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Startup chilena que mejora cultivos con edición del genoma avanza en levantamiento de capital y nuevos proyectos

La empresa valdiviana que aplica edición del genoma en cultivos agrícolas recibió una inversión privada de US$ 350 mil en 2023, además de un levantamiento de fondos públicos por US$ 710 mil desde inicios de 2022. Actualmente tienen proyectos para el desarrollo de trigo alto en fibra, lupino resistente a antracnosis y avena con mayor cantidad de betaglucanos, en los cuales aplican su plataforma de edición genética, inteligencia artificial y speed-breeding.

El Mercurio – Innovación / 14 de diciembre, 2023.- NeoCrop Technologies, startup de biotecnología agrícola con sede en Valdivia, acaba de recibir una inversión estratégica de US$ 300.000 por parte de la administradora de fondos del sur de Chile, Südlich Capital, a través de su Fondo VC «Exploradores I», además de US$ 50 mil de un inversionista ángel, con lo que suma un total de US$ 350 mil captados en financiamiento privado.

«A diferencia de startups tradicionales que desarrollan productos de salida rápida al mercado, como una aplicación por ejemplo o software, nuestro desarrollo es a largo plazo, entonces para sostener el I+D (investigación y desarrollo) y las operaciones sí o sí hay que salir a buscar fondos -públicos o privados-, pero principalmente privados pensando en el largo plazo y ese fue el motivo», explica el cofundador y gerente de Operaciones, Daniel Norero sobre la búsqueda de este capital.

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El ingeniero agrícola también señala que, en particular, los objetivos de este financiamiento privado se concentran en tres puntos: robustecer la estrategia de propiedad intelectual con la aplicación de nuevas patentes durante 2024, consolidar el proyecto en los cultivos y también fortalecer un área comercial para la venta de proyectos y codesarrollos. Además, un hito importante que quieren concretar es abrir una oficina en Estados Unidos para poder levantar una eventual ronda allá.

El fund manager de Venture Capital de Südlich, Maxime Freyss, destacó la relevancia de esta inversión: «Estamos muy contentos de respaldar a NeoCrop en su misión de transformar la agricultura con soluciones sostenibles y tecnologías avanzadas. Esta colaboración subraya nuestro compromiso con la innovación desde el sur de Chile hacia un escenario agrícola global más sostenible».

NeoCrop nació en 2020 con el propósito de liderar la integración de ciencia, tecnología y agricultura, a través del desarrollo de semillas que definen el futuro de la agricultura global. La plataforma insignia de NeoCrop fusiona edición genética, speed-breeding e inteligencia artificial para acelerar el desarrollo de nuevas semillas que producen cultivos más resilientes al cambio climático, amigables con el medioambiente, más nutritivos y de mayor rendimiento. Fueron ganadores del premio Avonni en 2022, además de finalistas del Premio Startup del Año, reconocimiento entregado por Innovación «El Mercurio», en conjunto con la Embajada Suiza y PwC.

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La cifra de inversión privada se suma a los ya más de US$ 710 mil que han recaudado hasta el momento en fondos públicos. «Son una herramienta muy necesaria para poder darle un despegue inicial a las startups de tecnología compleja como la nuestra», destaca el cofundador de NeoCrop sobre ese apoyo.

Recientemente firmaron contrato con CMPC para un piloto para el desarrollo de una solución biotecnológica en eucaliptos. También están negociando contratos con nuevas semilleras en Chile y Argentina, así como un potencial nuevo proyecto a gran escala en trigo con financiamiento de un hub privado local.

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