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5 frutas genéticamente modificadas: nuevos sabores, resistencia a enfermedades y mayor duración

Las nuevas variedades de cultivos desarrolladas a través de la ingeniería y edición genética prometen combatir enfermedades y ofrecen nuevos sabores atractivos. La mayoría son cultivos aún en fase experimental, pero algunos de ellos ya están en etapa de venta comercial en Estados Unidos.

Los tomates

Hace una semana científicos brasileños informaron que esperan desarrollar tomates picantes utilizando la técnica de edición genética conocida como CRISPR. Aunque los tomates contienen los genes de los capsaicinoides (los químicos que dan el picor caracerísticos a los ajíes), están inactivos. Sin embargo, CRISPR podría usarse para activarlos. Esto es deseable a nivel agrícola ya que, en comparación con los tomates, los ajíes son difíciles de cultivar, y los capsaicinoides tienen otras aplicaciones útiles además de su sabor, como en el spray de pimienta.

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Plátanos

Nuevos plátanos genéticamente modificados podrían ser resistentes a una enfermedad conocida como “marchitamiento” causada por una nueva cepa virulenta del hongo Fusarium, la cual ha estado atacando plantaciones en todo el mundo. Los investigadores de la start-up Tropic Biosciences, con sede en Norwich, están utilizando técnicas de edición de genes para desarrollar una versión nueva y más resistente de la fruta después de obtener £ 7,5 millones de los inversores.

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El científico James Dale de la Universidad Tecnológica de Queensland con una plántula de plátano Cavendish transgénico resistente a la cepa fusarium TR4. Imagen: QUT.

Frutillas

Científicos de Estados Unidos están trabajando en desarrollar frutillas más dulces e incluso con sabor a durazno utilizando CRISPR. Debido a un fallo judicial de la Unión Europea el año pasado, los alimentos editados por CRISPR estarán sujetos a la misma regulación que ha limitado la siembra y venta de cultivos genéticamente modificados (transgénicos) en ese continente. Jugadores importantes en el desarrollo de cultivos CRIPR son las empresas Dow-Dupont y Monsanto (adquirida por Bayer).

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Manzanas

La manzana Arctic es una fruta diseñada para resistir la oxidación después de ser cortada. Actualmente solo están disponibles comercialmente en Estados Unidos en las las variedades golden, fuji y gala,a las cuales se les ha otorgado la aprobación por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). De ser aprobados en Europa, tendrían que ser etiquetados como transgénicos. Uno de sus principales beneficios es ayudar a reducir el desperdicio de alimentos.

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Manzana Arctic, variedad genéticamente modificada en la cual se eliminó el gen productor de la proteína responsable del proceso de oxidación de la manzana.

Papaya

El científico Dennis Gonsalves desarrolló la papaya Rainbow (modificada genéticamente), que puede defenderse de la enfermedad de la mancha anillada de la papaya (que casi extinguió la fruta de la isla en la década de 1990) insertando un gen del virus en el código genético de la fruta. La papaya Rainbow se introdujo comercialmente en 1998 y se le atribuye el ahorro de 11 millones de dólares a la industria papayera de Hawaii.

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Ensayo de campo con papaya transgénica (al medio) y papaya convencional (bordes). Imagen: GMO Pundit.

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