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Estados Unidos aprueba el consumo de arroz dorado, transgénico biofortificado en pro-vitamina A

El “arroz dorado”, una variedad de arroz genéticamente modificado para contener altos niveles de betacaroteno, completó su tercera evaluación positiva de seguridad alimentaria a nivel internacional, esta vez de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). En una respuesta oficial recibida por el Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) ayer 24 de mayo, la FDA aprobó las evaluaciones de inocuidad y nutrición del arroz dorado. 

La declaración de la FDA de los Estados Unidos viene después de las aprobaciones de seguridad y nutrición de la agencia Food Standards Australia New Zealand (FSANZ) y Health Canada en febrero y marzo de 2018, respectivamente. Estas tres agencias reguladoras nacionales llevan a cabo sus evaluaciones basadas en conceptos y principios desarrollados durante más de dos décadas por organizaciones internacionales tales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización de Cooperación y Desarrollo (OCDE) y la Comisión del Codex Alimentarius.

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“Cada aplicación regulatoria que el arroz dorado completa con las agencias reguladoras nacionales nos lleva un paso más cerca de llevarlo a las personas que más lo necesitan”, dice el Director General del IRRI, Matthew Morell. “Los rigurosos estándares de seguridad observados por la FDA de Estados Unidos y otras agencias proporcionan un modelo para la toma de decisiones en todos los países que desean cosechar los beneficios del arroz dorado”.

Para aquellos que luchan con la deficiencia de vitamina A (DVA), donde se incluyen aproximadamente 250 millones de niños en edad preescolar, este anuncio representa un paso más para que este arroz esté disponible para ellos. Una vez que el arroz dorado reciba todas las aprobaciones nacionales necesarias, un programa de implementación sostenible garantizará que el arroz dorado sea aceptable y accesible para las comunidades a las que se dirige.

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La deficiencia de vitamina A sigue siendo un problema generalizado de salud pública en todo el mundo. La OMS estima que junto a los niños menores de 5 años, un número considerable de mujeres embarazadas y lactantes padecen DVA; el sur y el sudeste de Asia ocupan el primer lugar entre las regiones donde prevalece la DVA.

El arroz dorado pretende ser una solución complementaria y basada en alimentos para las intervenciones nutricionales existentes, como la diversificación de la dieta y la suplementación oral. Esto lo logra proporcionando un 30-50% del requerimiento promedio estimado para la vitamina A de mujeres y niños.

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El evento GR2E del arroz dorado es el primer arroz genéticamente modificado enriquecido nutricionalmente que recibe aprobación reguladora para su uso en alimentos. El IRRI está trabajando con socios nacionales de investigación en el desarrollo y despliegue de variedades de arroz más saludables que tienen más contenido de hierro, zinc y betacaroteno para mejorar el estado nutricional de poblaciones vulnerables con acceso limitado a dietas diversas. Debido a que el arroz ya se cultiva y consume ampliamente, estas variedades de arroz biofortificado tienen el potencial de llegar a muchas personas.

En Bangladesh y Filipinas, el Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI) y el Instituto Filipino de Investigación del Arroz (PhilRice) están desarrollando variedades endógamas locales de arroz de alto rendimiento con el rasgo productor de beta-caroteno en arroz dorado (evento GR2E). Las aplicaciones del Arroz Dorado con las agencias reguladoras nacionales apropiadas han sido hechas por BRRI en Bangladesh, y se ha presentado una solicitud conjunta entre IRRI y PhilRice en Filipinas. Ambos fueron recibidas en 2017.

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Según el Dr. Russell Reinke, líder del programa Healthy Rice en el IRRI, las aplicaciones reglamentarias son un paso necesario en el proceso de investigación y desarrollo. “La aprobación regulatoria permite a organizaciones como el IRRI llevar a cabo ensayos adicionales y evaluaciones de nutrición que pueden asegurar al público que nuestras variedades de arroz más saludables satisfacen sus necesidades”.

Además del trabajo continuo en la variedad de arroz dorado GR2E, el IRRI también está desarrollando arroz con alto contenido de hierro y zinc y variedades apiladas de betacaroteno, hierro y zinc para abordar otras deficiencias de micronutrientes en comunidades empobrecidas.

“Cada componente de los esfuerzos del IRRI para mejorar el contenido nutricional del arroz responde a preocupaciones de seguridad nutricional global críticas y duraderas”, afirma el Dr. Morell, Director General del IRRI.

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