Chilebio Noticias

Apto para veganos: Crean helado con levaduras transgénicas que producen proteína de la leche

La compañía de productos libres de lácteos, “Perfect Day”, acaba de crear un helado cremoso mediante una levadura modificada genéticamente que produce proteínas de la leche de vaca, lo cual significa que no hubo vacas involucradas en su producción.

Fast Company / 11 de julio de 2019.- Estoy sosteniendo una pequeña taza de lo que parece exactamente (y sabe exactamente igual) a helado de vainilla con dulce de azúcar. Pero la proteína en su interior provino de un biorreactor, no de una vaca.

[Recomendado: Crece el apetito por los alimentos biotecnológicos con beneficios para la salud]

Perfect Day, una empresa emergente con sede en el Área de la Bahía de San Francisco (California, EE.UU.), ha pasado los últimos cinco años desarrollando tecnología para producir proteínas que son genéticamente idénticas a las proteínas lácteas mediante la fermentación. Los fundadores, bioingenieros que son veganos, vieron la necesidad de productos lácteos libres de animales que sabían mejor que las alternativas en el mercado con texturas similares al plástico o sabores similares al cartón.

[Recomendado: Manifiesto Vegano: ¿Por qué debemos apoyar los alimentos transgénicos y la investigación en biotecnología?]

“Ambos tenemos un historial similar de trabajar en medicina, donde la terapéutica y las medicinas se crean utilizando básicamente la fermentación en la actualidad”, dice Ryan Pandya, quien cofundó la compañía con Perumal Gandhi. “Entonces, los dos empezamos a rascarnos la cabeza y nos preguntamos, ¿qué pasaría si aplicáramos exactamente la misma tecnología que ha existido durante medio siglo para hacer la proteína más demandada y de mayor calidad del mundo?”

Ryan Pandya y Perumal Gandhi | Imagen: Perfect Day

La compañía modificó levadura para expresar el ADN responsable de producir caseína y suero de leche, las mismas proteínas que se encuentran en los lácteos. No contiene lactosa y evita la huella ambiental de la crianza de las vacas, desde la tierra utilizada para el pastoreo o el cultivo de alimentos para ganado hasta la huella de gases de efecto invernadero de los eructos y el estiércol. Pero tiene la misma nutrición que las proteínas lácteas y el mismo sabor. Combinado con grasas de origen vegetal y azúcar, es posible hacer un helado que no se puede distinguir del verdadero. “Podemos usar esta proteína para hacer productos que satisfacen una necesidad en términos de tener la experiencia, la sensación en la boca, el sabor y la cremosidad de los productos lácteos, pero nuevamente, ninguno de los inconvenientes del animal”, dice Pandya.

[Recomendado: Crean levadura biotecnológica que produce compuestos activos de la marihuana]

Perfect Day planea suministrar su proteína como un ingrediente para los grandes fabricantes de alimentos, muchos de los cuales tienen objetivos para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero y aún no han descubierto cómo lograr esos objetivos. Se asoció con el gigante de la agricultura ADM para aumentar la producción. El nuevo helado, que estará disponible en una edición limitada de muestras para que los consumidores ordenen en línea, es una demostración de lo que puede ser un producto futuro.

Imagen: Perfect Day

El producto podría fabricarse en cualquier lugar, y la compañía espera ayudar a suministrar proteínas a las regiones que ahora no pueden obtenerla desde la ganadería debido a los climas severos. “También nos ayuda a estar un poco más preparados cuando el tipo de climas que hoy en día no pueden soportar [la producción de] lácteos, se vuelvan más frecuentes en todo el mundo”, dice Pandya.

[Recomendado: Desarrollan cerveza sustentable con sabor a lúpulo utilizando solamente levaduras biotecnológicas]

Los lácteos libres de animales de la compañía competirán con los lácteos en su costo. “La idea de que podemos hacer más con menos es tanto la razón por la que puede ser más asequible como la razón por la que puede ser más respetuosa con el medio ambiente”, dice. Sin la necesidad de criar animales de 900 kilos, se requieren menos recursos. “Una vez que estamos a plena escala, nuestro proceso en realidad nos permite hacer estos productos de manera más económica”, dice Gandhi. “Eso es parte de nuestra visión al final del día: necesitamos personas en todas partes para abrazarla. Debe ser la fuente de nutrición más asequible”.

Compartir
Artículos relacionados
Australia desarrolla cártamo transgénico con mayor contenido de ácido oleico
El avance del desarrollo de productos biotecnológicos no transgénicos para la agricultura
Desarrollan bacteria transgénica que produce fertilizante con el nitrógeno del aire

Comments are closed.