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Bangladesh a punto de aprobar el arroz dorado, transgénico que puede evitar mortalidad y ceguera infantil

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El Premio Nobel de Medicina (1993), Sir Richard John Roberts, hizo el anuncio en un seminario regional en Dhaka, Bangladesh, después de que sostuvo una reunión improvisada con los ministros de agricultura y medio ambiente el pasado domingo.

Bangladesh tomará una decisión sobre el lanzamiento comercialde la primera variedad de arroz genéticamente modificado (GM, o transgénico) enriquecido con pro-vitamina A del mundo antes del 15 de noviembre.

El ganador del Premio Nobel de Medicina, Sir Richard John Roberts, hizo el anuncio en un seminario regional en Dhaka, Bangladesh, después de que sostuvo una reunión improvisada con los ministros de agricultura y medio ambiente el domingo.

El arroz GM enriquecido con vitamina A, conocido popularmente como arroz dorado (o Golden Rice, en inglés), ha estado en proceso de aprobación reglamentaria desde noviembre de 2017 y el Ministerio de Agricultura ha estado presionando al Ministerio del Medio Ambiente por su sello de aprobación.

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El arroz dorado es rico en betacaroteno, también conocido como pro-vitamina A, una sustancia que el cuerpo humano pueden convertir en vitamina A. Tanto Bangladesh como Filipinas se han preparado para la liberación de las primeras variedades de arroz GM enriquecido con pro-vitamina A del mundo, anunciando una nueva era en la lucha contra la deficiencia de vitamina A (DVA).

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Según la base de datos global de DVA de la Organización Mundial de la Salud (OMS), uno de cada cinco niños en edad preescolar en Bangladesh es deficiente en vitamina A. Entre las mujeres embarazadas, el 23.7% sufre de DVA.

El Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI, por sus siglas en inglés) dice que la DVA es la principal causa de ceguera prevenible en los niños, y globalmente, unos 6.7 millones de niños mueren cada año y otros 350,000 quedan ciegos porque tienen deficiencia de vitamina A.

Una vez lanzado, arroz dorado será la culminación de un remedio parcial muy esperado para el problema de la deficiencia grave de vitamina A en el país.

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Al venir a Dacca para pronunciar un discurso de apertura en un ‘Seminario regional sobre cultivos genéticamente modificados: políticas y prácticas en el sur de Asia‘ en la Universidad Norte-Sur el pasado domingo, el ganador del Nobel de Medicina de 1993, Sir Richard Roberts, preguntó sobre el desarrollo del lanzamiento del arroz dorado con los organizadores. Eso llevó inmediatamente al Ministro de Agricultura, Dr. Mohammad Abdur Razzaque, quien también estuvo presente en el seminario, a llamar a su colega del gabinete, el Ministro de Medio Ambiente, Md Shahab Uddin, y organizar una reunión improvisada.

Varias horas después, cuando Sir Richard Roberts regresó al lugar del seminario después de mantener su reunión con los ministros, habló en la sesión de clausura e informó que se tomará una decisión final sobre el arroz dorado antes del 15 de noviembre.

Si se aprueba el arroz dorado aquí (en Bangladesh), ese será un gran mensaje para todo el mundo, donde 3.000 niños mueren cada día debido a DVA“, dijo el bioquímico y biólogo molecular inglés acreditado por desarrollar el mecanismo de empalme genético, un fuente importante de diversidad de proteínas.

Estado actual

El arroz dorado es una variedad transgénica, ya que se ha infundido un gen del maíz en el arroz para lograr la expresión de betacaroteno. Es por eso que una aprobación de bioseguridad es un requisito previo para la liberación de variedades de este arroz GM en Bangladesh. Para completar el proceso de revisión de seguridad de biotecnología, el Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI) presentó una solicitud ante el Comité Técnico Nacional de Biotecnología de Cultivos (NTCCB) en el Ministerio de Agricultura el 26 de noviembre de 2017. Luego envió la solicitud al Comité Nacional de Seguridad de la Biotecnología (BCN) en el Ministerio del Medio Ambiente el 4 de diciembre de 2017.

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El arroz convencional no contiene betacaroteno. Por lo tanto, la dependencia del arroz como fuente de alimento predominante (en países en desarrollo) generalmente conduce a la deficiencia de vitamina A, que afecta más gravemente a los niños pequeños y las mujeres embarazadas.

Se espera que el consumo de solo 150 gramos de arroz dorado al día proporcione la mitad de la ingesta diaria recomendada (IDR) de vitamina A para un adulto. Las personas en Bangladesh dependen del arroz para el 70% de su ingesta diaria de calorías.

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Coloquio de políticas

Hablando como panelista en la sesión del Coloquio de Políticas en el seminario organizado por el Instituto de Política y Gobernanza del Sur de Asia (SIPG) de la Universidad del Norte del Sur, el profesor Dr. Zeba Islam Seraj dijo que debería haber una célula especializada dentro del ministerio de medio ambiente para tratar eventos OGM (organismo genéticamente modificado). De lo contrario, el tema de avanzar en la ciencia de la frontera y el lanzamiento de futuros productos biotecnológicos se vería afectado, temía el Dr. Zeba, quien dirige el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular en DU.

Anwar Faruque, ex secretario de agricultura, enfatizó en invertir más en investigación y desarrollo de agrobiotecnología, mientras que el director gerente de Lal Teer Seed Limited, Mahbub Anam, compartió algunas de las experiencias del sector privado sobre investigación y desarrollo.

Otro panelista y editor ejecutivo de Dhaka Tribune, Reaz Ahmad, dijo que la mayoría de las campañas anti-OGM no se basan en ninguna base científica.

“Estos argumentos se colocan principalmente por ignorancia”, dijo Reaz Ahmad, enfatizando la necesidad de difundir la educación científica entre las masas.

El ex director general del Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI), el Dr. Jibon Krishna Biswas, y el Dr. Krishna Prasad Pant, miembro de la Red de Asia del Sur para el Desarrollo y la Economía Ambiental (SANDEE) también hablaron como panelistas en el coloquio, moderado por el Director Prof. SIPG Sk. Tawfique M Haque.

Anteriormente, investigadores científicos, facultades universitarias y expertos presentaron presentaciones en la sesión de negocios del seminario con el miembro del Consejo Directivo de NSU, M. A Kashem, y el vicerrector, profesor Atiqul Islam, hablando como invitados en la sesión de clausura.

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