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Ministros de agricultura de Europa respaldan cultivos ecológicos, pero apoyan edición genética para producción sostenible

Los ministros de agricultura de Europa acordaron planes para la producción de alimentos ecológicos, pero quieren evaluaciones de impacto científico antes de que la política se convierta en ley, y piden a la Comisión Europea que publique su estudio sobre mejoramiento genético de precisión, donde se incluye edición genética.

Sciences Business / 20 de octubre, 2020.- La Unión Europea (UE) debería hacer uso de tecnologías de mejoramiento innovadoras para impulsar la sostenibilidad de la producción de alimentos, acordaron los ministros de agricultura el lunes, cuando dieron su sello de aprobación al plan ‘Del campo a la mesa’ de la Comisión Europea para reducir el uso de fertilizantes en un 30% y entregar el 25% de las tierras agrícolas a la agricultura ecológica.

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Los ministros pidieron el uso de “nuevos ingredientes y técnicas innovadoras” para impulsar la producción sostenible de alimentos, siempre que se demuestre que son seguros para los seres humanos, los animales y el medio ambiente.

Esto fue con referencia al mejoramiento de precisión mediante la edición de genes, que permite generar organismos modificados genéticamente sin introducir genes de otras especies. Tal como están las cosas, la tecnología no se puede utilizar en la UE, tras una sentencia de 2018 del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, que establece que la edición del genoma está sujeta a la directiva de la UE de 2001 no ha autorizado la cosecha comercial (a excepción de un maíz Bt) de los organismos modificados genéticamente (OGMs o transgénicos).

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Investigadores de 120 institutos de toda Europa han pedido a la comisión que revoque el fallo judicial, argumentando que el mejoramiento de precisión y la edición del genoma son un equivalente acelerado de las técnicas de mejoramiento tradicionales y podrían aumentar la diversidad genética de las plantas de cultivo, reducir el uso de pesticidas y promover la desarrollo de alimentos saludables.

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Los ministros de agricultura quieren que la comisión complete su estudio sobre el estado de las nuevas técnicas genómicas bajo la legislación de la UE para abril de 2021.

La opinión de la comisión es que las tecnologías de agricultura de precisión deben respaldar la transición hacia una producción de alimentos ecológica. Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo de la comisión para el Pacto Verde Europeo, dijo que la UE tiene como objetivo brindar a los agricultores las herramientas para adoptar la agricultura de precisión y aprovechar los descubrimientos científicos para optimizar las semillas.

“Así es como limitamos nuestra dependencia de los pesticidas”, dijo Timmermans a los delegados en la conferencia de la Semana Verde de la UE la semana pasada. “Pasar a la agricultura ecológica no significa que todos tengamos que masticar pasto y vivir en cuevas, necesitamos usar la última tecnología para llegar allí”, dijo.

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El plan de la UE para la producción de alimentos ecológicos ha sido criticado por el secretario de agricultura de los Estados Unidos, Sonny Perdue, quien dijo que Europa es reacia a utilizar nuevas tecnologías en la agricultura. “A Estados Unidos le preocupa que las estrategias del campo a la mesa y la biodiversidad sean extremadamente prohibitivas para el comercio y pongan en peligro la producción agrícola”, dijo Perdue en una conferencia web con el comisionado de agricultura de la UE, Janusz Wojciechowski.

Financiación de la investigación de la UE

En pos de los objetivos del campo a la mesa, la UE asignará 8 900 millones de euros en el marco del próximo noveno programa marco, Horizonte Europa, para proyectos sobre alimentación, bioeconomía, recursos naturales, agricultura, pesca, acuicultura y medio ambiente.

Parte de la financiación de Horizonte Europa se canalizará a través de una asociación para sistemas alimentarios seguros y sostenibles, que ayudará a los estados miembros a trabajar juntos en un mecanismo de gobernanza a nivel de la UE para la investigación y la innovación en agricultura sostenible.

Horizonte Europa también tendrá una misión de investigación centrada en mejorar la salud del suelo y una asociación dedicada a la investigación, con el objetivo de reducir el uso de pesticidas y medicamentos antimicrobianos en la agricultura para 2030.

Acuerdo no vinculante

Si bien el plan del campo a la mesa aún no forma parte de ninguna legislación vinculante, los estados miembros quieren que la comisión realice “evaluaciones de impacto ex ante científicamente sólidas” antes de traducir las ambiciones en legislación. Por el momento, los estados miembros están a favor de un uso “prudente y responsable” de pesticidas, antimicrobianos y fertilizantes como base de las propuestas legislativas de la UE en el marco de la estrategia de la granja a la mesa.

Los ministros de agricultura dijeron que los objetivos y metas de la estrategia del campo a la mesa deben incluirse en los planes estratégicos nacionales de la Política Agrícola Común (PAC) a través de recomendaciones específicas para cada país. Sin embargo, la comisión ha confirmado que las recomendaciones no son legalmente vinculantes.

Al menos en teoría, la transición al nuevo paradigma de producción de alimentos estará respaldada por una reforma de la PAC, que los eurodiputados están votando hoy.

Los eurodiputados de los Verdes dicen que las enmiendas propuestas por conservadores, socialistas y liberales, que permiten a la comisión desembolsar el 60% de los pagos directos de la PAC a los agricultores sin objetivos de sostenibilidad más sólidos, “diluirán” las ambiciones de la comisión.

“Sin objetivos vinculantes para una mayor protección del clima, menos pesticidas en los campos y menos antibióticos en la ganadería, la PAC será la antítesis del propósito del Green Deal”, dijo el eurodiputado de los Verdes Bas Eickhout. “La comisión debería revisar las propuestas de la PAC para asegurarse de que incluya tanto la biodiversidad como las estrategias del campo a la mesa para que se ajuste a la promesa del Acuerdo Verde”, dijo.

Por otro lado, los eurodiputados conservadores dijeron el lunes que la UE no puede aumentar la sostenibilidad “prohibiendo cosas”, como pesticidas y fertilizantes.

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