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Maíz transgénico en Kenia: Triple rendimiento y más saludable que el maíz convencional

maíz transgénico Kenia

Ensayos experimentales en Kenia mostraron que el maíz Bt resistente a plagas tuvo una producción 3 veces mayor por hectárea sin usar pesticidas. Además, estaba totalmente libre de hongos causantes de micotoxinas cancerígenas, los cuales se acumulan en los orificios que realizan las plagas en las mazorcas.

Cornell Alliance for Science / 19 de noviembre de 2019.- Las parcelas de demostración en Kenia muestran que las variedades de maíz genéticamente modificadas (GM) son más efectivas para controlar los ataques de insectos plaga que sus contrapartes convencionales, sin el uso de pesticidas.

Como resultado de la protección contra plagas proporcionada por el gen Bt (para resistencia al gusano cogollero), el maíz GM superó a las variedades convencionales tres veces por hectárea, según la evaluación posterior a la cosecha de las parcelas de demostración del proyecto TELA en el este de Kenia y el valle del Rift. El maíz TELA también proporciona tolerancia a la sequía. Sin embargo, estas demostraciones mostraron los efectos de la característica Bt.

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“Los resultados son atractivos”, dijo James Karanja, el investigador del proyecto de maíz TELA de Kenia, a la Alianza para la Ciencia de Cornell. “En Kiboko, por ejemplo, hemos visto que el maíz Bt rinde 10 toneladas por hectárea, en comparación con el no Bt que rinde entre 3 y 4 toneladas [por hectárea]“.

“Los científicos están desarrollando tecnologías que pueden contribuir a la seguridad alimentaria y la prosperidad entre los kenianos”, dijo el Dr. Stephen Mugo, un productor de maíz y representante de Kenia en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT). “Si los agricultores cultivan maíz con esta tecnología, ayudará a reducir el uso de pesticidas, que tienen una forma de penetrar en las vías fluviales“.

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Los resultados tienen implicaciones significativas para Kenia, donde la producción de maíz se ha visto severamente restringida por la sequía y las plagas de insectos, especialmente el gusano cogollero. Si esos dos factores fueran controlados, los agricultores de Kenia podrían haber cosechado 60 millones de sacos este año, “lo que significa que estaríamos seguros en alimentos y tendríamos un excedente de 6 millones de sacos”, dijo Karanja. En cambio, se proyecta que cosechen solo 35 millones de sacos este año.

Además de lograr mayores rendimientos y reducir el uso de pesticidas, el maíz Bt TELA también estaba libre del hongo que produce aflatoxina, una toxina natural que causa cáncer y se encuentra con frecuencia en productos de granos en regiones tropicales.

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Las plagas y el daño por sequía son los dos factores principales que conducen a altos niveles de aflatoxinas, dijo Karanja. La tecnología Bt ha demostrado su eficacia en la lucha contra dos plagas de insectos graves (el barrenador del tallo y el gusano cogollero) y la acumulación de micotoxinas, agregó.

Las mazorcas de maíz Bt no tenían hongos y solo daños mínimos por insectos, mientras que las mazorcas que convencionales no-Bt se dañaron en más del 40% por hongos. “El aumento en el crecimiento de moho se asoció con un alto puntaje de daño por insectos, lo que allanó el camino para la penetración de hongos en los granos”, explicó Karanja.

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La Oficina de Normas de Kenia (KBS) suspendió recientemente cinco licencias de maíz por la venta de harina contaminada con aflatoxinas que excedió los niveles mínimos de 10 partes por mil millones.

Además de ser seguro para los humanos, el maíz Bt también es bueno para el medio ambiente porque reduce el uso de agroquímicos, especialmente en el control del gusano cogollero, dijo la Dra. Regina Tende, criadora de plantas y entomóloga de KALRO.

Tende está de acuerdo con Karanja en que la tecnología Bt podría reducir la aflatoxina, ya que los insectos crean un punto de entrada al maíz para los hongos que causan la acumulación de aflatoxinas, lo que afecta negativamente la salud humana.

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La tecnología, si se adopta, ayudará a los agricultores a vencer las persistentes plagas de maíz que contribuyen a la baja productividad de los cultivos y reducen sus costos de producción, confirmó Tende.

Los investigadores han utilizado las parcelas de demostración del proyecto TELA para ayudar al público a comprender los cultivos transgénicos. Los líderes de la iglesia, incluido el pastor asistente Benson Maasai, han estado entre los que vieron los sitios de demostración de Kiboko y Kitale. Maasai recordó su mala comprensión sobre los OGMs (o transgénicos) antes de visitar las parcelas de demostración.

“Había tenido una actitud muy negativa hacia los OGMs, pero estaba mal informado”, dijo. “Después de escuchar a los expertos y ver por mí mismo los cultivos, me sorprende saber que Bt es una bacteria natural que habita en el suelo y que hemos estado utilizando para controlar las plagas de insectos, y que no es dañina para los seres humanos, las aves, los animales y los animales. medio ambiente.”

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La investigación de maíz GM ayudará a los agricultores a reducir los costos de producción, dijo Maasai, y agregó que es necesario educar a las iglesias respecto a que los científicos no tienen una mala intención cuando desarrollan productos GM.

“Los científicos también son nuestros hijos, y no les gustaría hacer algo que lastime a sus padres en casa”, observó.

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