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Los primeros ensayos con papa transgénica resistente al tizón tardío en Nigeria muestra un 300% de mayor producción

La papa transgénica es un resultado de una colaboración pública internacional que desarrolla variedades resistentes el tizón tardío para Bangladesh, Indonesia, Kenia y Nigeria. Esta papa podría sería el tercer cultivo transgénico – en paralelo a maíz GM- que avanzaría hacia fase comercial en Nigeria después del algodón y poroto caupí.

PM News / 22 de noviembre, 2023.- El proyecto de una papa genéticamente modificada (GM o transgénicas) que se lleva a cabo en Nigeria ha concluido su primer año de pruebas confinadas en múltiples ubicaciones en tres lugares y las papas GM muestran una ventaja de rendimiento significativa sobre las variedades convencionales plantadas en el país.

Así figura en una declaración firmada por el responsable de comunicación (África Occidental y Central) de la African Agricultural Technology Foundation (AATF), Alex Abutu, que fue puesta a disposición de los periodistas el miércoles en Kaduna.

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Abutu dijo que los resultados preliminares de las tres ubicaciones, a saber, Kuru y Bokkos en Plateau y Kusuku en Taraba, mostraron que las papas biotecnológicas tenían una ventaja de rendimiento uniforme de más del 300 por ciento.

Esto fue en comparación con la variedad convencional de mejor desempeño en el país cuando no se aplicó ningún fungicida.

Abutu dijo que los ensayos se realizaron en el marco de la Asociación Mundial de Papa Biotecnológica Feed the Future (GBPP), un proyecto de cinco años coordinado por la Universidad Estatal de Michigan.

Se centra en la comercialización de papas resistentes al tizón tardío en variedades preferidas por los agricultores en Bangladesh, Indonesia, Kenia y Nigeria.

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La AATF y el Centro Internacional de la Papa son otros socios estratégicos del proyecto que implementa en Nigeria el Instituto Nacional de Investigación de Cultivos de Raíces (NRCRI), Umudike.

El Dr. Charles Amadi, investigador principal del GBPP, dijo que estaba entusiasmado con los resultados prometedores de la investigación.

Dijo que la investigación demostró claramente que las papas biotecnológicas pueden contribuir significativamente a la mitigación de la devastación causada por los brotes recurrentes de tizón tardío en las zonas productoras de papas de Nigeria.

Amadi añadió que esto ayudaría a aumentar los rendimientos y asegurar las inversiones de los agricultores y los medios de vida de las partes interesadas en la cadena de valor de la papa.

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El Dr. Shuaibu Kahya, director del ensayo GBPP, afirmó: “El tizón tardío es la más destructiva de todas las enfermedades de la papa. Afecta tanto al follaje de la papa en el campo como al tubérculo en el almacenamiento, lo que puede destruir una cosecha y provocar una pérdida del 100 por ciento.»

«En Nigeria, la papa se cultiva predominantemente en Jos, Plateau, Obudu en Cross River y Mambila Plateau, Taraba» durante la temporada de lluvias.

Según él, los agricultores de papa de estas zonas padecen la enfermedad del tizón tardío en sus campos desde hace más de 30 años.

Kahya dijo: “En 2021/22, los científicos del NRCRI evaluaron la papa resistente al tizón tardío conocida como papa biotecnológica (estas líneas biotecnológicas tienen el gen 3R de parientes silvestres de la papa).

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“Las papas modificadas se plantaron junto con papas no biotecnológicas como control, en el ensayo de campo confinado en Kuru y Bokkos en Plateau y en Kusuku y Mambila plateau en Taraba».

En el primer año de prueba de campo confinado en múltiples ubicaciones, entre el 80 y el 100 por ciento de las papas del grupo control no biotecnológicas murieron a causa del tizón tardío.

Dijo: “Pero la papa biotecnológica tuvo un buen desempeño, y el 100 por ciento de las plantas modificadas no mostraron síntomas de tizón tardío en el follaje».

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