación en lugares que contenían soya transgénica y soya silvestre, consideradas «especies estrechamente relacionadas que se pueden cruzar con soya transgénica». La prospección cubrió un radio de aproximadamente 5 km de los sitios de soya transgénica y se utilizaron las hojas de las plantas para el análisis.

“Se realizó un análisis de los genes de resistencia a herbicidas y genes de resistencia a plagas que se sabe están presentes en la soya transgénica. No se observaron cruces entre soya transgénica y soya silvestre, o entre soya transgénica con diferentes resistencias”, dijo MAFF.

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“En el caso del raps-canola, observamos alrededor del 19% de los casos en esta encuesta en los que la canola transgénica propagó el gen recombinante a otras especies transgénicas con genes diferentes o especies no transgénicas estrechamente relacionadas, [pero] según la evaluación de la tasa de cruce [no se considera que tenga un impacto significativo en la biodiversidad] ”.

Según MAFF, el impacto en la biodiversidad aquí se evaluó en función de la tasa de cruce genético entre las especies de canola transgénica y no transgénica; la tasa de cruce normal para las especies no transgénicas está entre el 5% y el 30%, por lo que se consideró que la tasa del 19% estar ‘dentro del rango’.

“Además, todas las encuestas anteriores [desde 2006 a 2018] no han mostrado ninguna situación en la que el gen recombinante se propague en la canola. [Sin embargo], MAFF continuará con los estudios para verificar los impactos de los cultivos transgénicos en la biodiversidad y la posible presencia de cualquier híbrido y continuará con la comprensión científica de los impactos de los [cultivos transgénicos] en Japón».

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El argumento del impacto de la biodiversidad es comúnmente utilizado por los activistas anti-transgénicos para protestar por el cultivo de cultivos transgénicos durante años, incluso cuando los científicos argumentan que estas preocupaciones no son científicamente válidas.

Postura del gobierno sobre cultivos transgénicos

La firme postura de MAFF de que raps-canola y la soya transgénica no tienen ningún impacto en la biodiversidad no sorprende, ya que [aparte de que las revisiones académicas en general no han encontrado efectos adversos a la salud o ambiente por el uso de transgénicos], el gobierno japonés ha estado presionando gradualmente para lograr una mayor aceptación de los transgénicos en el país, a pesar de la resistencia del grupo de consumidores.

Japón es uno de los mayores importadores de alimentos transgénicos del mundo, con aprobaciones otorgadas para más de 200 tipos de alimentos transgénicos o aditivos alimentarios. En 2019, un panel de expertos del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar (MHLW) también anunció que algunos tipos de alimentos genéticamente modificados (específicamente aquellos que se mejoran con tecnología de edición de genes ) podrían salir a la venta en Japón.

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«Hay poca diferencia entre los métodos de mejoramiento tradicional y la edición de genes en términos de seguridad«, dijo a NHK el presidente del panel de expertos, Hirohito Sone.

«[Lo que] se necesita para aliviar las preocupaciones del público ahora son explicaciones completas [de estas nuevas tecnologías]».

De hecho, el gobierno japonés ha hecho un gran esfuerzo para proporcionar tales explicaciones desde entonces: una gran cantidad de espacio en el sitio web está dedicado a la explicación de los alimentos transgénicos y las tecnologías relevantes en el sitio web de MHLW, incluida una variedad de folletos y documentación explicativa punto por punto.

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Aunque no hay una promoción o comercialización específica de alimentos transgénicos en estos documentos, la gran mayoría de los ejemplos proporcionados son positivos, p. Ej. cómo se pueden cultivar papas transgénicas para eliminar toxinas, o cómo los tomates transgénicos pueden tener un mayor contenido de GABA (beneficioso para prevenir la hipertensión).

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No todos los alimentos transgénicos en Japón están sujetos a un etiquetado obligatorio: los productos en los que el ADN modificado genéticamente o las proteínas derivadas de estos no son detectables después de su procesamiento, como el aceite, solo están sujetos a un etiquetado voluntario. Esto también se aplica a los alimentos editados genéticamente, ya que actualmente no es posible identificarlos mediante métodos científicos.

Preocupaciones del consumidor

A pesar del entusiasmo y el respaldo del gobierno, el público japonés sigue siendo reacio a aceptar los alimentos transgénicos como un pilar.

Según una investigación realizada por el Pew Research Center el año pasado, alrededor del 32% de los consumidores japoneses creen que los alimentos transgénicos generalmente no son seguros para comer y, a pesar de los esfuerzos educativos del MHLW, el 51% del público sostiene que todavía ‘no saben lo suficiente para decir ‘, lo que indica una desconfianza continua a pesar de la gran cantidad de información disponible.

“El 40% de las mujeres y el 25% de los hombres encuestados consideraron que, en general, no es seguro comer alimentos transgénicos”, dijeron los investigadores.

Además, los grupos de consumidores también sostienen que las aprobaciones recientes de alimentos modificados genéticamente son demasiado apresuradas y podrían tener consecuencias no deseadas ni deseadas.

“Pueden suceder cosas inesperadas. Un gen incorrecto puede cortarse por error [o] puede ocurrir un cruce no intencionado”, dijo la co-líder del grupo cívico Hiroko Yoshimori al Japan Times. “Siento que el sistema se lanzó apresuradamente sin suficiente consideración. Las pruebas de detección [de seguridad] y las indicaciones en las etiquetas de los alimentos deben ser obligatorias».

A pesar de todo esto, Japón sigue presionando, con planes para aprobar el primer producto editado genéticamente, un tomate transgénico rico en GABA para prevenir la presión arterial alta desarrollado por una empresa emergente local, con un panel de expertos de MHLW que se ha establecido para analizar esto.

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