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Filipinas aprueba el consumo de arroz dorado, un transgénico que puede evitar la ceguera y muerte infantil

arroz dorado

Filipinas se une al grupo de países que han aprobado el arroz dorado para consumo humano, junto a Australia, Nueva Zelanda, Canadá y Estados Unidos. La siguiente fase será la aprobación para propagación comercial con el fin de que el producto pueda ser cultivado y llegar a las mesas del país.

Instituto Internacional de Investigación del Arroz | 18 de diciembre, 2019 .- Después de una rigurosa evaluación de bioseguridad, el arroz dorado (o Golden Rice en inglés) “ha sido encontrado tan seguro como el arroz convencional” por la Oficina de Industria Vegetal del Departamento de Agricultura de Filipinas. El permiso de bioseguridad, dirigido al Instituto Filipino de Investigación del Arroz (PhilRice) y el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI), detalla la aprobación del evento GR2E de arroz dorado para uso directo como alimento y forraje, o para procesamiento (FFP).

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El Director Ejecutivo de PhilRice, Dr. John de Leon, acogió con beneplácito la positiva decisión reguladora. “Con esta aprobación de FFP, presentamos una solución muy accesible para el problema de nuestro país en la deficiencia de vitamina A que está afectando a muchos de nuestros niños en edad preescolar y mujeres embarazadas”.

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A pesar del éxito de las intervenciones de salud pública como la suplementación oral, la alimentación complementaria y la educación nutricional, la deficiencia de vitamina A (VAD) entre los niños de 6 meses a 5 años aumentó del 15,2% en 2008 al 20,4% en 2013 en Filipinas. El contenido de betacaroteno del arroz dorado tiene como objetivo proporcionar del 30 al 50% del requerimiento promedio estimado (EAR) de vitamina A para mujeres embarazadas y niños pequeños.

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“IRRI se complace en asociarse con PhilRice para desarrollar esta solución agrícola importante a nivel nutricional para abordar el hambre oculta. Este es el núcleo del propósito del IRRI: adaptar las soluciones globales a las necesidades locales”, señala el Director General del IRRI, Matthew Morrell. “Filipinas ha reconocido durante mucho tiempo el potencial de aprovechar la biotecnología para ayudar a abordar la seguridad alimentaria y nutricional, la seguridad ambiental y mejorar los medios de vida de los agricultores”.

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La aprobación de FFP es el último hito regulatorio en el viaje para desarrollar e implementar el Arroz Dorado en Filipinas. Con esta aprobación, PhilRice e IRRI ahora procederán con evaluaciones sensoriales y finalmente responderán a la pregunta que muchos filipinos se han estado preguntando: ¿Qué sabor tiene el Arroz Dorado?

Para completar el proceso regulatorio filipino de seguridad de la biotecnología, el Arroz Dorado requerirá la aprobación para la propagación comercial antes de que pueda ponerse a disposición del público. Esto se desprende de los ensayos de campo cosechados en Muñoz, Nueva Écija y San Mateo, Isabela en septiembre y octubre de 2019.

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Filipinas ahora se une a un grupo selecto de países que han afirmado la seguridad del Arroz Dorado. En 2018, Food Standards Australia New Zealand, Health Canada y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos publicaron evaluaciones positivas de inocuidad alimentaria para este arroz GM fortificado. Una solicitud de bioseguridad se presentó en noviembre de 2017 y actualmente está siendo revisada por el Comité Central de Bioseguridad en Bangladesh.

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