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Se dispara la demanda de manzana biotecnológica que no se oxida


Las manzanas árticas han sido modificadas genéticamente para evitar la oxidación durante al menos tres semanas, lo que podría disminuir el desperdicio de fruta en la cadena de producción.

La empresa que desarrolló la manzana genéticamente modificada apodada como “Arctic Apple” (o “manzana ártica” en español), afirma que las cifras de ventas indicarían que los consumidores prefieren y quieren esta manzana resistente a la oxidación. A pesar de haber plantado un millón de árboles, necesitarían aumentar 10 veces la producción para satisfacer la alta demanda de los consumidores.

Jack Bobo no se detiene cuando se habla de la manzana ártica, cree que la manzana genéticamente modificada (para que no se pardee u oxide), puede cambiar la forma en que las personas piensan y hablan sobre los alimentos genéticamente modificados (OGMs) o transgénicos.

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“Me gusta decir que es el OGM más importante en la historia del mundo”, afirma Bobo, vicepresidente de política global y asuntos gubernamentales de Intrexon, una empresa de biotecnología en Germantown, Maryland (EE.UU.).

“Porque es el único OGM que la gente comprará porque es un OGM”.

Bobo compartió esa firme opinión a fines de febrero en el foro de perspectivas del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), donde un grupo de panelistas discutió el futuro de la biotecnología agrícola.

En 2015, Intrexon adquirió Okanagan Specialty Fruits, la pequeña empresa detrás que desarrolló la manzana ártica. Neal Carter, un científico y fundador de Okanagan Specialty Fruits, pasó décadas desarrollando la manzana que no se oxida, y que recibió la aprobación regulatoria en 2015.

Hasta el momento, la compañía ha introducido tres variedades de la manzana ártica: Arctic golden delicious, Arctic fuji y Arctic granny smith.

Las cifras de ventas sugieren que los consumidores quieren una manzana que no sufra pardeamiento u oxidación.

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“Tenemos mucha más demanda de la que podríamos satisfacer. Se necesita un tiempo para cultivar manzanos y nosotros (ya) hemos plantado un millón de árboles”, dijo Bobo. “No podemos proporcionar lo suficiente. Desearíamos poder (producir) 10 veces lo que hacemos actualmente”.

Según el sitio web de Okanagan Specialty Fruits, parece que la compañía se está expandiendo. Hay una serie de ofertas de trabajo en el sitio web, incluidas tres publicaciones en el último mes.

Sonny Perdue, el Secretario de Agricultura de los Estados Unidos, también habló en el foro del USDA en Washington. No mencionó el caso de la manzana ártica, pero sí habló sobre biotecnología agrícola. Le preocupan las percepciones de los consumidores sobre la biotecnología y la falta de confianza en la tecnología agrícola.

Perdue y otros mencionaron un argumento familiar, afirmando que el sector agroalimentario necesita desesperadamente tecnología para alimentar a la población mundial proyectada en 9.7 mil millones de personas hacia 2050.

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Ese argumento no está funcionando, afirma Bobo.”No creo que (eso) convenza a nadie de nada”.

En cambio, la industria agrícola y biotecnológica y los agricultores deberían adoptar las tecnologías que los consumidores desean. “Ese es el enfoque que tomamos en Intrexon. Si le das a las personas los productos que quieren amar, el debate termina”, dijo Bobo.

“Si te gustan las paltas (aguacates) y no quieres que sean marrones y eliges una palta editada genéticamente por eso, simplemente no te va a importar la tilapia editada genéticamente, ni la soya o lo que sea. Solo vas a olvidarte de eso”.

Usando la manzana ártica como ejemplo, la mayoría de las madres quieren poner rodajas de manzana en el almuerzo de sus hijos porque las manzanas son saludables. Además, a muchos consumidores les gustaría reducir su desperdicio de alimentos.

En Estados Unidos, las manzanas son el número tres en la lista de los alimentos más desperdiciados. El pan y las papas son los números uno y dos.

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Los datos muestran que el 40% de las manzanas en EE.UU. terminan en la basura, ya sea en el hogar, en el supermercado o en el huerto, debido a los moretones y el pardeamiento superficial.

La manzana ártica reduce el porcentaje que se va a la basura, lo que beneficia a los productores, los supermercados y los consumidores, afirma Bobo.

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Las empresas de biotecnología agrícola, grandes y pequeñas, están desarrollando granos, semillas oleaginosas, frutas y verduras que ofrecen beneficios al consumidor.

Por ejemplo, hay alrededor de 10 variedades de soya en desarrollo con características nutricionales y de salud humana, dijo Barb Glenn, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Departamentos de Estado de Agricultura, que también habló en el foro de perspectivas del USDA.

Sin embargo, la gran pregunta es si estas variedades y otras tecnologías llegarán al mercado. Bobo cree que el sector agroalimentario tiene la tecnología para producir alimentos más saludables y más alimentos para un mundo hambriento.

Pero le preocupa la aprobación regulatoria. “Soy un pesimista regulatorio. No estoy del todo convencido de que se nos permita ir allí”, dijo. “(Esto) realmente depende de la aceptación del consumidor y gran parte de esa responsabilidad recae en nosotros”.

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