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China duplicaría la superficie de maíz transgénico comercial en 2024

La industria semillera china se esta preparando para duplicar la superficie sembrada con maíz transgénico para el próximo año, en alrededor de 670 mil hectáreas. En octubre, Beijing autorizó 37 variedades de maíz y 14 variedades de soja transgénica, como parte de un plan para mejorar la seguridad y producción alimentaria, y reducir las importaciones.

Reuters / 15 de diciembre, 2023.- Los fitomejoradores de maíz en China se están preparando para plantar más del doble de maíz genéticamente modificado (GM o transgénico) el próximo año que en 2023, dijeron tres fuentes de la industria, y se espera que Beijing controle estrictamente por segundo año el lanzamiento de cultivos transgénicos.

Se permitirá el maíz transgénico en alrededor de 10 millones de mu, o alrededor de 670.000 hectáreas (1,66 millones de acres), en ocho provincias el próximo año, incluida la provincia nororiental de Liaoning por primera vez, dijo una de las fuentes, que fue informada sobre una propuesta discutida en una reunión celebrada por el Ministerio de Agricultura el mes pasado.

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La fuente se negó a ser identificada porque el plan no es público y aún podría cambiar.

Las otras dos fuentes, familiarizadas con la situación, también dijeron que los desarrolladores y obtentores de semillas transgénicas se están preparando para la siembra de alrededor de 10 millones de mu. El mu es una medida de área china equivalente a aproximadamente 1/15 de hectárea.

«Todo el mundo está esperando los certificados antes de poder vender», dijo una de las fuentes, añadiendo que los documentos podrían emitirse en un mes.

Beijing permitió la siembra de alrededor de 4 millones de mu, o 270.000 hectáreas, de maíz transgénico este año en lo que describió como pruebas, pero aún no ha emitido ninguna guía pública para 2024.

A pesar del aumento, la nueva cantidad representaría sólo el 1,5 por ciento de los casi 44 millones de hectáreas que se espera sembrar con maíz esta primavera.

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«Está creciendo, pero de forma muy controlada y regulada en términos de qué se puede vender y dónde se puede vender», dijo la fuente, añadiendo que aún no había información disponible sobre el precio de la semilla.

El Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales no respondió a un fax en busca de comentarios sobre el plan.

China es el segundo mayor productor de maíz del mundo y se ha convertido en el mayor importador en los últimos años en medio de una creciente demanda de alimento para su enorme rebaño de cerdos y pollos.

Control estricto

Su introducción estrictamente controlada de maíz transgénico está siendo observada de cerca por los proveedores globales, ya que podría reducir significativamente la demanda de importaciones si crece la producción interna.

Beijing no permite ventas totalmente comerciales de semillas de maíz transgénicas, aunque sí se permiten las importaciones de granos transgénicos.

Sin embargo, la tensión actual con el principal exportador de maíz, Estados Unidos, y, más recientemente, la guerra en Ucrania, un productor clave, están empujando a Beijing a centrarse más en la autosuficiencia, incluso mediante la futura siembra de cultivos transgénicos de mayor rendimiento.

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China ha aprobado la seguridad de más de una docena de «eventos» o cambios genéticos del maíz desde 2019, incluidos los desarrollados por Beijing Dabeinong Technology, Hangzhou Ruifeng, que cuenta con el respaldo de Yuan Longping High-Tech Agriculture Co Ltd y una inversión estatal. la firma SDIC, y China National Seed, ahora propiedad de Syngenta Group.

Las semillas transgénicas producidas este año, además de las semillas cosechadas en los ensayos del año pasado y actualmente almacenadas, podrían superar con creces el objetivo de 10 millones de mu, dijeron las tres fuentes familiarizadas con el asunto.

El noreste de China es la región productora de maíz más importante del país. Según participantes de la industria y medios estatales, las semillas ilegales transgénicas han estado disponibles en la región durante años, lo que subraya el gran interés de los agricultores en utilizar esta tecnología.

También se plantará por primera vez maíz transgénico en la región suroeste de Guangxi, según informó una de las fuentes.

El tamaño final de la superficie lo decidirán las provincias, que se espera que restrinjan la plantación a condados específicos, dijeron las fuentes.

Este año se plantó maíz transgénico en las provincias de Jilin, Yunnan, Hebei, Mongolia Interior y Sichuan. El Ministerio de Agricultura ha dicho que las pruebas de este año mostraron resultados «sobresalientes» y demostraron que la tecnología era segura.

No está claro cuándo permitirá China la plena comercialización del maíz y la soja biotecnológica. El ministerio aprobó 37 variedades de maíz transgénico y 14 variedades de soja transgénica en octubre, pero dijo que la siembra aún debería cumplir con un plan nacional para la comercialización de mejoramiento biotecnológico.

El lento despliegue de la tecnología está eliminando la ventaja competitiva de las empresas que fueron las primeras en obtener aprobaciones de seguridad, añadió una de las fuentes.

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