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China proyecta levantar un mercado de 1000 millones de dólares en cultivos transgénicos y editados genéticamente

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En una cámara de laboratorio en Beijing, Gao Caixia cultiva plantas de trigo editadas con CRISPR para que tengan un mayor rendimiento. Imagen: Chef Stefen

Con la aprobación histórica otorgada a las nuevas variedades de maíz y soja genéticamente modificadas (GM o transgénicas), los analistas esperan que el mercado de cultivos genéticamente modificados en China crezca sustancialmente en los próximos años. El valor podría llegar a los mil millones de dólares a medida que también se suman las nuevas versiones editadas genéticamente de cultivos básicos, que reemplazarán a sus pares  convencionales de bajo rendimiento como fuentes de alimentos, aceite y piensos para animales.

South China Morning Post / 5 de diciembre, 2023.- Los observadores del mercado anticipan una rápida expansión de la presencia de China en los alimentos genéticamente modificados, a medida que las autoridades intensifican sus esfuerzos para aclarar las dudas del público tras la importante aprobación de varias variedades de maíz y soja genéticamente modificados (GM o transgénicos).

En menos de una década, el maíz y la soja genéticamente modificada crearán un mercado de miles de millones de yuanes en China y reemplazarán una gran parte de las variedades convencionales de bajo rendimiento de los cultivos, dijeron observadores de la industria.

Ambos son alimentos básicos y se utilizan ampliamente como fuente de aceites comestibles y alimentación para animales.

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Varios importantes fitomejoradores chinos tienen ahora teóricamente rienda suelta para cultivar docenas de variedades de plantas, ya que el mes pasado finalizó el período para comentarios públicos sobre la aprobación por parte del gobierno central de la plantación comercial de variedades genéticamente modificadas.

Se espera que el maíz y la soja transgénica generen un nuevo mercado valorado en 7.000 millones de yuanes (988,4 millones de dólares) en ocho años basándose en tendencias similares en Estados Unidos, según una nota de investigación publicada por Kaiyuan Securities la semana pasada.

Con la luz verde para los dos principales cultivos, “se ha abierto la ventana para la comercialización de semillas genéticamente modificadas y los principales obtentores han zarpado”, dijo.

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Al llamar a 2023 “el comienzo de la siembra de semillas GM”, China Galaxy Securities estimó que, en términos de área de cultivo, alrededor del 40 por ciento de toda la soja y el maíz de China serían editados genéticamente en los seis años posteriores al cambio.

«La experiencia internacional ha demostrado que la aplicación de la tecnología de modificación genética traerá una mejor producción, un mayor margen en los precios de las semillas y una nueva competencia en la industria«, dijo en una nota a finales de octubre.

Después de décadas de investigación y deliberación, el país de 1.400 millones de habitantes ha acelerado la aplicación de la tecnología a medida que busca la autosuficiencia alimentaria y reduce su dependencia de los mercados extranjeros.

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La aprobación de octubre añadió 37 variedades de maíz transgénico y 14 variedades de soja transgénica a su lista de cultivos transgénicos, que anteriormente sólo incluía papaya y algodón.

La soja es un punto particularmente vulnerable en lo que respecta a la seguridad alimentaria; China es el mayor consumidor mundial de este cultivo y representa el 60 por ciento de las importaciones mundiales. En un intento por disipar las dudas sobre la seguridad, los medios oficiales han intensificado la promoción de la tecnología después de que se anunció la decisión.

Farmers’ Daily, el periódico oficial del Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales (MARA), la oficina responsable del desarrollo de cultivos transgénicos, publicó la semana pasada dos explicaciones sobre cómo China y otros países evalúan la seguridad de los alimentos transgénicos.

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Aseguró al público que todos los alimentos genéticamente modificados pasarían por una evaluación de seguridad y un proceso de aprobación «más estricto que el de cualquier alimento tradicional».

Zhang Xiaoping, director regional del Consejo de Exportación de Soya de Estados Unidos para la Gran China, dijo que la siembra masiva de soya  transgénica china todavía está lejos y no afectará el comercio con Estados Unidos, un importante exportador.

Sin embargo, el desarrollo es «algo bueno» y «en línea con las tendencias globales», afirmó.

«Nos complace ver que los alimentos genéticamente modificados ya no son demonizados en China y han ganado apoyo en términos de opinión pública y política gubernamental«.

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En la actualidad, los rendimientos de maíz y soya cultivados en China son sólo el 60 por ciento de los sembrados en Estados Unidos, según cifras frecuentemente citadas por funcionarios agrícolas.

A pesar de varios fenómenos climáticos extremos, incluidas graves inundaciones y sequías esporádicas, se espera que la producción de cereales de China en 2023 supere la meta del gobierno de 650 millones de toneladas métricas por noveno año consecutivo y alcance un récord, dijo MARA en una conferencia de prensa en octubre.

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