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Nigeria aprueba la liberación comercial de maíz transgénico tolerante a sequía y resistente a plagas, desarrollado por científicos locales

El maíz transgénico TELA fue desarrollado por un consorcio público de Nigeria para enfrentar la sequía y plagas que afectan a países africanos. Las nuevas variedades GM han logrado casi duplicar la producción por hectárea, y además, se están implementando ensayos en Etiopía, Kenia, Mozambique y Sudáfrica.

BTI Alliance for Science / 12 de enero, 2023.- El Gobierno Federal de Nigeria ha aprobado la liberación comercial de variedades de maíz transgénico resistentes a insectos plaga y tolerante a la sequía, conocidas como maíz TELA [palabra que se deriva del latín TUTELA que significa “Protección”].

La aprobación fue otorgada por el Comité Nacional de Denominación, Registro y Liberación de Variedades de Cultivos, Razas de Ganado/Pesca (NCNRRCVLF), encabezado por el Prof Olusoji Olufajo en su 33ª reunión en el Centro Nacional de Recursos Genéticos y Biotecnología (NACGRAB), Ibadan el 11 de enero de 2024.

Las cuatro variedades aprobadas por el NVRC son SAMMAZ 72T, SAMMAZ 73T, SAMMAZ 74T y SAMMAZ 75T.

Las nuevas variedades de maíz son tolerantes a la sequía y resistentes al barrenador del tallo y al gusano cogollero, lo que resulta en una ventaja de rendimiento de hasta 10 toneladas por hectárea con buenas prácticas agronómicas. El promedio nacional para híbridos similares es de seis toneladas por hectárea.

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«Muy orgullosos de nuestros científicos»

Los barrenadores del tallo reducen la producción de maíz en varios países de África. Al mismo tiempo, los gusanos cogolleros pueden destruir hasta 20 millones de toneladas métricas de maíz en África cada año, cantidad suficiente para alimentar a 100 millones de personas.

La liberación y el registro de las cuatro variedades se produjeron tras la aprobación de liberación ambiental en octubre de 2021, otorgada por la Agencia Nacional de Gestión de la Bioseguridad (NBMA).

El desarrollo de las variedades mejoradas estuvo dirigido por el Instituto de Investigación Agrícola (IAR) de Samaru, de la Universidad Ahmadu Bello de Zaria, a través de la Asociación Público-Privada de Maíz TELA coordinada por la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF). El Proyecto de Maíz TELA se está implementando en Etiopía, Kenia, Mozambique, Nigeria y Sudáfrica.

El profesor Ado Yusuf, director ejecutivo de IAR, expresó su satisfacción por el lanzamiento de las cuatro nuevas variedades de maíz y dijo: “El IAR está muy orgulloso de nuestros científicos que están abordando los desafíos de productividad del maíz en el país y más allá. Estas variedades han sido objeto de una investigación exhaustiva y se han desarrollado utilizando herramientas biotecnológicas durante varios años de pruebas y revalidaciones continuas”.

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El Dr. Canisius Kanangire, director ejecutivo de la AATF, dijo: “La liberación de maíz TELA en Nigeria contribuirá a la seguridad alimentaria y nutricional en consonancia con la agenda de transformación agrícola del gobierno federal. La AATF reafirma su compromiso inquebrantable de abordar los desafíos que enfrentan los agricultores en todo el continente”.

Reducir el uso de pesticidas

El profesor Garba Sharubutu, secretario ejecutivo del Consejo de Investigación Agrícola de Nigeria (ARCN), dijo que la aprobación de la variedad de maíz transgénico TELA en Nigeria es un hito fundamental que confirma el potencial de la biotecnología para garantizar la seguridad alimentaria y nutricional y mejorar los medios de vida de los hogares agrícolas en África.

El profesor Mustapha Abdullahi, director general de la Agencia Nacional de Desarrollo Biotecnológico (NABDA), celebró la publicación y dijo que, con la llegada del maíz TELA, los agricultores reducirán el uso de pesticidas en el maíz al mínimo, lo que es beneficioso para los humanos, ganadería y medio ambiente.

El Dr. Sylvester Oikeh, director del proyecto de maíz de TELA, celebró la decisión de Nigeria llamando a otros países africanos a actuar en favor de los agricultores. “Me siento alentado por esta decisión del Gobierno Federal de Nigeria que refleja su compromiso con las necesidades de los agricultores. Felicito a los científicos por su arduo trabajo y dedicación que ha hecho que el producto se acerque a los agricultores. Espero que otros países tomen decisiones similares por el bien de los agricultores”, afirmó el Dr. Oikeh.

Los otros socios del proyecto Maíz TELA son institutos nacionales de investigación agrícola de Kenia, Mozambique, Etiopía y Sudáfrica; el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y Bayer, con financiamiento de la Fundación Bill y Melinda Gates y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

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